Blog

Paraíso para ranas nacido de un sueño

ene 04, 2013

Nick with his frog pond

Un joven de Nueva Jersey descubre que ningún sueño es demasiado grande para que la familia Kiwanis lo alcance. 

Artículo escrito por Janet Redyke | Fotografía por Dennis Delillio

Para muchos, Nueva Jersey es un conjunto de chimeneas industriales que emiten humo sin cesar y están ubicadas a lo largo de la congestionada carretera New Jersey Turnpike. Para otros es tan solo el estado que está separado de la ciudad de Nueva York por un túnel. Pero fuera del bullicio y el ajetreo de las ciudades y de la autopista, allí se encuentra, ubicada en la tranquila esquina noroeste del estado, la región conocida como The Highlands. Es un área limitada por una zona rural donde se observan hermosos lagos, bajas colinas, verdes valles y granjas aisladas. Es aquí, en el área de Vernon Township (Nueva Jersey) donde Nick Cerrato, de 15 años, está construyendo su paraíso en el jardín trasero de su casa.

Nick es un joven de pocas palabras pero con muchas ideas. Sufre una parálisis cerebral, pero eso no impide que siga teniendo esperanzas y sueños. Y toma muy en serio sus sueños. Hasta ha diseñado un “atrapa sueños”, típico de los indios americanos, en su jardín trasero. De hecho, todo el jardín trasero es un trabajo de arte en continuo progreso. Aparte del “atrapa sueños”, hay pintado un mural de 25 pies titulado: “Dos niños en andadores jugando al fútbol”. También creó un cantero de rocas en homenaje a su difunto padre Frank.

Y luego… el tanque para ranas.

Cuando le preguntaron por qué quería construir un estanque para ranas, Nick contestó con una sonrisa inmensa: “Así todas vendrán”.

Para comenzar el proyecto, la mamá de Nick, Patty y Joey Gerard, su cuidadora principal, comenzaron a escavar el hoyo. Nick era el tercer miembro del equipo y escavaba con sus pies. Pero hasta ahí llegaron, y quedaron estancados porque no sabían cómo continuar.

Patti Cerrato se había unido al Club Kiwanis de Vernon Township muchos años atrás. Quería devolver a una organización y a su comunidad algo de lo mucho que habían hecho por ella y su hijo discapacitado. Cuando los socios del club se enteraron del proyecto del estanque para ranas, se reunieron de inmediato con los socios del Club Aktion Township en la propiedad de los Cerrato para terminar el estanque y alcanzar el sueño de Nick.

La Consejera del Club Aktion, Cindi Auberger, estuvo presente para alentar al equipo y colaborar con la construcción del estanque. “Si construyes un estanque, ellas (las ranas) vendrán”, vaticinó enérgicamente.

Los socios del Club Kiwanis y del Club Aktion trabajaron a la par, cubriendo con revestimientos el estanque, instalando el mecanismo y concretando los puntos específicos del instructivo provisto por B&M Aquatics, una empresa que se especializa en la construcción de estanques Koi. A fines de junio de 2012 el estanque estaba listo para ser habitado por los anfibios.

Fiel a la predicción de Auberger, las ranas comenzaron a aparecer en el estanque, donde disfrutaban de un ambiente sereno y confortable. Una rana toro que dominaba el estanque fue reubicada en otro lugar y se han agregado dos pececitos dorados y una familia de peces sol al estanque, donde ya vivian corvinas más pequeñas y dóciles. Tres fuentes de agua adornan el estanque. Una de ellas creada por Nick tiene la forma de un pez.

Los Kiwanis celebraron junto a Nick y su mamá la finalización del estanque con una fiesta en el jardín trasero de la casa de los Cerrato. Comieron carne asada y postres hechos de malvaviscos y galletas con chocolate preparados al fuego de una hoguera.

“A nuestra familia Kiwanis queremos enviarles un especial agradecimiento”, expresa Patti Cerrato. “Solíamos sentirnos solos, pero ahora hemos comprobado que no es así".

Nick asiente lo que su madre dice con una vivaz y encantadora sonrisa.
blog comments powered by Disqus