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  • Ellos también alcanzaron sus sueños

    mar 13, 2013

    Kiwanians cut a ribbon to ceremoniously open the new park

    El Club Kiwanis del centro de Springfield, en Missouri, es conocido por abogar por los niños con discapacidades. En 1937, el club inauguró en Springfield la primera escuela para niños con discapacidades físicas y la financió por muchos años hasta que finalmente pasó a formar parte del sistema público escolar. El único parque de juegos infantiles “accesible” a estos niños se encontraba allí… entonces.

    Años más tarde, el club contempló la idea de crear, en un área pública, un parque de juegos infantiles que incluyera a todos los niños, sin excepción. La junta local de parques recibió bien la idea, aceptó asociarse con el club y proporcionó planos de juegos infantiles, presupuestos y un área para la instalación de los juegos en el Parque Jenny Lincoln Park. Los diseños incluían rampas, paneles interactivos al nivel del piso y superficies amortiguadas, con fácil acceso para los niños en sillas de ruedas. Se colocaron columpios adaptados que cumplen con las normas de la ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, Americans with Disabilities Act) y se agregó una rampa en el estacionamiento.

    A pesar de que la fundación del club se comprometió a donar USD 11.000, su objetivo de USD 100.000 no era muy fácil de alcanzar.

    “Fue un proyecto intimidante, uno de los más grandes que el club  había enfrentado en muchos años”, dijo la tesorera del club, Carol Cruise. “Nuestro primer obstáculo era lograr que todos los socios aprobaran el proyecto, ya que implicaba mucho trabajo y un gran compromiso. En ese entonces, contábamos con sólo 40 socios. Nos asustaba a la mayoría de nosotros porque teníamos miedo al fracaso”.

    Sin embargo, la perseverancia, los subsidios, dos eventos importantes para recaudar fondos y las donaciones personales y empresariales ayudaron a recaudar, en tan sólo dos años, la suma que necesitaba la Junta del Parque del condado de Springfield-Greene. En un año más ya se habían terminado los cambios en los juegos infantiles y del parque. El autobús lleno de alegres niños con necesidades especiales de la escuela primaria local  llegó al evento, y  la alegría y  el agradecimiento que mostraron a los líderes de la comunidad hicieron que todo este esfuerzo valiera la pena.

    “Al final, nuestro  éxito fortaleció a nuestro club. No estamos listos para enfrentar otro proyecto de este tamaño, pero ahora creemos que podemos hacer lo que sea, si nos lo proponemos”, dijo Cruise.  – Courtney Meyer

  • A pedido del público ...¡Estamos de vuelta!

    mar 06, 2013

    JiÃ…â„¢ina Bohdalová, Czech actor and storyteller, with a patient

    Todo comenzó como un simple proyecto de muñecas. Los socios del Club Kiwanis de Ostrava (República Checa) decidieron coser unas muñequitas de trapo blanco y entregarlas a los niños hospitalizados.

    Entonces, los socios Kiwanis tuvieron la idea de pedirles a actores y cantantes famosos del país que decoraran las muñecas. Se imprimió un calendario con las fotos de las muñecas decoradas.

    Luego invitaron a diferentes celebridades para que distribuyeran las muñecas. ¡Los niños quedaron encantados!

    “Vimos cómo se iluminaban los ojitos de los niños al ver a su cantante o actor favorito; y por pedido de los niños y los médicos hemos continuado con estas visitas”, dijo la presidenta del club, Eva Pastuskova.

    El año pasado, las siguientes celebridades decidieron dejar la alfombra roja para ir a recorrer los pasillos del hospital:

    Taťána Medvecká: La actriz del Teatro Nacional de Praga pintó muñequitas con los niños y también entregó juguetes y reproductores portátiles de DVD.

    Michal David: El cantante y compositor compartió su nuevo CD y le cantó a los niños su nuevo éxito infantil: "Drinking Cola".

    "Los niños son felices si alguien los visita porque la estadía en el hospital se hace mucho más llevadera”, dijo David.

    Jiřina Bohdalová: La actriz y narradora de los cuentos de hadas checos, “Rákosníček" y "Pohádky z Mechu a Kapradí”, fue todo un éxito frente a los pacientes pequeños. “Sus ojos se abrían cada vez más al escuchar a la Señora Bohdalová leer un fragmento del cuento de hadas “Křemílek a Vochomůrka”.  Se preguntaban cómo la voz  de la señora que representa a estos personajes de televisión había llegado ahí”, señaló Pastuskova.

    Josef Vojtek: El cantante líder de la banda de rock Kabát ayudó a los socios Kiwanis a entregar equipamiento para la sala de juegos del hospital y cantó una de las canciones más conocidas del grupo: “Colorado”.

    "Tengo casi todos los CD de la banda Kabát en casa, pero no tenía el que me entregó el Señor Vojtek autografiado. Es mío y no se lo pienso prestar a nadie”, dijo muy entusiasmado Luke, un niño de 11 años.

    El Club Kiwanis de Ostrava cuenta ahora con 80 muñecas pintadas por celebridades. La colección se exhibirá en la biblioteca de la ciudad de Ostrava durante la celebración del Día del Niño, el 1º de junio.  –Jack Brockley

  • Regocijo por restauración

    feb 27, 2013

    Kiwanis Club with Mr. Grier

    Dos clubes de servicio jamaiquinos compensan a un zapatero jubilado por sus servicios a la comunidad.  

    El interés por ayudar a alguien con necesidades apremiantes hizo que el Club Kiwanis de Moneague llegara a Hubert Grier, residente por toda una vida en la comunidad de Santa Ana, en Steerfield, y quien hace diez años sufrió una incapacidad física como consecuencia de un accidente vehicular.  Al visitar el hogar del anciano de 87 años, los socios Kiwanis encontraron un apartamento cubierto de arbustos con goteras en el techo y sin instalaciones de cocina y baño.

    El club Kiwanis, que cuenta, entre sus socios, con comerciantes de ferretería, un contratista, un carpintero y un decorador de interiores, aunó fuerzas y reunió dinero con el Club Optimist de Golden Grove. En 24 horas este equipo reparó el techo de Grier, construyó una cocina provisoria con estufa, podó los arbustos  alrededor de su casa y le dio una cama nueva. También le obsequiaron una transformación personal:  le dieron un baño, le recortaron las uñas  y le cortaron el cabello. 

    Aunque al principio se mostró reacio al ver extraños en su casa, Grier quedó abrumado al ver lo que habían logrado, y Donna Coombs, ex-presidente del club dice: “Se sentó en su nueva cama mirando a su alrededor con una sonrisa en su rostro y dando gracias repetidamente”.

    Los grupos de servicio piensan visitar a Grier con regularidad, para llevarle alimentos y ropa. Aspiran además a conseguirle un hogar más cómodo con baño, a través de una organización jamaiquina de beneficencia.  –Courtney Meyer

  • Computadores para universitarios

    feb 20, 2013

    Schoolchildren learn to use the new computers

    Hay quienes dicen que la basura de un hombre equivale al Tesoro de otro.  Puede ser que este adagio no resulte tan cierto, pero si lo es cuando se trata de dar computadores a los estudiantes de Timor Leste.   

    Cuando una socia Kiwanis, empleada de Bell Potter, compañía que analiza valores y finanzas, se enteró de la fusión de la compañía, supo exactamente a donde enviar 180 computadores de escritorio sobrantes, pues la compañía consolidaría su inventario. Después del conflicto armado de 1999 que dio paso a la independencia de Timor Leste (conocido también como Timor Oriental), el Distrito en formación de Australia recibió una solicitud de ayuda, a la cual respondió con un programa de 10 años para proveer leche a los niños de Timor Leste.  Haciendo uso de estas conexiones, Kevin Wood, coordinador del proyecto, dispuso de inmediato darle un nuevo hogar a los computadores de Bell Potter. 

    Wood dice: “Después de haber estado allá muchas veces y escuchado la arenga de los estudiantes locales pidiendo acceso al aprendizaje de computación, con humildad me emociono ante este gigantesco salto hacia las perspectivas de su educación”.  

    Coordinando múltiples viajes con una compañía de mudanzas que donó su tiempo a los proyectos, un pequeño grupo empacó, entregó e instaló computadores en un puñado de locales de trabajo cuidadosamente seleccionados, la lechería y las universidades de Los Salesianos de Don Bosco en Fuiloro, Comoro, Laga, Lospalos y Maliana- muchos de los cuales son conocidos por proveer la mayor parte de los servidores públicos a la nueva nación.    

    El Padre José comparte el positivismo de Wood acerca de los resultados de la donación. “Definitivamente, los computadores organizados por Kevin son una bendición para nuestros estudiantes.  Por primera vez, muchos de ellos tienen la oportunidad de tocar un computador.  Apenas están aprendiendo”  –Courtney Meyer 

  • Decorando sueños

    feb 13, 2013

    Autumn in her renovated room with project co-chairs Jennifer Rickert and Adam Haynes and past president Roseann Jones.

    Autumn Brantley no es una chica común de 10 años. Desde los dos años, ella vive con una rara enfermedad autoinmune llamada anemia sideroblástica que  requiere transfusiones de sangre cada dos semanas.  Mientras ella espera su segundo trasplante de médula ósea en dos años, el club Kiwanis de Spring Hill, Florida, se empeñó en que el tiempo que ella pase en su casa sea lo más mágico posible. 

    Luego de haber visto uno de los episodios del programa televisivo “Millonario Secreto”, en el cual los millonarios visitan las comunidades pobres para prestar asistencia, la ex- presidenta del club Roseann Jones concibió la idea de transformar los dormitorios de niños con enfermedades debilitantes.  Unos años después, el club se conectó con Autumn, cuya enfermedad la somete a pasar casi todo el tiempo en la pequeña casa de su familia, donde su sistema inmunológico está menos expuesto.

    El asombro de Jones al ver la acogida de la comunidad al primer beneficiario anual del Proyecto Sueños Agradables es evidentemente abrumador. “En verdad, los lazos entre la comunidad se están estrechando,” dijo ella. “Autumn es una niña asombrosa con una personalidad maravillosa.”

    Diseñado con la contribución de Autumn, el nuevo dormitorio de colores llamativos será realmente el resultado de la generosidad de la comunidad. En una cena de beneficencia en su honor, el club recaudó USD 3.500, superando el triple de la meta trazada. Tanto empresas como individuos han donado tiempo y materiales, como revestimientos para piso y murales, y han demostrado compasión hacia una familia que ha soportado un viaje doloroso. —Courtney Meyer       

    The renovated room

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