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  • De una tragedia a la creación de un programa contra el hostigamiento escolar

    mar 25, 2014
    De una tragedia a la creación de un programa contra el hostigamiento escolar

    Cuando un joven es acosado hasta el punto de llevarlo a quitarse la vida, el sufrimiento que sienten sus allegados, puede suscitar en ellos una actitud esperanzadora para una tragedia tan dolorosa. “La primavera pasada un estudiante se suicidó”, dice Lyn Osburne, patrocinadora del Club Key para el Club Kiwanis de Rampart Range, en Colorado Springs, Colorado.

    “Varios amigos se reunieron durante el duelo y presentaron diversas ideas para despertar conciencia sobre las dolorosas secuelas que deja el hostigamiento escolar. Se le pidió al Key Club de la escuela secundaria Rampart High School que organizara y fuera anfitrión de un programa”.

    Entre las actividades contra el hostigamiento escolar que se incluyeron, se pueden enumerar: un video educativo escrito y producido por los estudiantes, una capacitación sobre la prevención del suicidio y un programa de no al odio, almuerzos para hablar sobre el hostigamiento escolar y para relacionarse con varias organizaciones que pueden ayudar a incrementar la conciencia pública entre los jóvenes.

    “Habrá otra asamblea contra el hostigamiento escolar que dará inicio al nuevo año académico”, dice Osburne. “Asimismo, habrá un panel de debate abierto a la comunidad”.  — Nicholas Drake
  • Honrar a la madre

    mar 24, 2014

    Honrar a la madre


    Las tarjetas, las flores y los dulces no siempre son suficientes para expresar el amor que sentimos por nuestras madres. Sin embargo, el Club Kiwanis de Waverley, en Australia, ha encontrado la manera de honrar a las madres como se lo merecen.

    Kiwanis International a través del Proyecto Eliminar les da a los donantes la oportunidad de honrar a las madres, o a cualquier mujer que los inspire, con una Medalla Zeller del Día de las Madres, de USD 1.250. El club Waverley recreó un programa similar pero a nivel local. En el 2012, el club puso en marcha el sitio web del Proyecto del Día de la Madre e invitó al público a que con sus donaciones contribuyera al Proyecto Eliminar, para eliminar el tétanos materno y neonatal y convirtiera el Día de la Madre, en un día significativo para todos.

    El sitio web permite a los donantes realizar contribuciones en nombre de una madre u otra mujer que los inspire. El sistema envía un correo electrónico al beneficiario y una carta, donde se le informa del número de madres y de los futuros bebés que han sido protegidos, gracias a la donación hecha en su nombre.

    “Recibimos publicidad en televisión, gracias al embajador del TMN de UNICEF, en Australia, lo que llevó a muchas personas a realizar donaciones directamente a UNICEF Australia o en nuestro sitio web”, dice Steve Hughes, presidente del comité de la campaña del Proyecto Eliminar del distrito.

    “En el primer año, recaudamos aproximadamente AUD$15.000 y el año pasado $6.000".

    El proyecto está siendo implementado en todo el distrito, y un sitio web similar al nuestro está recibiendo las donaciones para el Día del Padre, para cumpleaños y  demás eventos festivos.

    “Este año esperamos tener una promoción aún mayor en los clubes (en el Distrito de Australia), para así poder recibir un número mayor de donaciones que quizás nos permitan alcanzar unos $50.000”, dice Hughes.
  • Claves para formar clubes

    mar 22, 2014
    Cathy Szymanski

    Si buscara “socio de Kiwanis” en el diccionario, Cathy Szymanski seguramente aparecería como ejemplo. La ex gobernadora del distrito de Pensilvania, Szymanski, efervescente y siempre dispuesta a dar todo de sí, creó siete clubes Kiwanis durante su mandato. Continúa promoviendo el crecimiento como presidente de distrito de la recientemente lanzada campaña mundial de membresía de Kiwanis International, La Fórmula. La revista Kiwanis le preguntó por los desafíos que presenta la formación de clubes.

    Revista Kiwanis: Eres una socia de Kiwanis dedicada que pasó mucho tiempo trabajando para fortalecer nuestra organización. ¿Por qué es el servicio de Kiwanis tan importante para ti? ¿Qué significa para ti?

    Cathy Szymanski: Kiwanis se convirtió en una parte importante de mi marido y de mi vida. El cambio que producimos en las comunidades, no solo por el dinero donado, sino también, y más importante aún, por el servicio práctico que prestamos, es significativo. Las actividades como leer cuentos a alumnos de preescolar u organizar una fiesta con pizza para ellos es algo que estos niños siempre recordarán.

    Otra de las cosas de las que estoy orgullosa de ser parte son los Programas de Servicio y Liderazgo. Sencillamente son increíbles. El club K-Kids para el cual soy consejera se encuentra en la parte más pobre de nuestro condado y los niños del club desean retribuir lo que reciben. Hay 80 niños en el club y todos ellos entienden la idea del voluntariado y de lo gratificante que resulta dar a los demás. Las habilidades de liderazgo que se adquieren y la tutoría que se ofrece a todos los socios de nuestros clubes con Programas de Servicio y Liderazgo (PSL) son increíbles; todos escuchamos una y otra vez cómo la participación en los SLP los hizo ser quienes son hoy.

    RK: ¿Qué te motivó a comenzar a formar clubes? Recuerdo que mencionaste que albergabas dudas con respecto a prestar ayuda la primera vez. ¿Qué te hizo pensar que esto era algo que valía la pena hacer? CS: Hace muchos años, cuando me pidieron ayuda para crear un nuevo club, sentí miedo de ser rechazada y de que alguien me dijera “No”, o “Me estás molestando”. Rápidamente, me di cuenta de que no era así y que, de hecho, era divertido.

    Al formar clubes, conocí a muchas personas. Aprendí mucho sobre las comunidades donde estábamos formando los clubes. A las personas les encanta hablar sobre su comunidad y sobre lo que sucede. Luego cuando me enteré de lo que los clubes estaban haciendo después de su fundación… me sentí reconfortada y satisfecha. No existe nada igual a lo que sientes cuando adviertes que tuviste algo que ver con ese grupo que ayudó a una institución preescolar con oportunidades de aprendizaje, o a un club que organiza una búsqueda de huevos de pascua, caminatas de cinco kilómetros o colectas de alimentos, entre otras cosas. El hecho de que un nuevo club fuera justo lo que la comunidad necesitaba me hizo sentir satisfecha y henchida de orgullo.

    RK: ¿Por qué continúas creando clubes personalmente?

    CS: Soy consciente de la importancia que tiene que Kiwanis se desarrolle. Existen cientos de comunidades que no tienen el beneficio de un club Kiwanis. Voy a hacer todo lo que esté a mi alcance para solucionar ese problema.

    RK: ¿Qué le dirías a un club que intentas convencer para que patrocine a otro club? ¿Por qué le debería importar otra comunidad cuando puede mejorar la propia?

    CS: Patrocinar a un nuevo club es algo de lo que uno se enorgullece. No pedimos que se esté encima del club todo el tiempo, sino que alguien ofrezca su ayuda, asesoramiento y asistencia cuando sea necesario.

    Descubrí que, en la mayoría de los casos, cuando patrocinas a un nuevo club, por lo general consigues a nuevos socios para tu propio club también. Obtienes además muchas ideas para proyectos. Lo mejor de todo es que puedes hablar con personas y escuchar sus ideas de lo que, a su criterio, puede provocar un cambio en la comunidad.

    RK: ¿Existen rasgos de la personalidad que, a tu entender, un formador de nuevos clubes exitoso deba tener?

    CS: Una de las cosas que las personas quizá no saben es que los socios pueden contribuir de muchas maneras diferentes. No necesitamos solamente que las personas vayan de una puerta a otra a vender Kiwanis. También necesitamos a personas con buenas habilidades telefónicas, buenas habilidades organizativas y buenas habilidades de redacción de cartas. Trabajar con un equipo para ayudar a hacer avanzar a nuevo club es muy gratificante.

    RK: ¿Por qué crees que los clubes recién creados tienden a tener mayores porcentajes de fracaso? ¿Cómo podemos cambiar esto? ¿Qué significa esto para las personas que eligen formar clubes?

    CS: En realidad, conforme a mi experiencia durante los últimos años, descubrí que los clubes más nuevos están creciendo. Gran parte de ese éxito proviene de la tutoría que los nuevos clubes reciben. Los clubes más nuevos suelen crearse en torno al servicio y a la producción de un cambio. Se adopta la filosofía 3-2-1 (relación de tres horas de servicio y dos horas de recaudación de fondos por cada hora de reunión).

    Muchos de los socios de Kiwanis más nuevos respetan lo que la organización ha hecho en el pasado. No obstante, prefieren estar fuera trabajando como voluntarios y ponerse manos a la obra a estar sentados en reuniones Se divierten en la comunidad entre sí y desarrollan amistades duraderas mientras se desempeñan como voluntarios. Algunos de nuestros clubes más establecidos, por el contrario, son menos abiertos al cambio.

    RK: Hacer crecer un club, y ni que hablar toda la organización, es algo que muchos socios de Kiwanis encuentran desafiante. Ahora que emprendimos esta nueva compaña mundial de membresía, ¿cuáles son nuestras perspectivas de éxito en tu opinión?

    CS: Lo lograremos como equipo y juntos aprenderemos de nuestros errores y celebraremos los logros. Y dentro de cinco años, juntos como equipo podremos estar orgullosos a sabiendas de que el mundo es un lugar mejor gracias a la obra de Kiwanis y a nuestro compromiso de crear una organización más efectiva. ¡Terminaremos muy bien! — Courtney Meyer

  • Cómo ayudar a los clubes con dificultades

    mar 21, 2014
    Eda Medina de Wong counsels Panama clubs about membership.

    Eda Medina de Wong, ex gobernadora del distrito de América Andina y Central, trabaja como mentora de clubes con dificultades en las áreas de liderazgo, membresía o servicio. Afirma que los clubes exitosos primero deben reconocer a los clubes débiles más pequeños. En lugar de generar competencia entre los clubes grandes y los pequeños, promueve el apoyo y la ayuda para la red de clubes más pequeños. También es importante incluir a los socios de los clubes más pequeños en las actividades de los clubes más grandes. De esa forma, los socios sienten que sirven y contribuyen. Al trabajar con un club con dificultades, Wong destaca lo siguiente:

    • Comunicación: la comunicación telefónica y electrónica frecuente contribuye a hacer un seguimiento constante del progreso. 
    • Compromiso: “Delega a los socios responsabilidades y hazlos sentir comprometidos”. 
    • Capacitación: No dejes solos a los nuevos líderes. Ellos necesitan sentir que tienen apoyo y que cuentan con alguien que los ayudará en el camino. 
    • Servicio: A través de él, “los socios comprenderán la misión de la organización”.
    • Amistad: Invitar a un nuevo socio es como invitar a un amigo a ser parte de la familia Kiwanis.

    Lea más sobre Eda Medina de Wong y sobre los clubes que ayudó a recuperar en el número de abril de la revista Kiwanis. (en inglés)

  • Es hora de la merienda

    mar 20, 2014

    Northwest Indianapolis Kiwanis Club members collect snacks for delivery to homeless students.

    Son las 6:30 de la mañana y “Lucy” ya está esperando el autobús en la parada y lista para empezar otro día en la escuela.  Ella no volverá a su casa hasta las 16:30 horas y regresará diez horas más tarde desde que salió de ella. Para una niña de seis años, con solo el almuerzo al mediodía, son muchas horas sin comer para pasar una jornada.

    Pero todas las mañanas y tardes Lucy puede comer una manzana, una barrita de cereal o tomar un jugo de naranja. Todo esto es posible, gracias al proyecto de entrega de colaciones que realiza el grupo del Club Kiwanis de Northwest Indianapolis, en Indiana. El club envía frutas, nueces, agua, jugo, galletitas saladas y muchos otros alimentos para las escuelas de Pike Township. El distrito que ha sido premiado, cuenta con uno de los sistemas escolares más grandes y diversos de Indiana, pero muchos de sus estudiantes enfrentan varias dificultades y entre ellas, la pobreza. Tal es así que la escuela secundaria tiene 160 estudiantes indigentes. Los alimentos del club Kiwanis y el informe de los trabajadores sociales están marcando una diferencia:
    • Los adolescentes viven por su cuenta y no tienen  dinero para comprar alimentos. Asimismo, tienen miedo de pedir a las personas con quienes viven (comida o alimentos), por temor a que los boten de la casa.
    • Una niña sin hogar y su familia está viviendo temporalmente con un pariente, pero ella se rehúsa a comer allí porque la casa tiene cucarachas.
    • Una enfermera de la escuela compraba con su dinero la merienda de los estudiantes diabéticos que necesitaban tener algo para comer y así poder mantener los niveles de azúcar en la sangre. Ahora la clínica de la escuela cuenta con los alimentos que Kiwanis le proporciona para estos niños.
    • Todos los viernes, una escuela del nivel elemental envía mochilas llenas de alimentos a los hogares para que puedan comer durante la semana. Ya el miércoles los niños, entre 6 y 12 años, preguntan si es el día en que deben llevar las “mochilas llenas" porque su familia ya no tiene que comer. La merienda que Kiwanis les proporciona les calma el hambre durante las clases.
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