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  • Transmitir mensajes ambientales a través del arte

    abr 18, 2014

    Melissa Lomas received second place among young artists 11 years and older.


    Yulitza Andrade está muy entusiasmada… pero nerviosa. Se encuentra sentada en un auditorio con más de cincuenta estudiantes. Ella arregla los lápices, el papel, y las pinturas que están sobre su escritorio. Sus padres y la maestra de arte observan atentamente sentados con otros adultos, en la parte de atrás del auditorio. ¿Ganará Yulitza la medalla de oro?

    Durante los últimos seis años, el Club Kiwanis de Atuntaqui, Ecuador, junto con las escuelas locales y el Gobierno Municipal del Cantón Antonio Ante, organizan concursos de pintura entre jóvenes artistas. El evento forma parte de un programa internacional patrocinado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. La mejor obra de arte seleccionada en el concurso de Atuntaqui es enviada a Panamá, donde es evaluada a nivel regional. Los ganadores regionales reciben un pasaje para dos personas a Japón con todos los gastos pagos.

    El tema es “desperdicios orgánicos y alimenticios”. El artista tiene tres horas para completar los dibujos. Son las 10:00 de la mañana. Yulitza abre las pinturas, toma un pincel y “¡comienza a trabajar!”.

    “Realizamos este evento porque es una forma de motivar a los niños y a los jóvenes a que se interesen por el medio ambiente, y a la vez nos permite descubrir a los mejores talentos artísticos”, dice la secretaria del club, Martha Andrade Posso.

    Previo al evento de cada año, los Kiwanis estudian las pautas UNEP, envían a las escuelas las participaciones para el concurso y realizan conferencias donde informan a los niños sobre el tema del concurso. También eligen a un jurado y compran certificados, medallas y otros premios.

    Son casi las 13:00 horas. Yulitza realiza los últimos retoques a su dibujo. En una canasta  reposa una cosecha de vegetales y frutas felices, sostenida por personas sonrientes. Hasta un gusanito contento forma parte del dibujo; sonríe mientras se desliza por un agujero hecho en la hoja de un maíz risueño.

    A las 13:00 horas, recogen las obras de arte y las separan en categorías, según las edades de los artistas. El jurado analiza cada dibujo teniendo en cuenta los siguientes puntos: el tema, el mensaje, la creatividad y los méritos artísticos utilizados.

    “Luego compartimos una comida, donde tenemos la oportunidad de anunciar los resultados del concurso", explica Posso.

    La mayoría de los premios ya han sido presentados. Yulitza vio cuando Camila Proaño se dirigió a recibir el primer premio en la categoría de niños entre 9 y 10 años. Marlon Ascha recibió la mención a la mejor técnica, en la misma categoría. Natasha Leon y Melissa Lomas obtuvieron el tercer y el segundo lugar respectivamente, en la categoría de estudiantes de 11 años en adelante.

    El Ingeniero Luis Bravo Prado, el alcalde de Atuntaqui, se acerca al micrófono, mira a la audiencia y anuncia: 

    "¡La ganadora de la medalla de oro es Yulitza Andrade!”
    Jack Brockley

    The gold medal goes to Yulitza Andrade for a food basket filled with happiness.


  • Los instructores forman jóvenes líderes

    abr 17, 2014
    Kiwanis coaches transform students into stronger readers.

    Letras, sonidos, palabras, tiempo y dinero en efectivo. Estos son los “regalos” que los miembros del Club Kiwanis de Brantford (Ontario) otorgan anualmente a los jóvenes de Strong Start a través de un proyecto de analfabetismo comunitario.

    El secretario del club, Robert "Bob” MacLean, comenta que el club comenzó su apoyo al proyecto en el 2009 y lo continúa haciendo hasta la actualidad, con la implementación del programa Letters, Sounds and Words (Letras, Sonidos y Palabras), el cual tiene una duración de 10 semanas y está diseñado para niños entre 5 y 7 años de edad.

    "Se utilizan juegos y actividades cortas que proporcionan repetición para ayudar a los niños a reconocer las letras", dice MacLean, “el sonido que representa cada una y cómo aprender palabras leyéndolas con la vista y usando el sonido de las letras”.

    Los socios del club están capacitados como instructores voluntarios para trabajar con un niño a la vez y seguir las actividades detalladas usando el material proporcionado.

    "El programa ha tenido un éxito increíble en todas las escuelas donde se ha implementado, con reportes deslumbrantes de los directores, las maestras y los padres”, dice MacLean. “Se han reportado importantes mejoras en la lectura de muchos niños que han participado del programa desde su implementación". — Shanna Mooney

  • Un cuarto perfecto para una niña llamada Faith (Esperanza)

    abr 15, 2014

    The Kiwanis Club of Spring Hill, Florida, redecorated Faith Hills bedroom.

    Cuando Faith Brown, una adolescente y paciente de cáncer, llegó a su casa después de una larga estadía en el hospital, sabía que iba a tener que pasar largas horas en su dormitorio. Lo que no sabía es que el Club Kiwanis de Spring Hill, en la Florida, había realizado una remodelación total de su habitación que le brindaría mucho más que dulces sueños.

    “¡Mi dormitorio es increíble! Quedé sorprendida al verlo!", manifiesta Faith. “¡Casi nunca salgo del cuarto! Siempre quise tener un asiento junto a la ventana, y ahora lo puedo disfrutar, aparte de muchas otras cosas fantásticas que hay aquí".

    Para que el comité del club encargado del proyecto tuviera una idea de qué incluir en el cuarto, Faith eligió diferentes opciones de colores y el diseño en Pinterest. Para completar la renovación, el club obtuvo donaciones de los negocios del lugar; desde los gabinetes hasta los trabajos de carpintería. Se realizó una cena para recaudar fondos, organizada por el club Kiwanis, lo que ayudó a juntar dinero extra para completar el esfuerzo apodado correctamente como: El Proyecto Creemos Sueños Placenteros para Faith. Y para ayudar a decorar su nuevo aposento, el club incluyó pelotas de béisbol autografiadas por dos de los jugadores favoritos de Faith, de la Liga Mayor de Béisbol Tampa Bay Rays: El lanzador David Price y Evan Longoria, jugador de la tercera base.

    “Cuando Faith vio su dormitorio, sus ojos se agrandaron”, dice la copresidenta del proyecto, Roseann Jones. “La revelación fue asombrosa. Debe haber habido como 30 personas presentes. Este proyecto es uno de los más reconfortantes en los que he participado". — Julie Carson

  • Crear conciencia en Guadalupe

    abr 07, 2014

    Children have fun splashing and playing during Disability Day activities.

    Este noviembre pasado y durante tres días,  el frondoso y florido parque Valombreuse, en Petit-Bourg (Guadalupe), se convirtió en un centro de recreación para los niños caribeños con discapacidades.

    Gracias a la colaboración del Club Kiwanis de Fougères (Guadalupe) y la Asociación Prévoyance Créole (Fondo de Pensión Creole), las familias pasaron un fin de semana lleno de juegos, espectáculos y actividades para los niños con discapacidades físicas, psicológicas y motoras. Para los padres, se ofrecieron eventos y talleres educativos.

    Los “días de la discapacidad” se establecieron para crear conciencia sobre “los niños y sus discapacidades” y así mejorar el bienestar de las familias que lidian con una discapacidad. El evento les ofreció a los padres y a los profesionales de la salud y la niñez una oportunidad para conocerse e interactuar. Asimismo, permitió la recolección de fondos y equipos para las familias que necesitan ayuda.  — Kimiko Martinez

  • Actuando y sirviendo a la vez

    mar 26, 2014

    A Bayou Middle School Builders Club skit promotes a coat collection drive.

    Los socios del Builders Club de la escuela Bayou View Middle School decidieron entregar a las personas necesitadas abrigos para poder pasar los fríos meses de invierno. Para ello, presentaron su proyecto en un escenario. ¡Qué actuación!

    Para llenar los canastos con abrigos de invierno donados y así entregarlos al Salvation Army (Organización de caridad), los socios del Builders Club, en Gulfport (Mississippi) le dieron a  su proyecto el título de: Colecta de abrigos  “Calentemos la Costa” con la producción de un evento de todo un día de mini dramas  y de modas.

    “Recolectamos abrigos en la escuela durante las tres semanas previas al evento”, dijo Amanda Bruhl, la consejera del Builders Club.

    Para poder atraer a más personas, los socios presentaron su proyecto en un centro comercial, cerca de Biloxi, Mississippi. Con dos presentaciones, los estudiantes realizaron un desfile de modas de abrigos de invierno y actuaron en  ocho mini dramas en los que  le demostraron  a los espectadores cómo podían ayudar a su comunidad.

    En una de las sátiras titulada “Qué dice la Caja”, interpretaron a Kaitlyn Monroe bailando en una caja de donaciones, donde hacían referencia al éxito que tuvo la canción en YouTube: “¿Qué dice el zorro?” Los coprotagonistas ingresaron al escenario disfrazados de animales y dramatizando la canción. Cada vez que tenían que cantar el estribillo, Kaitlyn salía de la caja y gritaba: “¿Qué dice la caja?" Y cada vez que se abría la caja, el público podía leer en la tapa de la misma las palabras "Abrigos, Abrigos, Abrigos", que se prendían y apagaban sin cesar. Al finalizar la obra, los actores del Builders Club gritaban el mensaje principal de su actuación: “Done un abrigo hoy”.

    “Me siento bien al saber que estoy haciendo algo bueno para la comunidad”, dice el socio del Builders Club, Aubrey Weems. “Voy a ayudar a las personas necesitadas. Un abrigo puede cambiar por completo la vida de una persona. Estamos tratando de ayudar y de convertir nuestro estado, nuestro país, en un mejor lugar".

    El consejero del Club, Bruhl añade: “En realidad no se trataba de la colecta de abrigos. Se trataba de que los niños entendieran y  de que el público supiera que hay diferentes maneras de involucrarse en la comunidad, y los niños querían que ese mensaje llegara a todos.  La idea principal  detrás de nuestro espectáculo era que ellos mostraran ser capaces de transmitir un mensaje en cada mini drama. — Tamara Stevens

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