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Une fête d’anniversaire pour le plus grand bonheur de nouveau-nés

juin 05, 2013
Bob's 60th Birthday Bash band

Le projet Eliminate a pour mission de protéger les nouveau-nés contre le tétanos et de les aider à passer le cap de leur anniversaire de naissance. Souhaitant sensibiliser les gens à l’importance de cette mission, Bob Marshall, un membre du club Kiwanis de Norfolk, dans le Nebraska, s’est mis en tête d’utiliser deux choses qu’il avait à sa disposition : son 60e anniversaire et son amour de la musique.

Ayant appartenu à différents orchestres au fil de sa vie, Bob est capable de jouer de tout un éventail d’instruments. « Je fais de la musique depuis toujours ; j’ai commencé par des leçons de piano, puis j’ai appris le saxophone à l’école et je me suis ensuite mis à la batterie, à la guitare et à la guitare basse que j’ai appris à jouer tout seul », raconte-t-il.

Quoi de plus naturel que d’organiser un bœuf à l’occasion de son anniversaire, pour réunir le plus grand nombre d’anciens amis musiciens de rock ? Mais, au fur et à mesure que l’idée mûrissait en lui, Bob vint à penser que tout serait bien plus utile s’il pouvait aussi servir une noble cause. En tant que pharmacien et titulaire du fellowship Walter Zeller, convaincu de la facilité qu’il y aurait à éliminer le tétanos maternel et néonatal en recourant à la vaccination, il savait pertinemment quelle pouvait être cette cause.

« Quand nous avons réalisé l’horreur liée au décès des personnes touchées par le tétanos, mais aussi la simplicité de la prévention, il ne nous a vraiment pas été difficile de nous rallier au combat. J’ai beau chercher, je ne vois rien de mieux pour dépenser mon argent ! », raconte-t-il en plaisantant.

Puis, quand l’idée était assez mûre pour donner naissance à un moyen de sensibiliser la communauté au projet Eliminate, son club — déjà donateur de 100  000 USD — a été pris d’un engouement énorme. Des Kiwaniens ont don de près d’une cinquantaine d’objets à mettre aux enchères silencieuses, allant d’une chaise pliante en toile à des objets sculptés dans le bois, en passant par des tartes faites maison. Randy Dee, membre du club, mais aussi directeur du Times Square Event Center de Norfolk, offrit généreusement le site de la fête, mais fit également don d’un dollar par boisson vendue ce soir-là.

« Nous voulons accueillir cette manifestation chaque année, voire plus souvent », explique-t-il.

Grâce à des tracts publicitaires, des interviews à la radio et des articles de journaux qui l’ont fait connaître, la manifestation a attiré près de 200 personnes souhaitant danser, passer du temps ensemble et soutenir une noble cause. Bien que l’entrée ait été gratuite, les enchères et les dons en espèces ont permis de collecter près de 5 000 USD.

« Ma femme Heidi et moi adorons danser ; nous sommes également des Kiwaniens actifs et nous connaissons l’importance du projet Eliminate ; alors la soirée a été une réussite totale », confie Steve McNally, membre du club et vice-gouverneur du district Nebraska-Iowa.

La réussite de la manifestation a été telle que le club est déjà en train de prévoir d’en organiser une nouvelle. Tout le monde aimerait que l’anniversaire de Bob Marshall revienne plus souvent. –Courtney Meyer

Si vous souhaitez faire partager un récit Kiwanis de ce genre, envoyez-le à shareyourstory@kiwanis.org pour évaluation.

Votre club a-t-il déjà accueilli une manifestation pour soutenir le projet Eliminate ? Si c’est le cas, faites-nous part de votre expérience dans la rubrique « commentaires » ci-dessous.

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