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Une banque alimentaire itinérante permet à des familles nécessiteuses de bien se nourrir

juin 29, 2013

Fort Myers Metro-McGregor Kiwanians with the mobile food bank

Des difficultés économiques peuvent rapidement épuiser  les réserves alimentaires d’une famille. Pour aider les personnes qui sont encore frappées par la crise financière, un club Kiwanis de Floride et deux agences locales ont mis en commun leur compassion et leurs ressources pour organiser un programme itinérant de livraison de nourriture.

En 2009, un article de CNN (chaîne de télévision américaine) a désigné le comté de Lee, en Floride, comme l’une des zones des États-Unis les plus sévèrement touchées par la crise de l’immobilier. L’année précédente, MSNBC (une chaîne d'information en continu du câble diffusée aux États-Unis et au Canada) indiquait que la région de Cape Coral-Fort Myers détenait le triste record du pourcentage de saisies immobilières, avec comme corollaire, un chômage atteignant les 10 % et obligeant les familles à choisir entre se nourrir, se soigner ou se loger. Dans le sud-ouest de la Floride, plus de 60 % des foyers n’ont pas d’accès régulier et suffisant à des aliments de qualité.

« Des études ont montré que les familles à bas revenu sont les premières touchées dans le cas d’une récession, ainsi que les dernières à s’en remettre », indique Kim Berghs, directrice du centre de bénévolat d’United Way pour les comtés de Lee, Henry et Glades (United Way est une organisation dont le siège se trouve aux États-Unis et dont les représentations locales coordonnent et apparient les besoins de la communauté et les ressources proposées par des agences partenaires locales).

Afin de traiter le problème de la faim dans la communauté, la Harry Chapin Food Bank (banque alimentaire Harry Chapin) avait mis en place, il y a plusieurs années, un programme itinérant de don de nourriture qui était resté sous-utilisé à cause du volume de ressources financières et humaines nécessaires à sa mise en œuvre.

Le club Kiwanis de Fort Myers Metro-McGregor apportant régulièrement son concours à United Way et à la banque alimentaire, l’idée de l’organisation conjointe d’une manifestation de promotion de la banque alimentaire itinérante a donc semblé une initiative logique et judicieuse pour toutes les parties concernées.

« Notre club a été l’une des premières entités de la zone à prendre conscience des bénéfices potentiels pour nos voisins dans le besoin et de l’utilisation optimisée des ressources qu’offrait une telle collaboration » indique Kim Berghs qui est également secrétaire du club Kiwanis de Metro-McGregor.

United Way a identifié les quartiers où vivaient les familles les plus nécessiteuses en aliments et a fait appel à ses réseaux de services humanitaires pour faire la promotion de la manifestation.

En une journée, l’équipe des organisateurs, aidée des clubs Kiwanis de Fort Myers et de Fort Myers-Edison, a distribué près de sept tonnes de nourriture – viande, produits frais et denrées non périssables – pour une valeur de 25 000 dollars, à 246 foyers, en priorité à des familles avec enfants d’âge scolaire ou personnes âgées et éprouvant des difficultés à les nourrir.

« Les gens ont été accueillants, reconnaissants. Cela a donné à Kiwanis l’occasion de créer des liens avec la communauté » analyse Jessica Gnagey, la présidente du club.

« C’était vraiment si gratifiant de voir l’enthousiasme sur les visages des gens que nous avions servis » indique Al Brislain, président de la banque alimentaire Harry Chapin. « La plupart des familles à faible revenu n’ont pas les moyens de s’offrir des produits frais ; la banque alimentaire itinérante a vraiment apporté quelque chose de précieux à des centaines de familles ce jour-là ». – Courtney Meyer

A United Way volunteer builds a food tower

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Votre commune a-t-elle été frappée par la récession économique ? Si c’est le cas, dites-nous, à la rubrique « commentaires » ci-dessous, comment votre club Kiwanis a aidé des familles à faire face.

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