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Kiwanis Europe fête ses 50 ans

juin 01, 2013

Près de 660 Kiwaniens et invités se sont rassemblés en mars à Vienne, en Autriche, pour célébrer le 50ème anniversaire du club Kiwanis de Vienne, Europe 1 ; le premier club Kiwanis créé en Europe. 

Ils sont venus de 16 pays situés aux quatre coins du monde. Pour assister à l'événement. Pour se faire de nouveaux amis et retrouver les anciens. Pour le plaisir de la danse. Pour profiter de la richesse gastronomique et culturelle de la ville.

Il sont venus lever leur verre à la santé de Kiwanis en Europe.

« Je suis ravi que nous ayons préparé cet événement si minutieusement. Nous avons passé un an et demi à soigner chaque détail et à trouver des solutions », a déclaré le président du club Kiwanis de Vienne, Hans-Georg Mondel. « Je suis tellement heureux que nous ayons eu à notre disposition cette superbe salle des fêtes du Rathaus (mairie de Vienne). Je suis tout simplement ravi. »

Le club Kiwanis de Cleveland, dans l'Ohio, a parrainé le club de Vienne il y a 50 ans et les membres actuels sont très fiers du rôle qu'a joué leur club dans le développement de Kiwanis en Europe.

« Le président élu (de Kiwanis International) Gunter Gasser et la première dame Christiana ont envoyé une invitation personnelle à notre club pour l'événement et nous avons été très touchés par ce geste », a confié Bill Spring, président du club Kiwanis de Cleveland.

« Cela m'a incité à encourager nos membres à venir. Plusieurs d'entre eux sont là aujourd'hui. Nous avons été accueillis très chaleureusement, non seulement par la direction de Kiwanis, mais également par la population viennoise. La ville est magnifique et cela a été une expérience extraordinaire. »

Le week-end de festivités incluait une réception de bienvenue dans une taverne viennoise traditionnelle, plusieurs visites de la ville, la possibilité d'écouter le chœur des Petits chanteurs viennois et de voir les célèbres chevaux lipizzans ainsi que d'assister au dîner de gala organisé pour l'occasion. 

Richard Werstler était vice-président du club Kiwanis de Cleveland Heights, Ohio, en 1963 lorsqu'il est venu en Europe faire des recherches pour son doctorat. Son séjour a coïncidé avec la création du club de Vienne. Il était au courant que le club de Cleveland parrainait un nouveau club à Vienne. Il a donc décidé de participer à l'inauguration.

Désormais âgé de 86 ans, il a témoigné sa joie d'avoir la chance de revenir à Vienne pour fêter les 50 ans du club.

« Je trouve absolument fantastique que Kiwanis se soit autant développé et qu'un si grand nombre de pays aient jugé important de venir, a-t-il déclaré.  Nous assistons à un épisode fascinant de l'histoire de Kiwanis.» 
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