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Motociclismo a favor de las madres y los bebés

sep 24, 2013
Burlison and his motorcycle in Indianapolis

Robert Burlison Jr., miembro de Kiwanis desde hace 28 años, ha andado en motocicleta desde que tiene uso de razón. Su idea de combinar la pasión por el servicio a la comunidad con el regocijo que siente cuando se integra con su motocicleta como un elemento más de ella, se convirtió para él, en algo que potencialmente lo llevará a formar parte del libro Guinness de los Récords: recorrer 48 estados continentales de los Estados Unidos y recaudar más de USD 25.000 para las madres y los bebés de todo el mundo.

Hace diez años, Burlison, socio del club Kiwanis de La Cañada A.M., California, tuvo una revelación. “Pensé que sería fantástico hacer una verdadera travesía, sobre todo si podía vincularla con un propósito”, recordó.

“Mi papá lo definió perfectamente cuando dijo que los socios Kiwanis eran verdaderos vaqueros”, agregó. “Son corteses y respetuosos, y cuando hacen algo, no esperan nada a cambio”.

La analogía con los vaqueros guarda relación con la película “Cowboys de ciudad”, la cual cuenta la historia de tres amigos que, por atravesar la crisis de mediana edad, deciden irse de vacaciones a arrear ganado al oeste de los Estados Unidos en busca de renovación espiritual y sentido en la vida.

Burlison también se inspiró en su padre, quien falleció esta primavera. “Papá se sumó a la Armada estadounidense cuando tenía 19 y voló bombarderos torpederos Avenger”, afirmó. “El significado de su vida cobró mucha importancia. Pero yo estuve en servicio en tiempos de paz, ¿qué sentido tenía mi existencia”?

Después de reflexionar sobre su idea durante varios años, la propuso a su club Kiwanis y contempló opciones para una causa por la cual realizar una travesía. La campaña mundial de Kiwanis International a favor de los niños, el Proyecto Eliminar, parecía la causa perfecta.

“Hago esto para demostrar que debes encontrar tu camino para provocar un cambio”, reflexionó Burlison. “Yo decidí viajar en motocicleta, pero cada uno debe descubrir el secreto de su vida observando lo que desea hacer y averiguando cómo hacerlo”.

Poner en práctica la idea no fue una tarea sencilla. La ambición del club de batir el récord de 11.200 millas (18.025 km) de travesía en motocicleta en un mismo país requería el apoyo de un comité de socios del club, devenidos en expertos en logística para la planificación del itinerario y la conexión con los clubes de las ciudades elegidas. Pese a que las especificaciones del Libro Guinness de los récords mundiales establecen que Burlison no puede abandonar los 48 estados contiguos de los EE. UU., este compartirá su mensaje, así como la oportunidad de participar en el sorteo de un escúter BMW C650GT que ha sido donado, con Alaska y Hawái por Skype.

Durante el trayecto de las 12.300 millas (19.795 km), Burlison, llamado afectuosamente “el Eliminador”, se reunió con grupos de motociclistas, fue recibido en los hogares de socios de Kiwanis y familiares, e incluso fue invitado a participar en programas de cable y radio. Este apoyo no solo demuestra el espíritu de la familia Kiwanis, sino que también permite que el club de La Cañada A.M. mantenga bajos los costos del proyecto y entregue lo que esperan que será un cheque por USD 25.000 a favor del Proyecto Eliminar.

Las paradas preferidas de Burlison fueron Wichita, Kansas, donde 10 motociclistas de la organización American Legion acudieron con un gran estruendo a su hotel para escoltarlo hasta el lugar de la reunión con el club, y Parkersburg, Virginia Occidental, donde periodistas, funcionarios locales y socios de otro club Kiwanis cercano le dieron una calurosa bienvenida a la reunión del club.

Al referirse a la generosidad que los demás le demostraron, aclara: “Es por eso que la llamamos la Travesía de Kiwanis por la Unidad para Eliminar”.  — Courtney Meyer

Si desea leer más sobre el viaje de Burlison, visite www.kure2013.com/blog (en inglés).

¿Tiene una historia Kiwanis para compartir? Envíela a: shareyourstory@kiwanis.org para su consideración.

¿Apoya su club Kiwanis el Proyecto Eliminar? Cuéntenos cómo en la siguiente sección de comentarios. 

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