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Enseñando a cuidar la salud bucal

oct 21, 2013
Dr. Techa Williams teaches about brushing teeth

Una de las formas como los Kiwanis saben que su servicio ha sido un éxito, es cuando aquellos que se han beneficiado del mismo, los deslumbran con una sonrisa. Entonces, para asegurarse de que las sonrisas sean un símbolo, tanto de felicidad como de salud, el club Kiwanis St. Johns, en Antigua, les enseña a los niños la importancia de la higiene bucal.

El año pasado, cuando un odontólogo se unió al club y ofreció sus conocimientos al Comité de Niños Pequeños: Prioridad Uno, todos sonrieron. Los socios del club habían estado pensando cómo poner en práctica la idea de enseñar higiene bucal, a los niños en edad escolar.

Niños Pequeños: Prioridad Uno (YCPO) es un programa de servicio de Kiwanis International, enfocado en atender las necesidades de los miembros más pequeños de una comunidad. Los proyectos - que van desde crear conciencia sobre las inmunizaciones hasta brindarles material educativo a los padres sobre la crianza - están orientados a influenciar, de manera positiva, a los niños durante los primeros años de su vida.

Mediante clases interactivas, en la que usan un modelo gigante de dientes y un osito de peluche, los estudiantes de dos escuelas elementales en Antigua, aprenden la técnica correcta de cepillado de dientes, así como también los tipos de alimentos que son "buenos" o "malos" para los dientes. "Una de las cosas más comunes que provocan problemas de salud bucal como caries y enfermedades de las encías es la placa, que es una acumulación de bacterias en la boca. Se les debe enseñar a los niños la técnica correcta de cepillado y las consecuencias de no realizar una buena higiene bucal", explica  la socia del club y dentista Techa Williams.

“Se eligió el grupo de niños de primer grado, porque el programa YCPO está orientado a niños entre cero y cinco años de edad y porque estos pequeños tienen dientes de leche y permanentes a la vez", explica Techa.

Los distribuidores locales le proporcionan al club  los suministros dentales y los socios diseñaron un gráfico de los dientes, con el logotipo de Kiwanis, que le entregan a cada estudiante.

“Se le entregó a cada niño un cepillo de dientes y una pasta dental Colgate, como también un cuadro gráfico sobre el cepillado", dice la presidenta del club Doniza Alexander. "Los chicos estaban muy entusiasmados y disfrutaron las actividades. Asimismo, tuvimos el apoyo total de los directores y de los maestros de la escuela".

“Comenzamos con la escuela primaria Greenbay, principalmente porque el club había estado trabajando en la comunidad de Greenbay", dice Williams. El club le había donado anteriormente libros y un reloj a la escuela.

Se eligieron  otras escuelas porque se encontraban en sectores grandes y desfavorecidos. De aquí en adelante, el plan es llegar a todas las escuelas primarias de la isla".
— Courtney Meyer

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