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Escalando nuevas alturas para derrotar el tétanos

oct 21, 2013
Hagen climbed Mount Baker for The Eliminate Project

Vaughn Hagen, miembro de Kiwanis desde hace 21 años, se desafió a sí mismo a ascender nuevas alturas para ayudar a las madres y a los bebés de todo el mundo. El decidirse a salvar vidas escalando una montaña, que a menudo admira desde su ventana, le permitió vivir una experiencia desafiante y a la vez reconfortante.

A pesar que Hagen, ex presidente del Club Kiwanis de Bellingham Noon (Washington) ha considerado por varios años escalar el Monte Baker, fue una sesión sobre el Proyecto Eliminar, dictada en la Convención de Kiwanis International en Vancouver (British Columbia), lo que lo inspiró a hacerlo, como un medio para recaudar fondos y así ayudar a que los bebés lleguen a cumplir su primer año de vida. "Decidí aceptar este desafío para mi cumpleaños número 59", dice Hagen. 

“Cuando ves los videos de los bebés muriendo a causa del tétanos, se te rompe el corazón", reflexiona Vaughn. "Y solo cuesta menos de USD2 inmunizar a una persona... El resultado es tangible. Ya hemos eliminado el tétanos en más de 20 países y seguimos incorporando más a la lista".

A pesar de que él es un excursionista avezado, Hagen nunca había intentando escalar una montaña. El congelado Monte Baker, al sur de la frontera canadiense-estadounidense y a 3.285 metros de altura, es el tercer pico más alto del estado de Washington.

“Comencé a entrenar en junio, asistiendo a un curso de montañismo", dice Hagen. "Aumenté mis condiciones físicas, con una rutina semanal que consistía en: recorrer cerca de 50 kilómetros en bici, correr de tres a cinco km., subir y bajar corriendo entre 500 y 1.000 escalones, hacer flexiones, abdominales, sentadillas y planchas. Luego, durante los fines de semana ascendía por la montaña unos 11 o 19 km".

Él se fijó recaudar una cantidad de dinero tan alta como la montaña: USD10.800, casi un poquito más que un dólar por cada pie de altura y de las diez horas que le llevaría escalarla.

Los mensajes que escribió en el blog sobre los tres días de ascenso revelan su actitud positiva, su fortaleza y lo maravillado que se sentía por la experiencia. El ascenso lo realizó con dos británicos, un compañero estadunidense de Texas y un guía. El grupo alcanzó los 2.100 metros el primer día, antes de parar a acampar.

“La caminata hasta el campamento de base fue larga y ardua, con áreas del terreno bastante ásperas", dice Vaughn. "La vista era hermosa, pero con una mochila de 20 kilogramos, fue una gran prueba de fortaleza y resistencia. Mi agotamiento era cada vez más pronunciado, después de cuatro horas caminando y todavía con más de un kilómetro y medio por recorrer. Las piernas me respondían bien, pero mientras más alto subíamos, más difícil me era respirar. Los últimos ciento ochenta metros los recorrimos lentamente porque estaban cubiertos de hielo y de nieve".

No solo la vista era imponente. Una vez que llegaron al campamento, Vaughn se dio cuenta que sus pulmones no le permitirían alcanzar la cima de la montaña. "Había escalado más alto de lo que alguna vez escalé en mi vida, y había dado lo mejor de mí. Este no era el año para alcanzar la cima", escribe Vaughn.

“No llegué hasta la cima como esperaba, pero con todo esto, me di cuenta que la travesía había sido lo más importante —comenta— por las personas que conocí, las experiencias que tuve, y el increíble apoyo y aliento que recibí en todo el trayecto".

Su amor por el servicio, sin embargo, es más fuerte. Hasta ahora, él ha recaudado más de USD8.200 para la Campaña Mundial de Los Niños de Kiwanis International.

“Una de las razones por las que acepté este desafío fue para informar a nuestros socios del club sobre la esencia del Proyecto Eliminar. Espero que esto inspire a los demás socios de nuestro club para que encuentren la manera de recaudar fondos, sin importar cuán mínimos puedan ser estos", dice Vaughn. — Courtney Meyer

¿Tiene una historia Kiwanis para compartir? Envíela a: shareyourstory@kiwanis.org para su consideración.

¿Alguna vez su club ha recaudado fondos para el Proyecto Eliminar? Cuéntenos cómo lo ha hecho en la sección de comentarios que se incluye aquí.

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