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  • Actuando y sirviendo a la vez

    mar 26, 2014

    A Bayou Middle School Builders Club skit promotes a coat collection drive.

    Los socios del Builders Club de la escuela Bayou View Middle School decidieron entregar a las personas necesitadas abrigos para poder pasar los fríos meses de invierno. Para ello, presentaron su proyecto en un escenario. ¡Qué actuación!

    Para llenar los canastos con abrigos de invierno donados y así entregarlos al Salvation Army (Organización de caridad), los socios del Builders Club, en Gulfport (Mississippi) le dieron a  su proyecto el título de: Colecta de abrigos  “Calentemos la Costa” con la producción de un evento de todo un día de mini dramas  y de modas.

    “Recolectamos abrigos en la escuela durante las tres semanas previas al evento”, dijo Amanda Bruhl, la consejera del Builders Club.

    Para poder atraer a más personas, los socios presentaron su proyecto en un centro comercial, cerca de Biloxi, Mississippi. Con dos presentaciones, los estudiantes realizaron un desfile de modas de abrigos de invierno y actuaron en  ocho mini dramas en los que  le demostraron  a los espectadores cómo podían ayudar a su comunidad.

    En una de las sátiras titulada “Qué dice la Caja”, interpretaron a Kaitlyn Monroe bailando en una caja de donaciones, donde hacían referencia al éxito que tuvo la canción en YouTube: “¿Qué dice el zorro?” Los coprotagonistas ingresaron al escenario disfrazados de animales y dramatizando la canción. Cada vez que tenían que cantar el estribillo, Kaitlyn salía de la caja y gritaba: “¿Qué dice la caja?" Y cada vez que se abría la caja, el público podía leer en la tapa de la misma las palabras "Abrigos, Abrigos, Abrigos", que se prendían y apagaban sin cesar. Al finalizar la obra, los actores del Builders Club gritaban el mensaje principal de su actuación: “Done un abrigo hoy”.

    “Me siento bien al saber que estoy haciendo algo bueno para la comunidad”, dice el socio del Builders Club, Aubrey Weems. “Voy a ayudar a las personas necesitadas. Un abrigo puede cambiar por completo la vida de una persona. Estamos tratando de ayudar y de convertir nuestro estado, nuestro país, en un mejor lugar".

    El consejero del Club, Bruhl añade: “En realidad no se trataba de la colecta de abrigos. Se trataba de que los niños entendieran y  de que el público supiera que hay diferentes maneras de involucrarse en la comunidad, y los niños querían que ese mensaje llegara a todos.  La idea principal  detrás de nuestro espectáculo era que ellos mostraran ser capaces de transmitir un mensaje en cada mini drama. — Tamara Stevens

  • De una tragedia a la creación de un programa contra el hostigamiento escolar

    mar 25, 2014
    De una tragedia a la creación de un programa contra el hostigamiento escolar

    Cuando un joven es acosado hasta el punto de llevarlo a quitarse la vida, el sufrimiento que sienten sus allegados, puede suscitar en ellos una actitud esperanzadora para una tragedia tan dolorosa. “La primavera pasada un estudiante se suicidó”, dice Lyn Osburne, patrocinadora del Club Key para el Club Kiwanis de Rampart Range, en Colorado Springs, Colorado.

    “Varios amigos se reunieron durante el duelo y presentaron diversas ideas para despertar conciencia sobre las dolorosas secuelas que deja el hostigamiento escolar. Se le pidió al Key Club de la escuela secundaria Rampart High School que organizara y fuera anfitrión de un programa”.

    Entre las actividades contra el hostigamiento escolar que se incluyeron, se pueden enumerar: un video educativo escrito y producido por los estudiantes, una capacitación sobre la prevención del suicidio y un programa de no al odio, almuerzos para hablar sobre el hostigamiento escolar y para relacionarse con varias organizaciones que pueden ayudar a incrementar la conciencia pública entre los jóvenes.

    “Habrá otra asamblea contra el hostigamiento escolar que dará inicio al nuevo año académico”, dice Osburne. “Asimismo, habrá un panel de debate abierto a la comunidad”.  — Nicholas Drake
  • Honrar a la madre

    mar 24, 2014

    Honrar a la madre


    Las tarjetas, las flores y los dulces no siempre son suficientes para expresar el amor que sentimos por nuestras madres. Sin embargo, el Club Kiwanis de Waverley, en Australia, ha encontrado la manera de honrar a las madres como se lo merecen.

    Kiwanis International a través del Proyecto Eliminar les da a los donantes la oportunidad de honrar a las madres, o a cualquier mujer que los inspire, con una Medalla Zeller del Día de las Madres, de USD 1.250. El club Waverley recreó un programa similar pero a nivel local. En el 2012, el club puso en marcha el sitio web del Proyecto del Día de la Madre e invitó al público a que con sus donaciones contribuyera al Proyecto Eliminar, para eliminar el tétanos materno y neonatal y convirtiera el Día de la Madre, en un día significativo para todos.

    El sitio web permite a los donantes realizar contribuciones en nombre de una madre u otra mujer que los inspire. El sistema envía un correo electrónico al beneficiario y una carta, donde se le informa del número de madres y de los futuros bebés que han sido protegidos, gracias a la donación hecha en su nombre.

    “Recibimos publicidad en televisión, gracias al embajador del TMN de UNICEF, en Australia, lo que llevó a muchas personas a realizar donaciones directamente a UNICEF Australia o en nuestro sitio web”, dice Steve Hughes, presidente del comité de la campaña del Proyecto Eliminar del distrito.

    “En el primer año, recaudamos aproximadamente AUD$15.000 y el año pasado $6.000".

    El proyecto está siendo implementado en todo el distrito, y un sitio web similar al nuestro está recibiendo las donaciones para el Día del Padre, para cumpleaños y  demás eventos festivos.

    “Este año esperamos tener una promoción aún mayor en los clubes (en el Distrito de Australia), para así poder recibir un número mayor de donaciones que quizás nos permitan alcanzar unos $50.000”, dice Hughes.
  • Es hora de la merienda

    mar 20, 2014

    Northwest Indianapolis Kiwanis Club members collect snacks for delivery to homeless students.

    Son las 6:30 de la mañana y “Lucy” ya está esperando el autobús en la parada y lista para empezar otro día en la escuela.  Ella no volverá a su casa hasta las 16:30 horas y regresará diez horas más tarde desde que salió de ella. Para una niña de seis años, con solo el almuerzo al mediodía, son muchas horas sin comer para pasar una jornada.

    Pero todas las mañanas y tardes Lucy puede comer una manzana, una barrita de cereal o tomar un jugo de naranja. Todo esto es posible, gracias al proyecto de entrega de colaciones que realiza el grupo del Club Kiwanis de Northwest Indianapolis, en Indiana. El club envía frutas, nueces, agua, jugo, galletitas saladas y muchos otros alimentos para las escuelas de Pike Township. El distrito que ha sido premiado, cuenta con uno de los sistemas escolares más grandes y diversos de Indiana, pero muchos de sus estudiantes enfrentan varias dificultades y entre ellas, la pobreza. Tal es así que la escuela secundaria tiene 160 estudiantes indigentes. Los alimentos del club Kiwanis y el informe de los trabajadores sociales están marcando una diferencia:
    • Los adolescentes viven por su cuenta y no tienen  dinero para comprar alimentos. Asimismo, tienen miedo de pedir a las personas con quienes viven (comida o alimentos), por temor a que los boten de la casa.
    • Una niña sin hogar y su familia está viviendo temporalmente con un pariente, pero ella se rehúsa a comer allí porque la casa tiene cucarachas.
    • Una enfermera de la escuela compraba con su dinero la merienda de los estudiantes diabéticos que necesitaban tener algo para comer y así poder mantener los niveles de azúcar en la sangre. Ahora la clínica de la escuela cuenta con los alimentos que Kiwanis le proporciona para estos niños.
    • Todos los viernes, una escuela del nivel elemental envía mochilas llenas de alimentos a los hogares para que puedan comer durante la semana. Ya el miércoles los niños, entre 6 y 12 años, preguntan si es el día en que deben llevar las “mochilas llenas" porque su familia ya no tiene que comer. La merienda que Kiwanis les proporciona les calma el hambre durante las clases.
  • El Club Key juega para el equipo del TMN

    feb 20, 2014
    A three-on-three basketball tournament, organized by the Key Club of Eastern Senior High School, raises funds for The Eliminate Project.

    El Club Key de la escuela secundaria Eastern Senior salva vidas jugando al baloncesto durante el campeonato anual de tres jugadores contra tres. El monto recaudado supera los USD1.000 que se destinan al Proyecto Eliminar.

    “El Holiday Hoops es uno de los eventos más grandes del año”, resalta Rachel Leise, presidente del club Voorhees, en Nueva Jersey. “Es una buena forma de que otros estudiantes se nos unan para salvar vidas. Además, es una manera divertida de recaudar dinero para eliminar el tétanos materno y neonatal".

    El campeonato más reciente fue el tercero de ellos organizado por el Club Key. Los socios consideraron varias ideas para recaudar dinero antes de decidirse por el campeonato.

    “Sabíamos que queríamos realizar algún tipo de campeonato deportivo que pudiera maximizar la participación de los estudiantes”, dice Bradley Trinkner, asesor universitario. “El baloncesto tiene una amplia convocatoria y, logísticamente fue muy fácil armar las canchas. El baloncesto de media cancha permite que se jueguen varios partidos a la vez y con intervalos rápidos, lo que posibilita una fácil movilización en la estructura organizativa".

    Para promover el campeonato de este año, el club realizó un video de 90 segundos sobre el Proyecto Eliminar y sobre cómo los estudiantes pueden ayudar al club a recaudar dinero con tan solo jugar baloncesto. El video se mostró durante los anuncios diarios de la escuela, las dos semanas previas al campeonato que se celebró a mediados de diciembre.

    Como resultado, 16 equipos participaron en el campeonato y más de 100 estudiantes se presentaron para alentar a los equipos y ver los partidos. Se recaudó el dinero cobrando una inscripción (USD30 por equipo) y vendiendo pizza y aperitivos durante el evento.

    “Siempre fue nuestra meta donar el dinero al Proyecto Eliminar”, dice Trinkner. “Casi todas nuestras actividades de recaudación de fondos están dirigidas a esa causa. Es un proyecto del Distrito de Nueva Jersey, y nosotros queríamos organizar un gran evento para recaudar la mayor cantidad de dinero posible, de una sola vez".

    El consejero del club y el presidente motivan a los demás a realizar eventos similares. Sugieren que los clubes interesados sigan  los siguientes pasos:
    • Publicar el evento.
    • Fijar un precio razonable para las inscripciones. Permitir a los espectadores entrar gratis y ganar dinero con la venta de aperitivos y bebidas.
    • Redactar una eximición de responsabilidad legal para proteger al club en caso de que alguien se lastime. (Para los eventos deportivos y las demás actividades de la familia Kiwanis, designe un supervisor de seguridad para que esté al tanto de la cobertura del seguro de Kiwanis-International y para que tome las medidas necesarias para reducir los accidentes y la responsabilidad legal).
    • Poner el enfoque del evento, en la convocatoria a los estudiantes que disfrutan del baloncesto pero que no forman parte del equipo de baloncesto de la facultad.
    • Reclutar un estudiante DJ para que ponga música durante el campeonato.
    “El Proyecto Eliminar tiene un objetivo claro y el alcance del mismo está muy cerca”, recalca Trinkner. “Podremos eliminar otra enfermedad de la lista y salvar a los bebés que de otra manera no gozarían de una niñez saludable.  Es una causa fácil de alcanzar y de promover… una causa en la que ya vemos los resultados”.  —Dick Isenhour

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