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  • Tierra de extremos

    jul 16, 2015
    Las bufandas Kiwanis abrigan a los niños de las altas cumbres ecuatorianas, donde la temperatura promedio es de 2°C durante todo el año.

    En las altas cumbres ecuatorianas se ve temprano por la mañana escarcha en el suelo. Como también se la ve en la mayoría de las mañanas en la sombra del volcán Chimborazo que está cubierto por glaciares.

    La temperatura promedio en esta área es de 2°C todos los días del año. De hecho, es una tierra de extremos. Extrema pobreza. Extremo abandono.

    Los niños visten ponchos y usan gorros  pero sin embargo sufren de resfríos y enfermedades pulmonares. Esta es una de las razones por la cual los socios del Club Kiwanis de Ambato manejan 60 minutos para llegar a los páramos con carros llenos de comida y ropa, incluso bufandas abrigadas y bordadas con el nombre de Kiwanis.

    “Durante los últimos seis años, nuestro club ha estado intentando mejorar la calidad de vida de las personas que viven allí”, dice el presidente Fernando Xavier Navarro Avalos. “Aparte del clima extremo, la falta de infraestructura dificulta el desarrollo social”.

    Los niños y sus familias caminan hasta tres horas para reunirse con los kiwanis en una escuela, donde les entregan alimentos y ropa.

    “A pesar de que suene increíble, estos niños aún viven en zonas aisladas muy lejos de las ciudades", añade Navarro. “Ellos desconocen muchas cosas que suceden y existen en nuestro mundo moderno. La forma en que viven los encierra en su mundo compartido con los animales y la Madre Naturaleza".
  • Frijoles sabrosos

    jul 16, 2015
    ¡Frijoles sabrosos! El chili premiado calienta la recaudación de fondos en la cena mensual de frijoles cocidos (Baked Bean Supper) realizada en Hampden, Maine.

    Vienen de todas partes, de aquí cerca y de lejos. Vienen en bicicleta, autobús o carro. Vienen a buscar frijoles. Y frijoles es lo que encuentran. Es uno de los eventos de recaudación de fondos que no falla.

    El primer sábado de cada mes, el club Kiwanis de Hampden, en Maine le da la bienvenida a todo el mundo a la Cena de Frijoles Cocidos. El evento para recaudar fondos es típico de la ciudad de Nueva Inglaterra, la cual cuenta con una población de 7.271 habitantes.

    “Generalmente asisten entre 60 y 80 personas a cada cena”, dice William "Bud” Bruns, presidente del club. “Cobramos USD7 por adulto, USD4 por niño y USD20 por familia. A las personas realmente les gusta. Siguen regresando. Hemos hecho esto por años".

    En la cena, junto con los frijoles rojos y los blancos con cabecita negra también se sirven perros calientes, ensalada de repollo, pasta estilo American Chop suey, café, té y bebidas saborizadas para los chicos.  Asimismo, está presente algo conocido como el chili de John, galardonado con el primer premio.

    “Todos los meses hago chili para la cena, y por dos años consecutivos he ganado el premio al Mejor Chili en un concurso local”, cuenta John Torrance III, secretario del club.  “Hasta le gané a los restaurantes que participaron. De hecho, es la receta de mi abuela. Y no… no le voy a decir los ingredientes que lleva. Todos me preguntan, pero es un secreto”.

    Este secreto hace que la Cena de Frijoles Cocidos sea un éxito tras otro. Las ganancias obtenidas de tal evento se destinan a un refugio de personas sin techo, como así también a otras organizaciones que apoyan los Kiwanis de Hampden. 

    “Actualmente contamos con aproximadamente 24 socios”, señala Bruns. “Todos donan algo para poder realizar este proyecto. Por supuesto, que todos también disfrutamos de la comida”.

    Frijoles sabrosos.  -- Historia escrita por Nicholas Drake
  • Ropa para bebés

    jun 09, 2015
    Los recién nacidos en la unidad de cuidados intensivos del Hospital Kirikkale University Medical Faculty están calentitos gracias a la ropa y a las mantas brindadas por los Kiwanis.

    Muchos padres de la provincia de Ankara en Turquía necesitan ropa para sus bebés recién nacidos. Los socios del Club Kiwanis de Ankara Koru saben que esto es verdad porque su investigación así lo confirmó. Entonces, decidieron hacer algo para resolver el problema.

    “Decidimos lanzar un proyecto para entregar ropa de bebé a la unidad de recién nacidos del hospital Kirikkale University Medical Faculty”, cuenta Nesrín Cobanoglu. “Uno de nuestros socios, la Sra. Cinla Son, el ángel de este proyecto, preparó y cosió más de 30 conjuntos de ropa de bebé, mantas hechas a mano y otros artículos tejidos también a mano”

    Cerca de la mitad de la ropa fue hecha para bebés prematuros, cuyo peso y cuya altura están por debajo de lo normal y por lo tanto no pueden encontrarse en los negocios. Asimismo, la hija del Kiwanis Mecdi Oksuzcu trabajó con tres amigas para crear la “Mantita de amor para bebés”. A través de Internet, el programa es apoyado por más de 12.000 voluntarios que trabajan en sus casas tejiendo mantas. Estas mantas son distribuidas en varios hospitales de Turquía.

    “Cuando entregamos estos kits de regalos, uno ve reflejada la felicidad en los ojos de las madres", dice Cobanoglu. “Se sintieron profundamente conmovidas al ver que otras personas cuidan de ellas en momentos difíciles".

    Los Kiwanis y el personal del hospital admiran el trabajo de los voluntarios que confeccionan la ropa y las mantas para los bebés prematuros.
  • ¡Todos a la piscina!

    jun 09, 2015
    A medida que los estudiantes se sienten más seguros en el agua, ellos aprenden a flotar boca abajo y boca arriba.

    La diversión durante el verano implica chapotear en la piscina local, flotar en un río y pescar en el lago. El club Kiwanis de Greater Ada (Oklahoma) mediante el programa de natación segura que realiza con la organización Ada Red Cross (Cruz Roja Ada), hace que estas diversiones acuáticas sean seguras.

    Sue Ellen Frerich ha sido la directora del programa de natación segura de Kiwanis desde 1991, pero ha estado involucrada en el mismo desde mucho antes. “Recuerdo cuando era pequeña y tomaba clases de natación. Mis hermanos y yo tomamos clases con Kiwanis”.

    Las clases de los más pequeños están compuestas por niños de entre seis meses y cuatro años, acompañados por los padres. Ellos practican durante la clase y después de finalizada la misma para así superar el miedo al agua. El siguiente nivel toma clases sin la supervisión directa de los padres: los niños colocan la cara en el agua, flotan boca arriba y boca abajo y aprenden cómo entrar y salir de la piscina. Cuando los niños completan el tercer nivel de entrenamiento, pueden ser arrojados a la piscina sin que les agarre miedo. Los niveles cuatro y cinco son más difíciles y se crea en ellos resistencia al tener que nadar grandes distancias. En el nivel siete, los estudiantes aprenden cómo nadar correctamente, y la enseñanza se orienta en el calentamiento y el enfriamiento muscular y el monitoreo del ritmo cardíaco. Una clase del programa de natación de Red Cross que incluye todos los niveles es un día de seguridad, en el que los niños aprenden a ayudarse a ellos mismos y a otros con tubos de rescate y salvavidas.

    "Cuando veo un niño temeroso del agua que puede meterse a la piscina y nadar a lo largo de ella, siento una gran satisfacción por el logro alcanzado", dice Frerich. El próximo paso, explica, es el Guard Start (Pre Guardavidas).

    El Guard Start, explica Frerich, fue creado para que los adolescentes sigan participando después de haberse graduado de las clases de natación, pero al ser tan jóvenes no pueden obtener la certificación de guardavidas. Antes de la creación de este programa, muchos estudiantes encontraban un nuevo pasatiempos y perdían después el interés  para convertirse en guardavidas cuando alcanzaban la edad requerida, ya que no practicaban natación.

    El Guard Start incluye dos o tres veranos con técnicas de natación y ejercicios de RCP como también clases de liderazgo y servicio comunitario. Para cuando ya alcanzan la edad requerida para convertirse en guardavidas, los jóvenes ya han aprendido las habilidades tediosas y son capaces de perfeccionarlas. El Guard Start también es un programa de asesoría en el que se motiva a los jóvenes a alcanzar el éxito para que ellos también puedan formar parte de Guard Start.  — Courtney Taylor
  • ¡Qué traigan nuevamente la música!

    jun 09, 2015
    Familias, parejas, amantes de la naturaleza tienen un lugar donde sentarse y donde disfrutar de los atardeceres en el Lago Huron en Kenwick, ubicado en el parque Lake Park, donde personalidades como Louis Armstrong, Lionel Hampton, Les Brown, Guy Lombardo y Alice Cooper alguna vez fueron parte del entretenimiento del lugar.

    En 1943, Louis Armstrong lideró una marcha de santos hasta la costa del Lago Huron. Casi cerca de tres décadas después, Alice Cooper estuvo allí para anunciar: “Fin de las clases”. Los dos espectáculos más reconocidos, uno de baile swing y otro de rock, representan el comienzo y el fin del escenario del salón de bailes de Ontario. Pero el fuego y el tiempo arrasaron con esos años gloriosos.

    En los dos últimos años, el club Kiwanis de Seaway, en Sarnia (Ontario) creó una comisión comunitaria para remodelar Kenwick en el parque Lake Park. Hoy en día, los niños juegan en los toboganes y columpios nuevos y los deportistas disfrutan de las tres nuevas canchas de tenis. También ha vuelto la música.

    “Este parque estaba abandonado, dejado”, dice Ken Stothers del club Kiwanis de Sarnia, en Seaway (Ontario). “Pero en los ojos de un pequeño comité de voluntarios Kiwanis, este lugar era un diamante sin pulir".

    Con una contribución de CDN$50.000, el club Kiwanis lanzó una campaña de recaudación de fondos que se acercó a los $90.000. Más de 100 voluntarios de los sindicatos del área, los bomberos, y una clase universitaria colocaron 18 bancos en el parque (todos mirando hacia la puesta del sol del Lago Huron), pusieron un nuevo poste con la bandera, instalaron máquinas de gimnasia para los adultos y un nuevo parque de juegos infantiles. Asimismo, construyeron un escenario acústico.

    “Kenwick en el parque Lake Park ahora tiene nuevamente música, con la presentación de conciertos en el escenario acústico durante las noches de verano”, cuenta Stothers. 

    “El parque ahora lo disfrutan todos los grupos generacionales de la comunidad”, añade Stothers. “La ciudad de Sarnia ha decidido agregar nuevos baños, ya que el parque es muy concurrido ahora".

    La ciudad también ha homenajeado a Kiwanis por haber liderado este proyecto incluyendo al club en el Reconocimiento de Honor del Alcalde 2015.
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