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Le soutien de la banque alimentaire remporte le concours national

août 20, 2013
The boys who entered the Lead2Feed challenge and their teacher Ms. Cindy Bowen

Susciter l’amour du service à autrui chez les jeunes élèves est l’un des objectifs des programmes de service et de leadership de Kiwanis. C’est ainsi qu’une enseignante de Floride a montré à ses élèves comment les enseignements prodigués en classe peuvent influer sur des problèmes du monde réel, provoquant d’abord chez ces jeunes la déception, puis l’engagement résolu et, enfin, l'exaltation de la réussite.

Cindy Bowen, enseignante du collège (1er cycle d’enseignement secondaire) Joseph L. Carwise et membre du club Kiwanis de Top of the Bay (Floride), commença à proposer un cours facultatif, Service Learning 101 (apprentissage du service, 1er niveau), à ses élèves, en 2009. Les leçons de cette première année firent l’objet d’une application concrète quand ces derniers participèrent à un concours de promotion de leur cause favorite.

Au premier semestre de cette année-là, un groupe d’élèves choisit de soutenir la banque alimentaire Food Emergency and Services Team (FEAST, équipe de service et d’urgence alimentaire) en organisant une collecte désormais annuelle d’aliments, dans tout son établissement.

« Les élèves du collège Carwise membres du Builders club ont vraiment apporté une aide considérable dans la lutte contre la faim dans le comté de Northern Pinellas, en Floride », déclare Walter Anderson, directeur exécutif de la banque alimentaire de FEAST, « au cours des quatre dernières années, ils ont fait don de milliers de conserves alimentaires. En automne dernier, leur collecte d’aliments a permis de faire rentrer plus de 3 000 articles, au moment même où nous commencions à manquer de tout ».

Au second semestre, les élèves allèrent encore plus loin dans leur engagement envers la banque alimentaire, quand Cindy Bowen reçut un courriel parlant du World Hunger Leadership Challenge, qui s’inscrit dans le cadre du programme de leadership des élèves : Lead2Feed. Il s’agit d’un concours qui encourage les élèves de collège et de lycée (2e cycle d’enseignement secondaire) à devenir des acteurs de premier plan dans la lutte contre la faim.

« C’est une super cause à défendre, car FEAST se donne tant de mal et le prix – ou même tout simplement les conserves à elles seules – ferait une énorme différence » expliqua alors Cristina Baldino, présidente du Builders Club, au club Kiwanis qui les parrainait.

Au moment de s’inscrire au concours, l’équipe composée de cinq élèves réalisa une vidéo intitulée « FEAST Your Eyes on the Many Faces of Hunger in Our Community » (avec FEAST, regardez droit dans les yeux les nombreux visages de la faim dans votre communauté) et se fixa comme objectif de collecter 500 articles.

La première réaction fut l’hésitation, raconte Cindy Bowen : « Je leur ai annoncé que nous avions pour objectif de remporter un prix de 1 000 USD pour FEAST, sans savoir que plus de 1 500 établissements scolaires de l’ensemble du pays participaient également ».

Déçus de n'avoir pu recueillir que 150 articles, au cours des premières semaines, les élèves s'impliquèrent alors de façon plus active.

« Ils se sont déguisés en “enfilant” une boîte de céréales de la taille d’un adulte où figurait leur slogan et ils ont réalisé une nouvelle vidéo », explique Cindy Bowen, qui poursuit : « Leurs camarades d’école ont écrit des lettres à leur professeur préféré et la présidente de notre Builders Club a envoyé un courriel à notre conseiller Kiwanis, lui demandant de faire savoir à tous que l’équipe FEAST avait besoin d’aide ».

Alors, se mirent à arriver des articles supplémentaires : 850 en tout !

Les règles du concours prévoyaient que la première équipe recevrait 25 000 USD et que les dix équipes suivantes auraient une récompense de 5 000 USD. Cependant, hommage fut rendu aux efforts de tous les participants et les membres du Builders club de Carwise – dont le projet s’était classé parmi les cinq meilleurs – remportèrent 10 000 USD destinés à aider le programme des déjeuners pendant l'été de la banque alimentaire.  –  Courtney Meyer

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