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Dos clubes caribeños se unen para promover el aprendizaje de idiomas

jun 12, 2013
The Castries Kiwanis Club with the winners and their teachers

Una asociación informal entre dos clubes Kiwanis del caribe, uno de habla inglesa y el otro de habla francesa dio origen a una relación comprometida con los niños y el bilingüismo.

“En febrero del año 2009, mi hija visitó Santa Lucía donde vivió por cuatro meses”, dice Inès Marinho, presidenta del club Kiwanis de Pointe-à-Pitre, en Guadalupe. “Yo la acompañé durante la primera semana y de inmediato me contacté con un club Kiwanis local”.

Su búsqueda por encontrar un “club hermano” la llevó al club Kiwanis Castries. Su contacto  principal en sus comienzos implicó simplemente el intercambio de regalos entre los clubes y la discusión de futuros proyectos.

Al año siguiente, Marinho creó un proyecto que celebraría la relación entre los clubes y cumpliría  la misión de la organización que es la de servir a los niños. Ella sugirió que los clubes organizaran un concurso de literatura francesa para los estudiantes de Santa Lucía que estudiaban francés. Se invitaron a niños de ocho escuelas, entre diez y quince años (les collégiens) de edad.

Con el objetivo de ilustrar el beneficio de aprender un idioma, Marinho dice: “Propuse que los dos ganadores del concurso participaran en una excursión de una semana a Guadalupe”.

Llevar a término el proyecto requirió un firme compromiso y mucho entusiasmo, a pesar de las circunstancias adversas. Parte de Santa Lucía fue devastada por los huracanes y las inundaciones, lo que desvió así, la atención de los socios Kiwanis del club Castries. Asimismo, una gran cantidad de trámites burocráticos complicó los asuntos financieros y logísticos de ambas partes.

Pero su determinación valió la pena. Cuando el concurso finalmente se llevó a cabo durante la Semana de la Francofonía, que se celebra a nivel mundial, los participantes de las seis escuelas se dividieron en dos grupos de tres y fueron evaluados por la Alianza Francesa (una organización internacional que se esfuerza por promover la lengua y la cultura francesa) en diferentes áreas: cultura, música, geografía, el uso del lenguaje y la gramática francesa. Las dos escuelas finalistas se enfrentaron en la gran final, presenciada por el embajador francés en Santa Lucía quién vio a la escuela St. Mary´s College ganarle a su competidor por cinco puntos en la última ronda de desempate.

Los dos estudiantes ganadores, su maestra de francés y un miembro del comité de servicios de jóvenes Kiwanis del club Castries, recorrieron la isla de Guadalupe durante una semana, gracias al club Kiwanis de Pointe-à-Pitre. Los visitantes exploraron los lugares y los sonidos de los cantones (estados), incluyendo una zona industrial, un parque nacional, un acuario, las playas, los centros comerciales, las bibliotecas y los museos. Ambos finalistas de la escuela tomarán clases de francés gratis, durante seis meses, en la Alianza Francesa.

A pesar de las dificultades, los clubes siguieron enfocados en los resultados y esperan aprovechar los beneficios que brinda el aprender un idioma.

“Los clubes Kiwanis esperan poder incorporar eventualmente a todas las escuelas secundarias de Santa Lucía”, dice el director de mercadeo y relaciones públicas del club Kiwanis Castries, Peter Alexander.  –Courtney Meyer

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