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  • Refrigeradores al rescate

    jun 29, 2013

    The Kiwanis club president and the Jamaican Minister of Health

    Aquí les cuento lo que sucede cuando los socios Kiwanis y los trabajadores del Servicio de la Salud Gubernamental se comunican: El premiado Programa de Vacunación Infantil en nuestro país resulta mucho mejor.

    No es ninguna sorpresa que las conversaciones entre el Club Kiwanis de Constant Spring (Kingston) y el Ministerio de Salud de Jamaica terminaran con un acuerdo para trabajar conjuntamente en el Programa Ampliado de Vacunación del país. Establecido en 1977, el programa fue recientemente citado por la Organización Panamericana de Salud como el modelo a seguir de la región. Desde que se creó este programa, se han eliminado varias enfermedades prevenibles, reduciéndose así el índice de mortandad infantil.

    Dado que el programa está orientado principalmente a los niños menores de siete años, el club Kiwanis se propuso comprar y donar dos refrigeradores a dos clínicas que las necesitaran. El Ministerio de Salud le proporcionó al club Kiwanis una extensa lista de las clínicas en el país.  Esto le permitió al club, previa investigación, establecer dónde se necesitaban más los donativos.

    “Es un proyecto excelente que tiene un gran alcance en el Programa Ampliado de Vacunación del Ministerio de Salud”, dice la ex presidenta del club Rosemarie Heaven. “Es de destacar el hecho de que los refrigeradores fueron asignados a dos clínicas rurales donde los necesitaban mucho”.

    La clínica de York Town en Clarendon y la clínica de Bethel Town en Westmoreland recibieron  modernos electrodomésticos que costaron JMD100.000. Anteriormente, ambas clínicas almacenaban las vacunas en refrigeradores viejos, rotos y con muy poco espacio.

    “El refrigerador ha satisfecho una gran necesidad, ya que esta área no contaba con un refrigerador en buenas condiciones. Hacía varios meses que no funcionaba bien, por lo que debíamos almacenar las vacunas en otros lugares y luego transportarlas cuando las necesitábamos”, explica Marcella Tomlinson, coordinadora del Programa Ampliado de Vacunación, del Departamento de Salud de Clarendon.   –Courtney Meyer

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    ¿Alguna vez su club Kiwanis ayudó en un programa gubernamental? Cuéntenos  su experiencia en la sección de comentarios que se incluye aquí.

  • Asistencia médica para aquellos que más la necesitan

    jun 29, 2013

    Denton Kiwanis Club Children's Clinic sign

    Desde sus inicios en diciembre de 1921, el club Kiwanis de Denton, en Texas, encontró la forma de ofrecer asistencia médica a las familias carentes de recursos. Así nació una clínica infantil que ahora asiste a más de 300 niños al año.

    Durante los primero años, el club organizaba fiestas de Navidad, donde algunos niños recibían dinero para poder ir al médico y al dentista. La generosidad del programa dio pie a solicitudes de apoyo financiero, y en 1923, el club creó un Comité de Niños Carentes de recursos para obtener los fondos necesarios y ordenar por prioridad las solicitudes recibidas. Pero pronto hasta esto no fue suficiente.

    En 1983, la Clínica Kiwanis Denton se convierte en una empresa, y se contrata a una secretaria ejecutiva para que administre las solicitudes. Muchas de las primeras solicitudes eran para amigdalectomías, exámenes oftalmológicos, sillas de ruedas y aparatos ortopédicos para los pacientes con polio. Los servicios prestados por el trabajo voluntario de los doctores incluía una bonificación por parte de la clínica, lo que le permitió al club pagar entre USD2 y USD3 para los pacientes hospitalizados.

    El proyecto al igual que los eventos para recaudar fondos para el mismo han evolucionado con el pasar de los años. A parte de crear un fondo, se llevaron a cabo: un evento para degustar comidas, un espectáculo de fuegos artificiales, un espectáculo de carros y una fiesta barrial con un imitador de Elvis para apoyar la causa.

    “Podemos darle a los niños el tratamiento para ciertas enfermedades que de otra forma no podrían ser tratadas”, dice el secretario ejecutivo de la clínica y el club, Robin Meyer. “Los rostros de los niños que necesitan tratamiento dental a veces impresiona. Pero ellos no tienen donde ir (si no reciben la ayuda del gobierno)… Hay muchos padres que no pueden pagar ni siquiera un tratamiento de caries. Algunos utilizan la sala de emergencias para recibir los cuidados necesarios, pero luego no pueden costear los medicamentos recetados”.

    La mayoría de los niños ahora son diferidos a la clínica, una vez que las enfermeras de las escuelas detectan el problema;  pero otros llegan porque escucharon sobre la clínica o porque alguien de un albergue o United Way les mencionó el nombre de la clínica. Las familias de bajos recursos reciben un vale de la Clínica Kiwanis para que se lo presenten a su proveedor de la salud. Este vale cubre el costo de los medicamentos recetados para el niño, el cuidado médico o la visita al dentista.

    Meyer dice que la comunidad es muy receptiva al programa, y el apoyo, a lo que muchos socios del club llaman “la joya de la corona del club”, nunca ha flaqueado. Los beneficiarios están más que agradecidos por este servicio.

    “Contamos con una brigada de voluntarios que camina por el espectáculo de fuegos artificiales recolectando donaciones para la clínica”, dice Meyer. “Una vez un hombre me dio USD20 porque me dijo que su niño había sido tratado en la clínica. Su niño había estado enfermo y él no contaba con el dinero para llevarlo al médico, pero nosotros estuvimos ahí para ayudarlo. Muchos padres solteros también se han acercado para ofrecer limpiar las oficinas o para ayudar con el papeleo; una forma de retribuir por los servicios recibidos”.

    Meyer siente mucho orgullo por una carta de agradecimiento de los años 40, escrita por un joven de 16 años que fue operado de apéndice. Una de las oraciones en la carta dice lo siguiente: “Siempre pensé que esta organización era algo increíble, pero ahora lo creo más que antes”.  –Courtney Meyer

    A family helped by the Kiwanis Clinic

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  • Elecciones y resoluciones sobre las enmiendas tratadas en Vancouver

    jun 29, 2013
    A continuación se detallan los resultados de las resoluciones tomadas por la Asamblea de Delegados en la Convención de Kiwanis International 2013, celebrada en Vancouver, British Columbia:

    Elecciones

    Se eligieron las siguientes personas para que ocuparan los siguientes cargos en Kiwanis International.
    Presidente: Gunter Gasser, Distrito de Austria. 
    Presidente- electo: John R. Button, Distrito de Canadá Oriental y del Caribe.

    Consejeros

    Región de los Estados Unidos y Canadá Pacífico: 

    Región Asia Pacífico:

    En marzo de este año, durante la convención Asia-Pacífico de 2013, celebrada en Hiroshima, Japón, Florencio C. “Poly” Lat del Distrito de Philippine Luzon fue elegido, por un período de tres años.

    Región Europea:

    Marcel Kreienbühl del distrito Switzerland-Liechtenstein fue elegido para ocupar el cargo por un período de tres año. La elección se llevó a cabo durante la Convención de la Federación Europea de Kiwanis International, celebrada en Berlín (Alemania) entre el 30 de mayo y el 2 de junio. 

    Enmiendas

    A continuación se detallan los resultados de las enmiendas propuestas.

    Enmiendas aprobadas

    • #1: Promover la publicación temprana de las enmiendas y las resoluciones propuestas por la Asamblea, para que los clubes puedan aprovechar las ventajas de las tarifas de inscripción anticipada, ofrecidas para la Convención.
    • #2: Establecer que  las acciones de la Asamblea del Distrito serán el método a seguir para respaldar a los candidatos a los cargos de la Junta Directiva de Kiwanis International, mientras se permita a la Junta del Distrito el respaldo de los candidatos bajo circunstancias especiales. 
    • #3: Establecer que un gobernador de distrito debe terminar su mandato antes de anunciar oficialmente su candidatura para tesorero de Kiwanis International. 
    • #4: Discontinuar las cuotas de reembolso para los clubes que hayan crecido al menos un 25 por ciento.
    • #8: Especificar las disposiciones referentes a la conducta indecorosa de un funcionario de Kiwanis International.
    • #9: Especificar que los clubes son los socios constituyentes de las federaciones. 
    • #10: Permitir flexibilidad en la composición de una junta directiva de la federación. 
    • #13: Establecer que la investigación personal de antecedentes penales realizada por el distrito sea aceptada por Kiwanis International. 
    No aceptada
    • #6: Permitir a los clubes que envíen un número variado de delegados a las convenciones del distrito, considerando siempre el número de socios del club.
    • #12: Limitar el gasto y las prácticas de la campaña para todos los funcionarios de la Junta Directiva de Kiwanis International.
    • #14: Reducir el reembolso para los ex presidentes de Kiwanis International.
    • #15: Cambiar el lema de Kiwanis International.

    No presentada

    • #5: Discontinuar las cuotas de exención para los nuevos socios de los clubes que fueron anteriormente socios de los Programas de Liderazgo y Servicio de Kiwanis.
    • #11: Eximir de las cuotas de Kiwanis International a aquellos socios que están pasando por dificultades de cualquier índole.

    Delegada a un comité

    • #7: Ayudar a proteger a los clubes y a los jóvenes que son ayudados por los mismos, de los socios que presenten un comportamiento inmoral o cuyo comportamiento con menores haya sido considerado ilegal anteriormente .

    Lea la la descripción completa de las enmiendas y de la resolución. (Enlace disponible en inglés).

    Una resolución administrativa propuesta para continuar con las nuevas formas de membresía Kiwanis fue aprobada. A memorial resolution was approved to pay tribute to past Kiwanis International President Ted R. Osborn, who passed away this year.


  • Un iPad de regalo le dio a un niño el poder del habla

    jun 26, 2013

    Hastings and his mother Sharon at the Greater Covington Kiwanis Club meeting

    Para la mayoría de las personas, un iPad cambia la manera de leer un libro, de presenciar una reunión o de hacer las tareas. Pero como socios del club Kiwanis de Greater Convington, en Louisiana, podemos atestiguar que una pequeña computadora puede dar voz a los niños con autismo que no pueden hablar.

    Cada vez son más los clubes de la familia Kiwanis que reconocen el impacto que un iPad puede tener en la educación de niños con discapacidades como deficiencia visual o disminución de las capacidades motoras debido a una parálisis cerebral. El club Kiwanis de Greater Covington (Louisiana) se convirtió en un fanático del iPad después de escuchar a un representante de la organización Families Helping Families (Familias ayudando a Familias) ilustrar, en una reunión del club, las diferentes formas que tiene una agencia para abogar por las personas con discapacidades y para ayudarlas. El portavoz habló sobre cómo el iPad puede ayudar a un niño autista a comunicar sus necesidades y deseos  de manera expresiva y receptiva, un mensaje que asombró a la socia del club Kathy Smith, quien tiene una amiga con un nieto autista.

    “Vi en el programa de “60 Minutes” (Un programa televisivo de noticias en EE.UU.) un reportaje especial sobre el beneficio que tiene el iPad en niños con autismo. El reportaje fue tan conmovedor”, reflexiona Kathy.

    La insistencia de Smith, junto con la asistencia logística de la organización Families Helping Families, llevó al club a conectarse con la familia Savage porque su hijo de 10 años, Hastings, era el candidato perfecto.

    “Sus padres, el director de su escuela y el pequeño se presentaron a una reunión donde recibieron un iPad”, dijo Smith. “Cuando la mamá y el papá agradecieron al club, todos los presentes en la sala tenían los ojos llenos de lágrimas. Las maestras estaban tan contentas de contar con esa herramienta para enseñarle a Hasting”.

    La madre de Hasting, Sharon, dijo, al reflexionar sobre cómo el regalo ayudó a su niño, que “Hasting ahora puede conectar los eslabones de su vida cotidiana”.

    Ella cree que esta herramienta fue crucial para su desarrollo. Él parece querer aprender más, y además se está comunicando más con sus maestras y terapeutas. Muy agradecida por el regalo, la familia está buscando una manera de corresponderle con el mismo gesto a otra familia que tenga un niño autista.

    “Fue una tarea fácil pero que cambió la vida del niño para siempre”, dijo la socia del club Carol Llull. El club ha comenzado con eventos para recaudar fondos para regalarle un iPad por año a un estudiante que lo merezca, de su comunidad.  –Courtney Meyer

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  • Relaciones exitosas mediante el baloncesto

    jun 19, 2013
    Plover Kiwanians at Bowl for Kids' Sake

    La misión de la organización Big Brothers Big Sisters es trabajar para que los niños alcancen el éxito con la ayuda de mentores. Por lo que tiene sentido que la organización BBBS of Central Wisconsin y el Club Kiwanis Plover se hayan unido, dice  Timothy Roman, director de membresía del club. De hecho, él incorporó la idea, ya aplicada en el pasado por su club Kiwanis anterior, en Plover cuando se mudó  a mediados de los 90.

    Por más de una década, el club Kiwanis y su club patrocinador CKI de la universidad de Wisconsin, Stevens Point han llevado a un grupo de 15 o 20 “niños” a cenar a Pizza Hut, antes de hacer una caminata en tiempo frío hasta  la cancha de deportes de la universidad Quant para ver el partido de baloncesto. El tener un acompañante por niño, convierte esta salida en grupo en una salida personalizada, logrando el objetivo a que apunta la organización BBBS. Todos los niños son participantes nuevos e inscriptos en la organización Big Brothers Big Sisters, llamados “Littles” (niños), que están a la espera de tener sus mentores  adultos, llamados “Big”, cuyos intereses y personalidades conllevarán a una relación de amistad y de beneficios mutuos.

    La organización ha sido parte de la vida de Roman antes de que él se convirtiera en un Kiwanis.

    “Tanto mi hermano mayor como mi hermana fueron mentores. Tuve la oportunidad de conocer a algunos de los niños que mis hermanos guiaron y pude observar los beneficios que se obtienen de esa relación”, dice Roman.

    El impacto que provocó la organización BBBS en Roman y su familia los marcó para siempre. Ahora él es miembro del directorio de la división de BBBS of Central Wisconsin, y como mentor del programa basado en la vida escolar, él visitó a su “niño” todos los meses para almorzar y jugar con él en la escuela. Antes de conocerlo, su esposa había sido mentora de un joven en un programa basado en la comunidad; y ahora junto con su marido siguen manteniendo una relación con dicho joven.

    Su pasión con esta organización ha contagiado a sus compañeros Kiwanis.

    “Este es probablemente mi proyecto favorito”, dice Eric Molien, secretario del club. “Ha sido verdaderamente increíble conocer a mis “niños”. Esto me ha llevado a pensar sobre convertirme en un mentor (por más de un día)”.

    Todos los años el club Kiwanis también participa del evento anual “Juego de Bolos para los Niños”, organizado por Big Brothers and Big Sisters of Central Wisconsin, para recaudar fondos para la organización. El año pasado, el equipo compuesto por los Kiwanis Plover fue el donador más grande.

    “Esta es otra institución cuya misión de ayudar a los niños es muy similar a la de Kiwanis y es por eso que siempre estamos dispuestos a participar”, dice Molien.  –Courtney Meyer

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