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Le don de l’iPad s’accompagne de celui de la communication

juin 26, 2013

Hastings and his mother Sharon at the Greater Covington Kiwanis Club meeting

Pour la plupart des gens, l’IPad change la façon de lire, de retrouver ses amis ou ou de faire ses devoirs. Mais comme peut en témoigner le club Kiwanis de Greater Covington, en Louisiane, ces petits ordinateurs peuvent donner une voix aux enfants autistes non-verbaux.

L’impact que l’IPad peut avoir sur l’éducation et tout particulièrement sur les enfants handicapés – du handicap visuel au handicap moteur dû à une paralysie cérébrale – est de plus en plus reconnu par les clubs de la famille Kiwanis. Le club Kiwanis de Greater Covington en Louisiane est devenu fan de l’iPad après une réunion où un représentant de l’agence Families Helping Families est venu montrer les diverses façons dont celle-ci assiste et défend les intérêts des personnes handicapées. Le représentant a parlé de la capacité de l’iPad à permettre à un enfant autiste de communiquer ses souhaits et besoins et de recevoir des réponses, un message qui a fait vibrer la corde sensible de Kathy Smith, un membre du club dont une amie est grand-mère d’un enfant autiste.

« Quelques temps après, un dimanche, j’ai vu dans l’émission « 60 minutes » (une émission d’actualités de la télévision américaine) un reportage sur les iPads pour enfants autistes ; c’était très émouvant », explique Kathy, pensive.

Sous l’impulsion de Kathy Smith et grâce à l’assistance logistique de Families Helping Families, le club a fait la connaissance de la famille Savage dont le petit garçon de 10 ans, Hastings, était le candidat tout désigné.

« Ses parents, le principal de l’école et le jeune garçon sont venus à la réunion pour recevoir l’iPad », indique Kathy Smith, « je ne crois pas qu’il y ait eu une seule personne qui n’ait pas eu les larmes aux yeux dans la salle lorsque la maman et le papa ont remercié le club. Ses professeurs étaient ravis de pouvoir utiliser cet outil pour travailler avec lui ».

« Grâce à l’iPad, Hastings peut désormais donner un tout nouveau sens à sa vie », explique la mère de Hastings.

Pour elle, cet outil a été fondamental pour le développement de son fils. Elle a l’impression qu’il veut apprendre toujours plus et qu’avec ses professeurs et ses thérapeutes, il arrive mieux à mettre des mots sur ce qu’il veut dire. La famille est reconnaissante et essaie de faire en sorte qu’une autre famille ayant un enfant autiste puisse également bénéficier d’un iPad.

« Ce fut un geste facile à accomplir, pourtant la vie d’un enfant a été changée à tout jamais », résume Carol Llull, qui est membre du club. Le club collecte désormais des fonds avec pour objectif d’offrir, chaque année, un iPad à un élève méritant de la communauté ».  –Courtney Meyer

Si vous souhaitez faire partager un récit Kiwanis de ce genre, envoyez-le à shareyourstory@kiwanis.org pour évaluation.

Votre club a-t-il déjà organisé un service ou une collecte de fonds en relation avec le handicap ? Si c’est le cas, faites-nous part de votre expérience dans la rubrique « commentaires » ci-dessous.

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