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Abogado comparte sus habilidades profesionales

sep 24, 2013
Bruce Bigelow advises a client

Bruce Bigelow, un socio Kiwanis por más de casi 20 años, se retiró recientemente de su profesión como abogado en derecho administrativo. Él se ha comprometido, como voluntario, a brindar asesoría legal a las personas de bajos recursos, y además, le ha sugerido a otros  socios Kiwanis que hagan lo mismo.

“Desde que comencé a ejercer mi profesión en el sector privado en 1980, he representado a personas que tenían conflictos civiles con las agencias estatales. Solo hubo dos casos de personas que tenían seguro, pero casi siempre era una persona en contra del estado. Por lo general, se atrasaban en los pagos y debían pagar un monto mensual, a veces por años, hasta finalmente pagar la deuda acumulada. En varias ocasiones, apelábamos a pesar de que los balances no estaban actualizados. Simplemente, no podía abandonar a un cliente que tuviera un buen caso pero fondos limitados para pelearlo”.

Hace seis años, Bigelow orientó este compromiso comenzando a trabajar con una organización llamada Volunteer Legal Services of Central Texas (Servicios Legales Voluntarios de Central Texas). VLS es una red de abogados voluntarios, con sede en Austin (Texas) que les brinda asesoría legal a las personas sin los recursos necesarios para contratar  un abogado. Esta organización sin fines de lucro se formó en 1981, y brinda asesoría legal en casos civiles. Representa a personas y a familias, o las ayuda a que se representen ellas mismas en casos jurídicos no controvertidos.

“Este es el tipo de ayuda que estas personas necesitan, porque necesitan saber a dónde se tienen que dirigir, qué deben hacer y cómo querellar ante una agencia”, explica Bigelow.

Todas las personas que vienen a nuestras oficinas, no cuentan con los medios necesarios para contratar un abogado, pero necesitan que se los asesore sobre cómo dirigirse a las agencias estatales o cómo tomar ventaja de los servicios que puedan desconocer.

Por ejemplo, en una de las oficinas, él conoció a una mujer que estaba en una relación abusiva con su pareja. Le había comprado una camioneta a este hombre, y aunque tenía el título para comprobarlo, no podía lograr que él se la devolviera. Ella tenía miedo de enfrentarlo. “Le dije que fuera a la estación de policía y que le pidiera al alguacil que la acompañara al lugar a buscar su camioneta”, cuenta Bigelow.

“Es muy satisfactorio poder ayudar a alguien que ha sido víctima de una injusticia y que no tiene los medios para pagar los honorarios de un abogado”, dice Bigelow. “Si uno lo escucha con atención, puede ayudarlo a tomar la decisión que le permitirá actuar y resolver su problema. De lo contrario, se siente impotente”.

A veces, se trata simplemente de ayudar a personas a que reivindiquen sus derechos. En otro caso, por ejemplo, él ayudó a una persona cuya compañía de seguro, se rehusaba a pagarle el reclamo que había hecho. “Le ayudé a redactar la carta para que la compañía le diera la atención correspondiente”, expresa Bigelow.

Bigelow ve la necesidad de que otros Kiwanis retirados ofrezcan a la comunidad las habilidades profesionales adquiridas en su carrera y en su servicio Kiwanis.

“Le sorprendería a la mayoría de las personas qué grande es el mundo de las organizaciones sin fines de lucro, en términos de empleo y actividad comercial”, dice. “Las organizaciones emergentes sin fines de lucro están lideradas por personas con una gran visión pero sin dinero, y generalmente sin experiencia en la creación y el inicio de una empresa. Por ejemplo, intento contactarme con un grupo de abogados sin fines de lucro, que brinda asistencia legal con respecto al registro legal de una empresa, y lo que es más importante, a cómo obtener la exención de impuestos que ofrece la oficina de Servicios de Impuestos Internos (IRS). Los Kiwanis con experiencia en el área contable son necesarios para comenzar organizaciones sin fines de lucro, así como también los que entienden sobre las peculiaridades de la redacción de solicitudes de donaciones”.  — Courtney Meyer

¿Tiene una historia Kiwanis para compartir? Envíela a: shareyourstory@kiwanis.org para su consideración.

¿Cuenta su club Kiwanis con socios que brinden ayuda a la comunidad mediante el ejercicio de sus habilidades profesionales? Cuéntenos sobre esto en la sección de comentarios que se incluye aquí.

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