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  • ¡Feliz 50.° aniversario, Kiwanis Europa

    jun 01, 2013
    Alrededor de 660 socios kiwanis e invitados se reunieron en Viena, Austria, en marzo pasado para celebrar el 50.° aniversario del club Kiwanis de Viena, Europa 1: el primer club Kiwanis de Europa. 

    Los invitados provenían de 16 países de todo el mundo. Fueron a ver las atracciones turísticas, a conocer a nuevos amigos y a encontrarse con sus viejas amistades, a ponerse los zapatos de baile y a disfrutar de una excelente comida y una gran cultura.

    Fueron a brindar por Kiwanis en Europa.

    “Me complace mucho haber tenido una preparación tan buena durante más de un año y medio, haber conversado sobre cada detalle y encontrar soluciones”, dice el presidente del club Kiwanis de Viena Hans-Georg Mondel. “Estoy muy contento por haber tenido la posibilidad de tener este salón de fiesta maravilloso en Rathaus (Ayuntamiento de Viena). Estoy muy feliz”.

    El club Kiwanis de Cleveland, Ohio, patrocinó al club de Viena hace 50 años, y los socios actuales están muy orgullosos de la participación de su club en la construcción de Kiwanis en Europa.

    “El presidente electo (Kiwanis International) Gunter Gasser y la primera dama Christiana hicieron una invitación personal a nuestro club para que asistiera a este evento, y el atractivo emocional nos pareció muy conmovedor”, dijo Bill Spring, presidente del club Kiwanis de Cleveland.

    “Me inspiró a alentar a nuestros socios a venir. Hoy hay muchos socios de nuestro club aquí. Recibimos una bienvenida muy afectuosa, y no solo de los líderes de Kiwanis, sino también de la gente de Viena. Es una ciudad encantadora y ha sido una experiencia realmente fantástica”.

    El fin de semana de festividades incluyó una recepción de bienvenida en una taberna de vino vienesa tradicional, muchas visitas por la ciudad, la oportunidad de ver al Coro de Niños Cantores de Viena y los famosos caballos de Lipizza, así como la celebración en la cena de gala. 

    Richard Werstler era vicepresidente del club Kiwanis de Cleveland Heights, Ohio, en 1963, cuando estuvo en Europa realizando investigaciones para su doctorado en el mismo momento en que se estaba por fundar el club de Viena. Como era un socio de Cleveland, sabía que el club Kiwanis de allí patrocinaría un nuevo club en Viena, de manera que decidió participar en el evento de su fundación.

    Ahora, con 86 años, señala que está “muy emocionado” por la oportunidad de regresar a Viena para celebrar los 50 años.

    “Creo que es fantástico que Kiwanis se haya ampliado tanto y que tantos países creyeran que era importante estar aquí”, afirmó. “Lo que vemos aquí es una parte fascinante de la historia de Kiwanis”. 

  • Manos solidarias ayudan a una familia a cumplir su deseo

    may 29, 2013

    Luke and Turbo

    Turbo disfruta mucho de pasar tiempo con su mejor amigo en el autobús, en la playa y en su casa. Pero Turbo no es un perro común y corriente.

    Turbo fue especialmente entrenado para ayudar a un niño y a su familia. Él está a cargo de Luke, un niño autista de 13 años, quien presenta un atraso en el desarrollo, no habla y sufre de epilepsia. Su familia decidió tener un perro después de descubrir las bonanzas que un amigo peludo podría dar a  su hijo.

    “A principios de 2008, visitamos a un amigo que tenía un perro que había obtenido de la organización 4 Paws. Nos quedamos sorprendidos cuando poco después de llegar, Luke comenzó a interactuar con el perro; incluso se arropaba en él. Esta era una reacción que nunca antes habíamos visto”, reflexiona Maria Burr, la madre del niño. 4 Paws for Ability es una organización sin fines de lucro dedicada a conectar a los niños con diferentes discapacidades con animales adiestrados para servir.

    “Nos contactamos con 4 Paws en Estados Unidos y nos enteramos que la única forma de obtener un perro para Luke era recaudando fondos”, dice Burr.

    Por suerte la comunidad los apoyó.

    “Creo que el hecho de que el tema del autismo había estado presente en las noticias en ese momento y de que los (clubes) Kiwanis están listos para ayudar a los niños, nosotros pensamos que era una causa perfecta por la que debíamos luchar”, dice Diane Hodgson, secretaria del club Kiwanis Morrinsville, en Nueva Zelandia.

    Los fondos recaudados de la rifa de Pascuas del club, junto con los fondos de Lions, Rotary, Fitness Centre y otras organizaciones ayudaron a que la familia obtuviera un perro en dos años.

    Primero fue entrenado en los Estados Unidos hasta llegar a su destino final en Nueva Zelandia, donde recibió instrucciones adicionales. Pronto Turbo probó ser una gran incorporación a su nueva familia. Él le indica el camino a casa a Luke si este se desvía del mismo, lo acompaña a la escuela en el autobús, y lo protege para que no trepe cercas ni se interne demasiado en el mar.

    “Turbo es un gran compañero para Luke y es muy querido por cada uno de los integrantes de esta familia”, dice Burr. –Courtney Meyer

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    ¿Se ha unido alguna vez su comunidad para ayudar a una familia? Cuéntenos que sucedió en la sección de comentarios que se incluye aquí.

  • Unidos en la lucha contra el hambre

    may 22, 2013

    Manhattan Kiwanians with some collected food

    Frecuentemente el hambre es una tragedia “invisible” para parte de una comunidad. Sin embargo, en los últimos 15 años, el club Kiwanis de Manhattan Kansas ha tenido una conexión “visible” con un banco de alimentos que da de comer a miles de familias.

    Carroll Hackbart ha trabajado como voluntario para el Banco de Alimentos Flint Hills Breadbasket desde que el club comenzó con el proyecto. “No me gusta ver como se desperdician los alimentos en buen estado, especialmente cuando existen personas que no tienen que comer”, expresa Hackbart.

    La misión de Breadbasket es: “Reducir el hambre y la pobreza mediante la distribución de alimentos como también  promover proyectos que ayuden a aliviar estos dos males”. Para alcanzar este objetivo, todos los jueves a las 8 de la mañana, los voluntarios recolectan alimentos que los cafés, los mercados, las verdulerías y los restaurantes ya no utilizan. Usando una camioneta y varias cajas de cartón se reúnen las donaciones de los diferentes negocios y luego son llevadas al Breadbasket para organizar la recaudación.  Muchas iglesias, escuelas y organizaciones también realizan recolecciones de alimentos y eventos de recaudación de fondos para el Flint Hills Breadbasket, lo que permite servir al 24,7 por ciento de la población del condado de Riley, que vive en la pobreza o por debajo de ese nivel”.

    “Para mí, la misión más importante de nuestro club Kiwanis es brindar asistencia práctica a las organizaciones de la comunidad como el Flint Hills Breadbasket, para que ésta pueda ayudar al máximo a los niños y a las familias que necesitan obtener alimentos saludables”, dice Elaine Haun, la secretaria del club. “Y un beneficio extra es la oportunidad de conocer mejor a mis compañeros Kiwanis mientras trabajamos juntos”.

    Esta no es la única manera en que el club Kiwanis lucha contra el hambre en Manhattan. Cada miércoles, los socios también entregan comidas del Centro de Ancianos del Condado de Riley proporcionando los alimentos nutritivos necesarios para aquellas personas que no pueden prepararlos por sí mismos. –Courtney Meyer

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    ¿Su club Kiwanis lucha contra el hambre? Cuéntenos cómo lo hace su club en la sección de comentarios qué se incluye aquí.

  • Trabajo en equipo transformador

    may 15, 2013

    Construction of the Garcelon Civic Centre

    La perseverancia y los vínculos establecidos con la comunidad le permitió a un club Kiwanis de Canadá contribuir a la financiación de un centro recreacional en su comunidad. Este proyecto rápidamente se convirtió no solo en una forma de transformar la comunidad, sino también al club mismo.

    Después de siete años dedicados a recaudar fondos, el club Kiwanis de St. Stephen, en New Brunswick, logró recaudar CAD$100.000 destinados a la construcción del Centro Cívico Garcelon. Este centro fue diseñado para ser utilizado con fines recreativos, sociales y culturales. Su construcción estimula el desarrollo económico de la comunidad. Diseñado para el uso comercial y la recreación de los ciudadanos del condado de Charlotte (New Brunswick, Canadá) y del condado de Washington (Main, EE.UU.), este centro de CAD$3,5 millones incluirá una pista de patinaje, una piscina recreativa y terapéutica, pistas y salas de conferencias. Se espera que se inaugure en el otoño del corriente año.

    “Nuestro club eligió participar en este proyecto porque sabíamos lo importante que es un lugar como este en nuestra comunidad”, explica la presidenta del club Lisa Murphy.

    Las donaciones hechas por el club Kiwanis complementaron los aportes financieros del gobierno municipal, provincial y federal. Es el compromiso financiero más grande en la historia del club, y también es uno de los principales recursos de financiación del proyecto.

    “El club Kiwanis de St. Stephen obtiene su apoyo financiero de los residentes del área”, explica el secretario del club Roger Alain. “A pesar de que los contribuyentes recibieron con reservas este proyecto, siento que el club Kiwanis actuó correctamente con respecto a los intereses financieros y cívicos de la comunidad”.

    “Después de escuchar a los que participaron en la gestión del proyecto y de reunirnos con los funcionarios de la ciudad para tratar las inquietudes de los miembros de la comunidad, consideramos que un proyecto de esta magnitud solo podría tener un efecto positivo en la misma. Al mostrar nuestro apoyo al Centro Cívico Garcelon mediante nuestras actividades, esperamos que continúe el cambio de actitud de las personas respecto a la construcción de estas instalaciones, ya que probamos que no es un sueño inalcanzable”, explica.

    El camino hacia la celebración del 87º aniversario en la que se presentó el cheque, no siempre fue fácil. Al principio de la campaña, una de las mayores recaudaciones anuales del club fue cancelada debido a la crisis económica. Pero los miembros, jubilados de profesiones que van desde la administración de supermercados a la de director de escuela y cartero, utilizaron sus conexiones para realizar nuevos eventos que permitieron recaudar fondos o promover ventas. Un año se asociaron con el Club Rotario local para patrocinar un bingo de radio que benefició a ambos clubes y a una barbacoa en el Día de Canadá, en la que los Kiwanis también aprovecharon para vender boletos de rifa.

    A pesar que el evento de recaudación de fondos se organizó para ayudar a la comunidad a recuperarse económicamente, el éxito ha repercutido exitosamente en el club.

    “Nuestro club se ha recuperado, pero es gracias solo a los esfuerzos de los socios Kiwanis de todos los estamentos de servicio”, dijo Alain. –Courtney Meyer

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    ¿Su club ha organizado un proyecto o un evento para recaudar fondos que originó un cambio? Cuéntenos a continuación que aprendió de esa experiencia. Escriba su historia en la sección de comentarios que se incluye aquí.

  • Generosos propietarios de carros impulsan un cambio intercontinental

    may 08, 2013

    Weinfelden Kiwanians at the Charity Classic

    La pasión que comparten dos Kiwanis suizos por los carros clásicos sirvió para recaudar miles de dólares que se destinaron a los niños de la nación africana de Zimbabue.

    El liderazgo de los socios permitió al club Kiwanis de Weinfelden (Suiza) crear y organizar uno de los espectáculos de carros más grandes en el este de Suiza. El primero se llevó a cabo en el año 2009 donde fueron anfitriones. En el 2011, se realizó el segundo Clásico de Caridad bienal, donde más de 60 vehículos desfilaron por el cantón de Thurgau.

    Los socios Kiwanis se pusieron a trabajar motivados por una presentación que escucharon sobre el trabajo que el Dr. Christian Seelhofer y su esposa estaban haciendo en un hospital de la sabana, ubicado en la nación africana de Zimbabue. En los dos primeros espectáculos de carros, los cuales fueron bien recibidos por la comunidad, recaudaron un total de CHF50.000. Los fondos iniciales permitieron completar la construcción de un orfanato para niños abandonados, el cual se inauguró en el 2009. La otra mitad del monto recaudado se destinó a la educación de los niños, con la creación y renovación de tres escuelas. Como forma de agradecimiento, se colocaron en los edificios placas en las que aparece con orgullo el nombre del club Kiwanis.

    “El señor y la señora Seelhofer comenzaron con los proyectos, organizaron y coordinaron su implementación en el lugar”, explica el socio del club, Christoph Lanter. “Es por eso que fue posible maximizar el efecto de los recursos disponibles”.

    Informes recientes de Zimbabue indican que los proyectos, que son de bajo costo y han sido realizados con la participación de la comunidad, permanecerán por mucho tiempo. Entusiasmado por mantener su alianza, el club Kiwanis ya ha dispuesto que las ganancias recaudadas del espectáculo de carros del 2013 sean destinadas a la construcción de un jardín preescolar con juegos infantiles, en el área de Charamba, Zimbabue. Habrá fondos suficientes para comprar material de apoyo médico como prótesis, gafas y audífonos para los niños con discapacidades y que son pacientes de la clínica Seelhofer, en Silveira. –Courtney Meyer

    Puede visitar la siguiente página www.charity-classic.ch. y obtener más información sobre el proyecto y ver las fotos del evento.

    A school in Zimbabwe constructed with the Kiwanis club's funds

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    ¿Alguna vez su club recaudó fondos para realizar un proyecto en otro país? Cuéntenos su experiencia en la sección de comentarios que se incluye aquí.

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