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  • 1927: Un hito en nuestra historia en la construcción de un camino hacia la belleza

    abr 10, 2015
    Los kiwanis I.O. Chitwood, Wade H. Candler, Robert A. Blair y Tom W. Gallagher posaron con el carro que usaron para marcar la ruta a través de la naturaleza salvaje.

    Hubo un tiempo en que las cataratas de Cumberland – “La Niágara del Sur” – eran poco conocidas hasta por los propios habitantes de Corbin (Kentucky). En el lado oeste del río Cumberland, algunas personas decían haber oído las aguas estruendosas, pero solo unas pocas habían visto su belleza natural. A fines de los años 20, los turistas comenzaron a llegar en automóvil preguntando cómo llegar a las cataratas, pero los lugareños desorientados  se rascaban la cabeza.

    En realidad, el destino se encontraba a solo 29 kilómetros, pero la naturaleza indómita del bosque, el río y el barranco escondían el camino.

    Lo que sigue a continuación es la historia del Club Kiwanis de Corbin, y de cómo éste reunió a los ciudadanos de Kentucky y construyó un camino pintoresco y sinuoso a través del bosque. Hoy en día, la belleza de las cataratas atrae a visitantes de todo el mundo, muchos de ellos llegan por el camino marcado por los Kiwanis en 1927.

    El comienzo del camino a las cataratas Corbin-Cumberland data del 10 de julio de 1927, cuando el comité del club Kiwanis se formó para realizar su primer viaje a las cataratas por el lado del río en donde se encuentra Corbin.  “Wade” H. Candler, el vendedor local de automóviles Ford y miembro del comité de relaciones públicas, acondicionó un Ford especial para el viaje de marcación del camino. Hasta ese entonces, ningún automóvil había llegado hasta las cataratas Cumberland y vuelto por el lado del río en donde se encuentra Corbin.

    Un incidente que ocurrió en este primer viaje quedó grabado en los recuerdos de los aventureros miembros del comité encargado del camino. Le preguntaron a un residente del lugar sobre alcantarillas o puentes en el camino, y éste les respondió: “Forasteros, aquí no hay puentes”. Esa era la verdadera condición en que se encontraba el viejo camino.

    Después de la primera expedición, se hicieron muchos otros viajes a las cataratas y se realizaron reuniones en todo el país. A medida que los costos del proyecto se incrementaban, los kiwanis visitaban los clubes de todo el estado en busca de apoyo financiero.

    “Los kiwanis en Kentucky hicieron posible, en gran medida, que se salvara el Niágara del Sur”, escribió Robert Blair en 1933. “Sería correcto decir que esta es la cascada más grande al este de las Rocallosas y al sur de las cataratas del Niágara en los Estados Unidos y que tiene, durante la luna llena, uno de los dos arcoíris lunares del mundo”.

    Al finalizar la campaña un avión arrojó miles de volantes en el área circundante de Corbin que informaban sobre una reunión final para hablar sobre el proyecto de construcción. Siguieron seis semanas de trabajo intenso. Más de 200 mujeres y hombres trabajaron a la par para terminar el camino y convertir 1.200 árboles en un puente de 71 metros de largo por 9 metros de alto.

    Fiel a las tradiciones de Kentucky, el camino fue completado dos o tres días antes de la apertura del mismo. El gobernador del Commenwealth de Kentucky (Territorio autónomo de Kentucky) estuvo presente. Se presentaron quinientos carros en el desfile que se realizó camino hacia las cataratas. Allí fueron recibidos por la banda Corbin Kiwanis Brass Band y recibieron almuerzos en viandas. Se incrustó un clavo dorado para inaugurar oficialmente el camino.

    El 7 de septiembre de 1931 se construyó una nueva carretera entre Corbin y las cataratas, con un puente de concreto que reemplazaba la estructura de madera hecha por los kiwanis del club. Los clubes Kiwanis del distrito de Kentucky-Tennessee estuvieron presentes. Que contraste ese día cuando 2.785 carros de 17 estados cruzaban en una procesión el nuevo puente, en solo tres meses 13.875 carros con 51.886 visitantes viajaron por la nueva carretera de las cataratas.

    Lea también: Historia de las cataratas de Cumberland (Enlace disponible en inglés)

    En 1927 los kiwanis de Corbin construyeron un puente que atraviesa un profundo barranco para que las personas pudieran disfrutar del majestuoso paisaje de las cataratas Cumberland. En la base de este puente construido en los años 40 se encuentran las  vigas utilizadas por ellos.
  • Alivio con una ayuda a largo plazo

    abr 10, 2015
    Usando el equipo de un remolque adaptado con equipos de gimnasia donado por Kiwanis, los jóvenes de Nueva Zelanda remaron hasta llegar a la meta final.

    Después de los terremotos ocurridos cerca de Christchurch (Nueva Zelanda) en el 2010 y el 2011, llevará tiempo para que la vida vuelva a ser normal. Los terremotos y las réplicas dejaron a miles de personas sin techo, a barrios destruidos, a escuelas temporalmente cerradas y a los niños sin un sentido de seguridad y de rutina.

    Cuando los fondos de ayuda para casos de catástrofes llegaron de los clubes Kiwanis de todo el mundo, los kiwanis de Nueva Zelanda decidieron usarlos para que los niños afectados por los terremotos volvieran a normalizar sus vidas. Uno de los proyectos seleccionados fue el Sport Canterbury’s Top Team Challenge (Desafío deportivo para los mejores equipos de Canterbury), donde un remolque itinerante brinda actividades deportivas en equipo y el equipamiento necesario a las escuelas cuyos espacios habían sido afectados por los terremotos, lo que convertía muchas de sus actividades al aire libre en peligrosas para los niños.

    En áreas afectadas donde muchos amigos habían sido separados y estudiantes trasladados a nuevas escuelas, los juegos y las actividades que ofrece el remolque Top Team (Los Mejores Equipos) les otorga oportunidades para aliviar el estrés generado, a la vez que les brinda una gran diversión. Desde el año 2012 al 2014, 36.343 participantes de 285 escuelas usaron el remolque y el equipamiento. Los estudiantes podrán disfrutar por muchos años más  del Remolque Top Team.

    “El personal de enseñanza reportó resultados inmediatos y hasta inesperados”, dijo David Gower, socio del Club Kiwanis Christchurch y representante del comité encargado de administrar los fondos de socorro en caso de terremotos. “Los niños que decidían ausentarse injustificadamente de la escuela y empezaban a tener problemas de inasistencia, de pronto quisieron volver a ir a la escuela".  — Karen Pyle Trent
  • El baile de Andalucía

    abr 10, 2015
    Los estudiantes de la clase de baile hacen una demostración de los pasos de flamenco durante una noche dedicada a la música y a la comida española.

    Los socios del club Kiwanis de Sambreville/Jemeppe Sur Sambre nunca fueron tímidos en su manera de recaudar fondos para apoyar el trabajo que hacen en la comunidad belga. En vez de elegir siempre la misma canción y el mismo baile, el club patrocina eventos elaborados y extravagantes diseñados para atraer la atención de los lugareños… y recaudar euros.

    Entre los espectáculos más recientes se encuentra la Gran Noche de Flamenco. Más de 150 personas llenaron el salón en una gala que se prolongó hasta altas horas de la madrugada. Las entradas incluían cena, baile y premios a sortear. Aparte de la diversión y el jolgorio, el evento ayudó a que el club realzara su imagen y recaudara más de 3.000 euros, superando considerablemente el monto deseado.

    “Siempre buscando promocionar nuestro trabajo, tratamos de involucrarnos en muchas actividades para suplir aquellas que se van agotando”, comenta Marc Lievens, presidente del club. “Durante el año, tratamos de organizar grandes eventos dándoles un toque internacional".

    En los últimos años, por ejemplo, el club organizó eventos de fondue china, reuniones para la celebración de San Valentín y noches de cine. Asimismo, solíamos realizar un rally turístico por algunos de los lugares más hermosos de la región pero el mismo fue perdiendo popularidad en los últimos años.

    “Queríamos reemplazarlo con algo divertido”, dice Lievens. "Decidimos que estábamos listos para nuestro primer evento español, y una noche de flamenco parecía lo ideal, especialmente por el número considerable de escuelas de baile locales que estarían dispuestas a ayudarnos y a promocionarnos”.

    Los socios del club no sabían que esperar la noche del estreno.

    "Todos los socios del club estaban vestidos de gala con una copa de sangría en sus manos”, recuerda Lievens. “Ya se sentía un ambiente agradable aún antes de que el espectáculo empezara. Después de las tapas (aperitivos), los alumnos de la escuela local de baile flamenco comenzaron el espectáculo, haciendo vibrar el lugar un poquito más.  La música flamenca sonaba en  pleno apogeo mientras los bailarines danzaban al compás de la misma y todos observaban con los ojos bien abiertos".

    Los espectadores más entusiastas abrieron aún más los ojos, cuenta Lievens, cuando llegó la hora de las rifas.

    “Teníamos grandes premios”, añade Lievens, “desde cajas de champán y cenas románticas en restaurantes, hasta un lavavajillas. Cuando llegó la medianoche, algunas de las personas mayores –muy contentas por la velada pero listas también para volver a casa– partieron. Con la cena ya servida, nos pusimos a bailar”.

    Aunque la noche llena de diversión fue uno de los momentos que no olvidarán los socios ni los residentes, dice Lievens, la verdadera alegría llegó una semana más tarde durante una reunión del club. 

    “Tuvimos el placer", expresa Lieven, “de dar la bienvenida a los representantes de Valentine Camps, una organización que patrocina “campamentos de verano” para los niños pacientes de los departamentos de oncología y hematología del Cliniques Universitaires Saint Luc. Les entregamos un cheque para que envíen a cuatro niños a uno de los campamentos de verano en la montaña.

    “Esta es una gran historia y un éxito increíble. Estamos ansiosos por descubrir un nuevo país y ayudar a otros el año próximo”.  — Dick Isenhour
  • Bailando a la orilla del río

    mar 18, 2015
    Fiesta Noche del Rio is a cultural excursion through Mexico, Argentina, Spain, the Caribbean and the United States.

    Cada año, cerca de 30 millones de personas visitan San Antonio en Texas. En el año 2013, Travel + Leisure la clasificó como la tercera mejor ciudad en los EE.UU. para realizar una escapada vacacional poco onerosa. Estos últimos años, fue reconocida también por ofrecer el “Mejor paseo en bote”, por ser la "Ciudad más romántica para celebrar el día de San Valentín", y por ser la tercera ciudad más hospitalaria de la lista de Condé Nast Traveler.

    Una de las gemas de esta ciudad galardonada es el River Walk, que atrae a 11.5 millones de personas cada año. Una de las gemas del River Walk es el espectáculo Fiesta Noche del Rio.

    "Fiesta Noche del Rio es un espectáculo multicultural dedicado al canto y al baile de la música representativa de México, España, Argentina, el Caribe y los EE.UU. El espectáculo es producido, dirigido y actuado de manera profesional", cuenta Harry Balling, socio del club Kiwanis San Antonino Alamo que inició esta fiesta hace 58 años. “Bajo la dirección y la coreografía de Elizabeth Sánchez López, la troupe lleva a la audiencia en un viaje interactivo a través de varios países".

    El espectáculo incluye 28 actuaciones, que comienzan a mediados de mayo y terminan a mediados de agosto. Los fondos recaudados, junto con los del espectáculo de arte Western Heritage del club, le permiten donar USD150.000 a distintas organizaciones locales de beneficencia infantil.

    “Debido a nuestra presencia prolongada cada verano en el River Walk y a que cada uno de nuestros socios voluntariamente trabaja al menos tres turnos durante el espectáculo, los habitantes de la ciudad conocen a los socios y reciben nuestro mensaje de ayudar a aquellos que menos tienen”, expresa Balling. “El hecho de brindar allí un ejemplo positivo a seguir, crea una excelente imagen al club".

    From May into August, the Kiwanis Fiesta Noche del Rio stages 28 performances along San Antonio's River Walk.
  • El poder de las alianzas

    mar 18, 2015

    Kiwanis members and students celebrate another National Reading Month in the Philippines.

    El que en la unión está la fuerza, es un concepto que está presente en el club Kiwanis  de United Davao, en Las Filipinas.  Trabajando junto con un programa gubernamental de lectura y  con una escuela elemental, el club marcó el “Mes de Lectura Nacional” (en las Filipinas), leyéndoles a los estudiantes y entregando libros a muchos de ellos.

    “Este proyecto anual toca muy de cerca el corazón de los socios de United Davao”, comenta Celia Piansay, ex secretaria de la Zona 7 del distrito de Filipinas del Sur. “En la escuela secundaria F. Bangoy National, de la ciudad de Davao, los Kiwanis disfrutaron leer a los niños de todas las edades y enseñarles lo importante que es la lectura”.

    La presidenta del club Lucia Natanauan inició el proyecto, con la asistencia de Ricardo Bohol, director de la escuela y ex presidente del club Kiwanis.

    “Se nos ocurrió este proyecto”, expresa Natanauan, “porque sus principios están alineados con el programa mundial de Lectura de Kiwanis International y con el Mes de Lectura Nacional de nuestro Departamento Educativo. Hemos realizado varios proyectos similares en el pasado y hemos apoyado la educación de otras maneras, incluyendo el programa de Incremento de Notas de Kiwanis (Kiwanis Bring Up Grades).

    Natanauan dice que en este día en especial, muchos Kiwanis visitaron la escuela para leerles a más de 120 niños, la mayoría de ellos en el jardín (entre 4 y 5 años de edad) y en primer grado (entre 6 y 7 años de edad).

    Asimismo, el club donó a la escuela libros de matemáticas, inglés, lectura, historia y ciencias para que los estudiantes de 5º y 6º grados los usaran. Los libros han sido donados al club por maestros jubilados y amigos de los socios.

    “Los estudiantes reaccionaron con mucha alegría", cuenta Natanauan. “Esperan que lo volvamos hacer el año entrante”.  — Dick Isenhour
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