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  • Enseñando a cuidar la salud bucal

    oct 21, 2013
    Dr. Techa Williams teaches about brushing teeth

    Una de las formas como los Kiwanis saben que su servicio ha sido un éxito, es cuando aquellos que se han beneficiado del mismo, los deslumbran con una sonrisa. Entonces, para asegurarse de que las sonrisas sean un símbolo, tanto de felicidad como de salud, el club Kiwanis St. Johns, en Antigua, les enseña a los niños la importancia de la higiene bucal.

    El año pasado, cuando un odontólogo se unió al club y ofreció sus conocimientos al Comité de Niños Pequeños: Prioridad Uno, todos sonrieron. Los socios del club habían estado pensando cómo poner en práctica la idea de enseñar higiene bucal, a los niños en edad escolar.

    Niños Pequeños: Prioridad Uno (YCPO) es un programa de servicio de Kiwanis International, enfocado en atender las necesidades de los miembros más pequeños de una comunidad. Los proyectos - que van desde crear conciencia sobre las inmunizaciones hasta brindarles material educativo a los padres sobre la crianza - están orientados a influenciar, de manera positiva, a los niños durante los primeros años de su vida.

    Mediante clases interactivas, en la que usan un modelo gigante de dientes y un osito de peluche, los estudiantes de dos escuelas elementales en Antigua, aprenden la técnica correcta de cepillado de dientes, así como también los tipos de alimentos que son "buenos" o "malos" para los dientes. "Una de las cosas más comunes que provocan problemas de salud bucal como caries y enfermedades de las encías es la placa, que es una acumulación de bacterias en la boca. Se les debe enseñar a los niños la técnica correcta de cepillado y las consecuencias de no realizar una buena higiene bucal", explica  la socia del club y dentista Techa Williams.

    “Se eligió el grupo de niños de primer grado, porque el programa YCPO está orientado a niños entre cero y cinco años de edad y porque estos pequeños tienen dientes de leche y permanentes a la vez", explica Techa.

    Los distribuidores locales le proporcionan al club  los suministros dentales y los socios diseñaron un gráfico de los dientes, con el logotipo de Kiwanis, que le entregan a cada estudiante.

    “Se le entregó a cada niño un cepillo de dientes y una pasta dental Colgate, como también un cuadro gráfico sobre el cepillado", dice la presidenta del club Doniza Alexander. "Los chicos estaban muy entusiasmados y disfrutaron las actividades. Asimismo, tuvimos el apoyo total de los directores y de los maestros de la escuela".

    “Comenzamos con la escuela primaria Greenbay, principalmente porque el club había estado trabajando en la comunidad de Greenbay", dice Williams. El club le había donado anteriormente libros y un reloj a la escuela.

    Se eligieron  otras escuelas porque se encontraban en sectores grandes y desfavorecidos. De aquí en adelante, el plan es llegar a todas las escuelas primarias de la isla".
    — Courtney Meyer

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    ¿Cuenta su club con algún proyecto orientado a la educación de los niños? Cuéntenos sobre el mismo en la sección de comentarios que se incluye aquí.

  • Motociclismo a favor de las madres y los bebés

    sep 24, 2013
    Burlison and his motorcycle in Indianapolis

    Robert Burlison Jr., miembro de Kiwanis desde hace 28 años, ha andado en motocicleta desde que tiene uso de razón. Su idea de combinar la pasión por el servicio a la comunidad con el regocijo que siente cuando se integra con su motocicleta como un elemento más de ella, se convirtió para él, en algo que potencialmente lo llevará a formar parte del libro Guinness de los Récords: recorrer 48 estados continentales de los Estados Unidos y recaudar más de USD 25.000 para las madres y los bebés de todo el mundo.

    Hace diez años, Burlison, socio del club Kiwanis de La Cañada A.M., California, tuvo una revelación. “Pensé que sería fantástico hacer una verdadera travesía, sobre todo si podía vincularla con un propósito”, recordó.

    “Mi papá lo definió perfectamente cuando dijo que los socios Kiwanis eran verdaderos vaqueros”, agregó. “Son corteses y respetuosos, y cuando hacen algo, no esperan nada a cambio”.

    La analogía con los vaqueros guarda relación con la película “Cowboys de ciudad”, la cual cuenta la historia de tres amigos que, por atravesar la crisis de mediana edad, deciden irse de vacaciones a arrear ganado al oeste de los Estados Unidos en busca de renovación espiritual y sentido en la vida.

    Burlison también se inspiró en su padre, quien falleció esta primavera. “Papá se sumó a la Armada estadounidense cuando tenía 19 y voló bombarderos torpederos Avenger”, afirmó. “El significado de su vida cobró mucha importancia. Pero yo estuve en servicio en tiempos de paz, ¿qué sentido tenía mi existencia”?

    Después de reflexionar sobre su idea durante varios años, la propuso a su club Kiwanis y contempló opciones para una causa por la cual realizar una travesía. La campaña mundial de Kiwanis International a favor de los niños, el Proyecto Eliminar, parecía la causa perfecta.

    “Hago esto para demostrar que debes encontrar tu camino para provocar un cambio”, reflexionó Burlison. “Yo decidí viajar en motocicleta, pero cada uno debe descubrir el secreto de su vida observando lo que desea hacer y averiguando cómo hacerlo”.

    Poner en práctica la idea no fue una tarea sencilla. La ambición del club de batir el récord de 11.200 millas (18.025 km) de travesía en motocicleta en un mismo país requería el apoyo de un comité de socios del club, devenidos en expertos en logística para la planificación del itinerario y la conexión con los clubes de las ciudades elegidas. Pese a que las especificaciones del Libro Guinness de los récords mundiales establecen que Burlison no puede abandonar los 48 estados contiguos de los EE. UU., este compartirá su mensaje, así como la oportunidad de participar en el sorteo de un escúter BMW C650GT que ha sido donado, con Alaska y Hawái por Skype.

    Durante el trayecto de las 12.300 millas (19.795 km), Burlison, llamado afectuosamente “el Eliminador”, se reunió con grupos de motociclistas, fue recibido en los hogares de socios de Kiwanis y familiares, e incluso fue invitado a participar en programas de cable y radio. Este apoyo no solo demuestra el espíritu de la familia Kiwanis, sino que también permite que el club de La Cañada A.M. mantenga bajos los costos del proyecto y entregue lo que esperan que será un cheque por USD 25.000 a favor del Proyecto Eliminar.

    Las paradas preferidas de Burlison fueron Wichita, Kansas, donde 10 motociclistas de la organización American Legion acudieron con un gran estruendo a su hotel para escoltarlo hasta el lugar de la reunión con el club, y Parkersburg, Virginia Occidental, donde periodistas, funcionarios locales y socios de otro club Kiwanis cercano le dieron una calurosa bienvenida a la reunión del club.

    Al referirse a la generosidad que los demás le demostraron, aclara: “Es por eso que la llamamos la Travesía de Kiwanis por la Unidad para Eliminar”.  — Courtney Meyer

    Si desea leer más sobre el viaje de Burlison, visite www.kure2013.com/blog (en inglés).

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    ¿Apoya su club Kiwanis el Proyecto Eliminar? Cuéntenos cómo en la siguiente sección de comentarios. 

  • Juguetes para reconfortar

    sep 24, 2013
    Boy receives a K-Pompinours from a firefighter

    “Mi hija tenía convulsiones,” y el departamento de bomberos vino a nuestro rescate, cuenta la madre de la niña. Por fortuna, un animal de peluche que distribuyeron los clubes Kiwanis en el département de Yonne, en Francia, reconfortó a la niña después de su crisis.

    El osito de juguete creó un vínculo entre su hija y el bombero, explicó la madre. 

    Desde diciembre de 2012, L’opération des K-Pompinours ha calmado y reconfortado a más de 60 niños que han sufrido problemas de salud, han sido víctimas de incendios de la vivienda, o de accidentes automovilísticos. A pesar que un proyecto similar se realizó en el cuartel de bomberos de Yonne, las dificultades financieras forzaron la terminación del mismo.

    Pero dos Kiwanis, un bombero retirado y ex presidente del Club Kiwanis de Sens (Francia), Gérard Bolle y un ex Kiwanis de Auxerre, Myriam Poivet, le presentaron un proyecto a su club para brindar confort a los niños traumatizados, y propusieron una asociación para llevarlo a cabo.

    “El objetivo era encontrar un fabricante que hiciera animales de peluche a un costo mínimo, y que cumplieran con los estándares europeos fijados para los juguetes diseñados para los niños entre 0 y 3 años de edad”, explica Bolle. “Los llamamos K-Pompinourts: ‘K’ por Kiwanis, “pompi” por ‘pompier’ (bombero), y ‘ours’ (oso) por su naturaleza”.

    Fabricado por la compañía francesa Moulin Roty y comprados al por mayor, los animales de peluche están envueltos dentro de cajas de plástico para que permanezcan limpios, y una calcomanía de Kiwanis está adherida al paquete. Desde su iniciación en diciembre de  2012, este proyecto se ha propagado como un incendio forestal entre los clubes Kiwanis, con otros dos clubes en el departamento de Yonne que también están adoptando el proyecto.

    Al guardar los animales de peluche con el resto de los artículos imprescindibles del cuartel como el collarín y la medicina, los bomberos marcaron la importancia de los animales de peluche.

    “Nos permitieron reconfortar y determinar ciertos niveles de dolor en los niños más pequeños, lo cual es muy apreciado por el personal de auxilio, quien nunca pierde la oportunidad de demostrar lo útiles y eficaces que son estos animales de peluche educativos”, dice con orgullo Bolle. Los animales de peluche han facilitado el diálogo con los niños, alivianado su llegada al hospital y sorprendiendo a los padres. Tal es la sorpresa de los padres que a veces le preguntan a los bomberos cuánto le deben por el gesto reconfortante, o si tienen que devolver el animalito de peluche".  — Courtney Meyer

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    ¿Su club Kiwanis está asociado con un área del servicio público? Cuéntenos cómo es esta relación, en la sección de comentarios que se incluye aquí.

  • Abogado comparte sus habilidades profesionales

    sep 24, 2013
    Bruce Bigelow advises a client

    Bruce Bigelow, un socio Kiwanis por más de casi 20 años, se retiró recientemente de su profesión como abogado en derecho administrativo. Él se ha comprometido, como voluntario, a brindar asesoría legal a las personas de bajos recursos, y además, le ha sugerido a otros  socios Kiwanis que hagan lo mismo.

    “Desde que comencé a ejercer mi profesión en el sector privado en 1980, he representado a personas que tenían conflictos civiles con las agencias estatales. Solo hubo dos casos de personas que tenían seguro, pero casi siempre era una persona en contra del estado. Por lo general, se atrasaban en los pagos y debían pagar un monto mensual, a veces por años, hasta finalmente pagar la deuda acumulada. En varias ocasiones, apelábamos a pesar de que los balances no estaban actualizados. Simplemente, no podía abandonar a un cliente que tuviera un buen caso pero fondos limitados para pelearlo”.

    Hace seis años, Bigelow orientó este compromiso comenzando a trabajar con una organización llamada Volunteer Legal Services of Central Texas (Servicios Legales Voluntarios de Central Texas). VLS es una red de abogados voluntarios, con sede en Austin (Texas) que les brinda asesoría legal a las personas sin los recursos necesarios para contratar  un abogado. Esta organización sin fines de lucro se formó en 1981, y brinda asesoría legal en casos civiles. Representa a personas y a familias, o las ayuda a que se representen ellas mismas en casos jurídicos no controvertidos.

    “Este es el tipo de ayuda que estas personas necesitan, porque necesitan saber a dónde se tienen que dirigir, qué deben hacer y cómo querellar ante una agencia”, explica Bigelow.

    Todas las personas que vienen a nuestras oficinas, no cuentan con los medios necesarios para contratar un abogado, pero necesitan que se los asesore sobre cómo dirigirse a las agencias estatales o cómo tomar ventaja de los servicios que puedan desconocer.

    Por ejemplo, en una de las oficinas, él conoció a una mujer que estaba en una relación abusiva con su pareja. Le había comprado una camioneta a este hombre, y aunque tenía el título para comprobarlo, no podía lograr que él se la devolviera. Ella tenía miedo de enfrentarlo. “Le dije que fuera a la estación de policía y que le pidiera al alguacil que la acompañara al lugar a buscar su camioneta”, cuenta Bigelow.

    “Es muy satisfactorio poder ayudar a alguien que ha sido víctima de una injusticia y que no tiene los medios para pagar los honorarios de un abogado”, dice Bigelow. “Si uno lo escucha con atención, puede ayudarlo a tomar la decisión que le permitirá actuar y resolver su problema. De lo contrario, se siente impotente”.

    A veces, se trata simplemente de ayudar a personas a que reivindiquen sus derechos. En otro caso, por ejemplo, él ayudó a una persona cuya compañía de seguro, se rehusaba a pagarle el reclamo que había hecho. “Le ayudé a redactar la carta para que la compañía le diera la atención correspondiente”, expresa Bigelow.

    Bigelow ve la necesidad de que otros Kiwanis retirados ofrezcan a la comunidad las habilidades profesionales adquiridas en su carrera y en su servicio Kiwanis.

    “Le sorprendería a la mayoría de las personas qué grande es el mundo de las organizaciones sin fines de lucro, en términos de empleo y actividad comercial”, dice. “Las organizaciones emergentes sin fines de lucro están lideradas por personas con una gran visión pero sin dinero, y generalmente sin experiencia en la creación y el inicio de una empresa. Por ejemplo, intento contactarme con un grupo de abogados sin fines de lucro, que brinda asistencia legal con respecto al registro legal de una empresa, y lo que es más importante, a cómo obtener la exención de impuestos que ofrece la oficina de Servicios de Impuestos Internos (IRS). Los Kiwanis con experiencia en el área contable son necesarios para comenzar organizaciones sin fines de lucro, así como también los que entienden sobre las peculiaridades de la redacción de solicitudes de donaciones”.  — Courtney Meyer

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    ¿Cuenta su club Kiwanis con socios que brinden ayuda a la comunidad mediante el ejercicio de sus habilidades profesionales? Cuéntenos sobre esto en la sección de comentarios que se incluye aquí.

  • Bicis que brindan movilidad y esperanza

    sep 24, 2013
    Jim Christnacht

    En 1994, en la ciudad de Helena (Montana), el socio Kiwanis Jim Christnacht tuvo una increíble idea cuando vio una gran cantidad de bicicletas en el depósito del departamento de policía.

    “Se me ocurrió la idea de utilizar esas bicicletas para entregarlas a los adultos y a los niños que no tenían bicis”, dice Jim. “Consulté con el departamento de policía para ver si podían darme un pequeño número de bicis para repararlas y luego poder donarlas a los más necesitados. ¡Esto comenzó como un proyecto piloto que ¡superó nuestras expectativas”!

    Christnacht comenzó el proyecto al poco tiempo de haberse jubilado de su cargo en el gobierno estatal de Montana, en 1994. Él se fijó la ambiciosa meta de donar 1.000 bicicletas y, 19 años más tarde, casi lo ha logrado.

    “Cuando comencé, contacté a las escuelas y a las organizaciones sin fines de lucro orientadas a ayudar a los niños”, como Big Brothers Big Sisters y el gimnasio Helena YMCA, explica Jim. 

    “Pronto amplié el proyecto al incluir organizaciones sin fines de lucro que trabajan con adultos vulnerables. Continúo usando el mismo método”.

    Como resultado, las bicicletas también han encontrado su lugar en distintas instituciones: el Helena YMCA, el hospital Shodair Children´s Hospital, el Salvation Army (una organización caritativa cristiana de nivel internacional que apoya a las personas pobres y afectadas por desastres naturales.) y el West Mont (una organización sin fines de lucro que sirve a las personas discapacitadas que viven en Montana).

    Después de tantos años de servicio, Christnacht es conocido en la comunidad por su proeza en el arreglo de tantas bicis. “A veces la gente les da mi nombre a otras personas que necesitan una bici”, cuenta Jim.

    Dice que él aprendió a arreglar las bicis… “por necesidad, cuando estaba en la secundaria en el estado de Washington, mis amigos y yo no teníamos carro. Teníamos que andar en bicicleta por millas, lloviera o brillara el sol. Mi esposa y yo tenemos cuatro hijos y una hija, lo que también me mantuvo ocupado reparando bicicletas”.

    En estos días, arreglar las bicicletas se ha convertido para él, en otro trabajo. Pero las cartas de agradecimiento que sus compañeros Kiwanis y él reciben, alientan su emprendimiento. Por ejemplo, una carta y una tarjeta que envió el Centro Friendship Center, una agencia de Helena que da refugio a las víctimas de violencia doméstica y sexual, incluye varios mensajes de agradecimiento de familias y del personal del lugar.

    “¡Gracias. Gracias. Gracias! La felicidad que una bici puede darle a una persona es inmensurable. “Les has brindado tantas oportunidades a nuestras familias”, dice uno de los mensajes. “¡Los niños disfrutan tanto de estas bicis! ¡Creo que ellos están andando en las bicicletas en todo momento, salvo cuando comen o duermen”! dice otro de los mensajes.

    Hasta el gobernador tomó nota de su trabajo. “Su amabilidad y compromiso para ayudar a los demás es una inspiración para todos las personas de Montana”, escribió el ex gobernador, Brian Schweitzer. “Sé que estas bicis traerán mucha alegría a los niños que las reciban y serán bien utilizadas por muchos años”.  — Courtney Meyer

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