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Defendiendo el banco de alimentos ganan el desafío nacional

ago 20, 2013
The boys who entered the Lead2Feed challenge and their teacher Ms. Cindy Bowen

Fomentar el amor por el servicio en los jóvenes estudiantes es uno de los objetivos de los Programas de Servicio y Liderazgo Kiwanis. Cuando una maestra de Florida les mostró a sus estudiantes cómo las lecciones que aprendían en el aula podían dar solución a los problemas del mundo real, se desplomó una historia de decepción inicial visualizada entre los alumnos y se convirtió en una historia que alcanzó un éxito impensable.

La maestra de la escuela media Joseph L. Carwise y la socia Kiwanis del club Top of the Bay (Florida), Cindy Bowen comenzaron a ofrecer la clase llamada Aprendiendo a Servir 101, que en el año 2009 se convirtió en un curso opcional para los miembros del club. Las lecciones de este año comenzaron a dictarse después de que los estudiantes participaran de un concurso sobre preferencias de servicio a la comunidad por las que se sentían atraídos.

En el primer semestre, un grupo de estudiantes eligió apoyar al Equipo de Servicios y Emergencias del Centro de Distribución de Alimentos (FEAST) y llevó a cabo una colecta anual de alimentos en toda la escuela.

“Los estudiantes del Club Builders de la escuela media Carwise han hecho una gran diferencia en la lucha contra el hambre en el condado de Northern Pinellas, en la Florida”, dice Walter Anderson, director ejecutivo del Centro de Distribución de Alimentos FEAST. “Durante los últimos cuatro años, ellos han donado miles de latas de alimentos. El otoño pasado, justo cuando nos estábamos quedando sin provisiones, realizaron una colecta de alimentos que recaudó más de 3.000 artículos”.

Los estudiantes del segundo semestre hicieron que su participación en el centro de distribución de alimentos fuera más allá de los objetivos establecidos en la clase, cuando la socia Kiwanis Bowen recibió un correo electrónico sobre el Desafío de Liderazgo en la Lucha contra el Hambre Mundial. Este tema es parte del Programa de Liderazgo de los Estudiantes Lead2Feed. El concurso alienta a los estudiantes de secundaria  y de la escuela media a convertirse en líderes en la lucha contra el hambre.

“Esta es una gran causa porque FEAST está luchando por continuar el programa y el premio monetario o incluso las latas donadas harían una gran diferencia”, le dijo la presidenta del Club Builders, Cristina Baldino a su club patrocinador Kiwanis.

Al comprometerse en su participación en el concurso, el equipo de cinco estudiantes filmó un video que tituló: “ FEAST: sus ojos puestos sobre los rostros hambrientos presentes en nuestra comunidad” (FEAST Your Eyes on the Many Faces of Hunger in Our Community) y fijaron como objetivo alcanzar la recolección de 500 artículos”.

Inicialmente sus esfuerzos parecían poco alentadores. “Les dije a mis compañeros de clase que nuestra meta era obtener el premio de USD1.000 por el FEAST, sin saber que más de 1.500 escuelas de todo el país estaban participando en el concurso”, dice Bowen.

Al ver una colecta de tan sólo 150 artículos durante las primeras semanas de realizada la misma, los estudiantes aumentaron su compromiso.

“Se disfrazaron de cajas de cereal de su tamaño con la inscripción del lema de la campaña en la parte de adelante y filmaron un nuevo video”, dice Bowen. “Sus compañeros de clase escribieron cartas a sus maestras favoritas y nuestro presidente del Club Builders escribió un correo electrónico a nuestro consejero Kiwanis pidiéndole que corriera la voz sobre la necesidad de ayudar al equipo FEAST”.

Cerca de 850 artículos comenzaron a llegar.

Las reglas del concurso indican que los diez equipos que obtengan el primer lugar recibirán USD 25.000 y los diez equipos que obtengan el segundo lugar recibirán USD 5.000. Sin embargo, en reconocimiento a su arduo trabajo, todos los participantes del Club Builders Carwise, cuyo proyecto fue elegido como uno de los cinco mejores, recibieron el premio de USD 10.000 para colaborar con el programa de verano del banco de alimentos.  — Courtney Meyer

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