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Las linternas se remontan al cielo nocturno

jul 10, 2014
Luego de la verificación previa al vuelo, el explorador se prepara para lanzar su linterna.

Las instrucciones para encender y lanzar linternas al cielo especifican que el viento debe estar por debajo de las 5 mph (8 kph). La noche en que los habitantes de Owosso (Michigan) tenían planes para lanzar las linternas del Key Club, los vientos soplaban muy fuerte. Los estudiantes tuvieron que posponer el lanzamiento hasta la noche siguiente, sin embargo esto no opacó el entusiasmo de la comunidad.

En una calma noche dominical, más de 300 personas se reunieron en el aeropuerto de Owosso para soltar las 288 linternas celestiales que los socios del Club Key de la secundaria de Owosso habían vendido para recaudar fondos a favor del Proyecto Guerrero Herido.

“El cielo se veía color azul de media noche”, afirmó Jayne Brown, asesora para la facultad del club. “Todas las linternas iluminadas flotando en el cielo se veían realmente muy bonitas”.

Este fue el segundo año durante el cual el Key Club utilizó las linternas celestiales como el proyecto principal de toda la comunidad, señaló Brown. En 2013, el club vendió 212 linternas celestiales a USD 5 cada una y recibió algunos generosos donativos netos de USD 950 para el Proyecto Guerrero Herido, el cual ayuda a los veteranos de los Estados Unidos a recuperarse de sus heridas.

“Los niños se divirtieron tanto que decidimos no solo repetirlo este año sino hacerlo más grande”, afirmó Brown.

La idea fue de David Shepard, asesor del Key Club, explicó Brown. Shepard admite que las linternas celestiales siempre lo intrigaron porque se ven muy bellas cuando flotan y se alejan en el espacio, iluminando el cielo en la noche.

El Key Club vendió boletos para linternas en la escuela a amigos, estudiantes y maestros.  Para aumentar las ventas, los socios acudieron a organizaciones de veteranos que ayudaron a vender boletos. El personal del aeropuerto también colaboró con la venta.

En la noche del lanzamiento postergado, los que tenían boletos llegaron al aeropuerto donde socios del Club Key dirigieron el tránsito y estacionaron autos. Luego, las personas con boletos fueron a la terminal del aeropuerto para recibir sus linternas celestiales y las instrucciones que los socios del Key Club habían imprimido por adelantado.

A las 21 horas, por un altavoz se anunció: “Enciendan sus linternas”. Los socios del Key Club se encontraban en la multitud para ayudar a encender las linternas y lanzarlas al cielo de la noche.

“Recaudamos USD 1.650 para el Proyecto Guerrero Herido”, cuenta Shepard. “Quedamos verdaderamente satisfechos. Este es un evento divertido tanto para adultos como para niños, pues ver el lanzamiento y soltar una linterna es algo nunca visto por muchos en la comunidad… y ante un lanzamiento de esta magnitud, quedan asombrados”.

El club ya está planeando el lanzamiento de linternas celestiales el año entrante y fijando una meta más alta para vender más linternas y recaudar muchos más fondos.

Como esperanza que la tenue briza vespertina eleva, las linternas celestiales iluminadas flotaron suavemente dejándose arrastrar a alturas más elevadas. — Tamara Stevens
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