Ultime notizie

  • Si inaugura il Centennial e-club

    set 23, 2014
    Alla convention internazionale in Giappone dello scorso giugno, il Presidente del Kiwanis International 2013-14 Gunter Gasser iscrive suo figlio nel nuovo Internet Kiwanis Club, Centennial, durante una cerimonia sul palco per la Charter.

    Il nuovo Club Centennial su Internet è un club Kiwanis alquanto singolare per molti aspetti. È un genere relativamente nuovo di club esistenti nel mondo digitale. Ha ricevuto il suo statuto a una convention del Kiwanis International: alla 99ª convention annuale in Giappone lo scorso luglio, per l'esattezza. Ed è uno dei club più geograficamente diversificati di qualsiasi alto club Kiwanis, con soci provenienti da 10 nazioni.

    Tutto è iniziato, spiega il presidente charter Bob Raub, nel novembre del 2013 durante il seminario di formazione del Kiwanis International per i governatori eletti quando sette dei futuri dirigenti distrettuali si sono trovati insieme per la cena.

    “Il Dr. John aveva condotto la nostra classe per due giorni", dice Raub, "motivandoci ad essere leader creativi, a pensare fuori dagli schemi e a comunicare regolarmente tra di noi, mentre sperimentiamo nuovi  modi per far crescere il Kiwanis, oltre ad accrescere l'impatto del Progetto Eliminate e ad avere una vita di club dinamica e piacevole nei nostri rispettivi distretti. Si discusse che se fosse nato un nuovo club Internet, avremmo fatto un annuncio a sorpresa al Presidente del Kiwanis International  2014-15, John Button.

    “Come per ogni nuovo club, il reclutamento ebbe inizio il giorno successivo. Per il club nascente, tutto doveva avvenire segretamente mediante passaparola per esser certi che il Dr. John non avesse il minimo sentore della sorpresa che avevamo in serbo per lui. L'idea era di tenere una riunione organizzativa la sera stessa se avessimo trovato i necessari 15 soci per ufficializzare il club (con la charter). Grazie al nostro entusiasmo raggiungemmo facilmente ben più di 15 persone interessate, e la riunione organizzativa si svolse a tarda sera con la raccolta delle quote iniziali da 24 soci. Poiché il gruppo era stato ispirato dal Dr. John, all'unanimità lo reclutammo nella nuova organizzazione in sua assenza.

    “Come richiesto per ogni nuovo club, si tennero le elezioni e Brian Bell fu scelto come segretario/tesoriere; io (Raub) come presidente e Diana Keplinger, Hilde Meyer e Jim Smith sono stati eletti a membri del consiglio.

    “Altri governatori-eletti espressero interesse e presentarono regolare richiesta per entrare nel club.

    “Il 10 gennaio, la richiesta del Kiwanis Internet Club del Centenario fu formalmente presentata al Kiwanis International per ottenere la charter, vi erano i nomi di 34 soci fondatori.

    “Alla 99a Convention Internazionale del Kiwanis in Giappone, è stata presentata  la charter al club Centennial da parte di uno dei suoi soci, il Presidente designato del Kiwanis International, John Button. Poco dopo la presentazione della Charter, il Dr Button ha ricevuto il suo certificato di socio fondatore e la spilla, insieme ad altri 18 soci del club.

    “Il club sta facendo tante cose. Le ore di service si accumulano man mano che singoli soci svolgono service attribuito al club del centenario, il club sostiene il Progetto Eliminate ed è già stata attribuita una Walter Zeller ad uno dei suoi soci. E' previsto un progetto di service per la celebrazione del 100° anniversario a Detroit, nel Michigan, e la creatività dei soci continua a suggerire nuove idee.

    “Anche se l'adesione non si limita alla classe dei governatori 2014-15, il club Centennial spera di attirare nuovi soci fra la prossima classe di governatori per passare questo nuovo club a nuovi soci con nuove idee di service in tutto il mondo".
  • Un pendio scivoloso

    set 23, 2014
    Gli abitanti di Edmonton adorano raccontare trai loro migliori ricordi d'infanzia, di quando sfrecciavano giù per questo lungo scivolo giallo del Kiwanis.

    Quando nel 1973 il Kiwanis Club di Edmonton, in Alberta, acquistò il gigantesco scivolo giallo, i soci sapevano che aveva un grande potenziale. Negli ultimi 40 anni, tuttavia, ha superato tutte le aspettative su vari fronti, fra i quali il coinvolgimento della comunità e la raccolta fondi.

    I fondi raccolti grazie allo scivolo rappresentano una parte significativa degli obiettivi annuali di raccolta del club che permette di donare a enti di beneficenza locali e di sponsorizzare diversi festival.

    “Lo scivolo ci permette anche di contribuire alla comunità in modo molto flessibile, "dice la presidente del club, Krista Leddy, la quale spiega che anche altri club e organizzazioni utilizzano lo scivolo per raccogliere fondi per i loro progetti. "Noi impegniamo gli studenti universitari e delle scuole superiori dei club Circle K e abbiamo anche i nostri volontari per gestire lo scivolo".

    Permettere a questi gruppi di gestire lo scivolo, in particolare agli studenti dei Circle K e agli studenti volontari più giovani, non solo consente loro di fare un po' di soldi, ma li aiuta anche a sviluppare importanti competenze di gestione dei progetti.

    Nel corso degli ultimi quattro decenni, lo scivolo si è trasformato in una destinazione popolare per la comunità. Ha anche avuto un ruolo fondamentale nella memoria sentimentale. Ci sono state feste nuziali, per esempio, in cui sposi e invitati si sono lanciati giù dallo scivolo tutti insieme e molti adulti diventano nostalgici quando associano lo scivolo con i migliori giorni della loro infanzia.

    “Siamo un punto di riferimento a Edmonton, non solo nelle giornate Kiwanis", osserva la presidente  Leddy. "Gli abitanti del posto conoscono il gigantesco scivolo giallo molto bene e spesso ci raccontano i loro ricordi d'infanzia." Una storia particolarmente commovente riguarda una coppia di anziani venuta allo scivolo molto presto una mattina chiedendo se potevano scivolare giù insieme. I Kiwaniani hanno poi saputo che molti anni prima lui le aveva fatto la proposta di matrimonio proprio su questo scivolo.

    Chi avrebbe mai detto che uno scivolo di 30 metri poteva influenzare una comunità in modo tanto efficace? Questo dimostra che la raccolta di fondi e il coinvolgimento della comunità possono essere semplici come un, due, tre, si  scivola.  — Wendy Rose Gould

  • Un leader naturale

    set 23, 2014
    Un pendio scivoloso

    Marito, genitore, figlio devoto, dottore, canadese, escursionista, fotografo, osservatore di uccelli medico legale, aiuto cuoco nella sua cucina, ingegnoso conduttore di giochi a quiz, intagliatore di esche in legno a forma di anatra, attore, intenditore di ketchup che desidera ardentemente e nel quale affoga hamburger e patatine fritte, con gran senso di colpa.

    Kiwaniano di Ridgetown, in Ontario.

    Il Dott. John R. Button, a soli pochi mesi dal suo mandato come nostro Presidente del Kiwanis International 2014-15, si è piazzato nel triangolo erboso di un incrocio a tre corsie nella zona rurale di Chatham-Kent, in Ontario e quando ha visto un nuvola di polvere in lontananza che annunciava l'approccio di due veicoli, si è messo ad agitare le braccia all'impazzata. I due autisti, confusi e dissuasi dai parafernalia di spaventapasseri del Mago di Oz, si sono fermati,  sono tornati indietro e ridendo si sono diretti nelle direzioni opposte: la spider ha preso il bivio a destra, e il SUV quello a sinistra.

    Il dott. Button era raggiante di orgoglio per aver orchestrato un'altra delle sue classiche storie divertenti di confusione che sicuramente sarà stata aggiunta ai ricchi annali umoristici del Club Kiwanis di Ridgetown.

    Negli ultimi 20 anni, il dott. Button e sua moglie, Debbie, hanno organizzato diversi rally stradali come attività sociali per i compagni Kiwaniani. Fare la mappatura, calcolare i tempi e scegliere difficili è stato uno dei tanti ruoli in cui John si è divertito da quando si è iscritto al club nel 1978. Ma la sua vita nel Kiwanis era iniziata decenni prima, il 19 settembre 1951, alla sua nascita. Suo padre, Jim, era un medico di famiglia nelle campagna, leader nella comunità e un appassionato Kiwaniano. Sua madre, Nancy, era un'attiva volontaria nella comunità con un particolare talento per divertirsi. Tale mamma e papà, tale figlio.

    Ridgetown è una comunità  pittoresca con palazzi di mattoni e case simili a cottage, circondate da caseifici, frutteti e imponenti turbine eoliche. Siamo in centro città, all'angolo fra le strade Main e Victoria, Button indica i punti di riferimento della sua vita.

    “Questo appartamento su due piani", fa notare. "Ecco, è dove papà ha messo su il suo studio medico da un lato e la nostra casa dall'altro. Ricordo ancora la gente che bussava alla nostra porta a tutte le ore del giorno e della notte, chiedendo del medico".

    “Là c'è la chiesa presbiteriana. Da giovani, io e un mio amico abbiamo rotto con un calcio la vetrata colorata della finestra appena a destra delle porte anteriori.

    “Dietro di noi, ora c'è un B&B, è lì che io e papà abbiamo svolto la nostra pratica di medici per 20 anni. E in 20 anni non abbiamo mai avuto un litigio".

    A pochi passi di distanza da quell'angolo del centro ci sono altri scenari per le storie della famiglia Button. Il Museo Ridge House Museum, dove sua mamma Nancy a 43 anni si avvicinò al marciapiede, alzò la gonna per mostrare un po' di caviglia attirando un paio di uomini per aiutarla a spostare dei mobili. La piscina della comunità, una struttura premiata costruita dal Kiwanis quando Jim era presidente. I campi da tennis. Gli appartamenti del Kiwanis per gli anziani. La palestra /auditorium del liceo, che prende il nome di Jim in onore degli anni di service al consiglio d'istituto.

    Il Liceo del Distretto di Ridgetown è anch'esso un luogo dove gli interessi di John per la scienza e il service fiorirono in obiettivi di tutta la vita. Nel 1966, fu ammesso nel Key Club. Una delle sue attività preferite era una serata di festa chiamata Teen Town (La città degli adolescenti). Occasionalmente, erano necessari dei supervisori Kiwanis per mantenere l'ordine.

    “Ricordo di essere stato chiamato davanti al consiglio della scuola - mio padre era seduto di fronte a me nella sua veste di presidente - per spiegare il motivo per cui il Key Club doveva essere autorizzato a continuare l'evento Teenager Town," ricorda Button ."Devo essermi spiegato bene, perché ci hanno permesso di organizzare l'evento l'anno successivo".

    Gli anni del liceo hanno rapidamente ceduto il passo agli anni lontani da casa per frequentare l'Università del Western Ontario, poi l'Università di Toronto per la laurea in medicina e di nuovo alla Western Ontario per il tirocinio. Nel giugno del 1978, ritornato a Ridgetown, si unì a suo padre nella pratica medica e si iscrisse anche al Kiwanis Club di suo padre.

    Ci sono orsi su Main Street. Orsi pirata, orsi bellezze al bagno in bikini, orsi clown, orsi di peluche in tutù, orsi nei passeggini, orsi nelle jeep.

    È il pic-nic dell'orsacchiotto del Kiwanis. I bambini sflano lungo la Main Street, con gli orsacchiotti decorati o altri animaletti preferiti in peluche. La sfilata conduce in un parco alberato, dove il club Kiwanis offre alle famiglie musica, pittura del viso, hot dog, bibite e premi. La maggior parte delle famiglie stende a terra i plaid per il pic-nic. Debbie Button vende i suoi squisiti e popolari biscotti a forma di orsacchiotto, a base di melassa e cereali.

    “Il Kiwanis è soprattutto tre cose", dice John. "Divertimento, amicizia e service. E uno dei nostri eventi più divertenti per i bambini ma anche per i nostri soci è il Teddy Bear Picnic".

    Il club organizza anche la sfilata di Babbo Natale e un derby di discesa. Serve a sponsorizzare un Key Club e un Aktion Club, sostiene lo sport giovanile e ha in programma di costruire un'area per giochi d'acqua. Durante la prima campagna mondiale del Kiwanis a sostegno dei bambini per eliminare le malattie dovute alla carenza di iodio, le serate con giochi a quiz hanno aiutato il club a contribuire alla causa con più di 186.000 dollari canadesi. Ora il club sta facendo la sua parte per il progetto Eliminate per eliminare il tetano materno e neonatale.

    È stato divertente, dice John. Ma nel 1994, scoprì quanto fosse importante il Kiwanis. Sua moglie, Jody, morì in un incidente automobilistico. Al suo ritorno a casa dall'ospedale dopo tre giorni con un braccio, gamba e sterno rotti, gli vennero incontro sulla porta di casa i suoi amici del Kiwanis.

    “Nelle settimane e nei mesi successivi, la mia famiglia e il mio Kiwanis club mi hanno curato e guarito", dice.

    Nel 1995, John ha conosciuto Debbie Acton e le chiese di rivederla per una passeggiata nel Parco Rondeau Provincial Park.

    Sotto il verde manto della fitta foresta caroliniana, famosa nel mondo come luogo di osservazione di uccelli, John e Debbie hanno parlato e hanno scoperto di avere molti interessi in comune, tra cui passeggiate, uccelli, libri e cucina.

    Nel 1997 il matrimonio ha unito Debbie (e il suo gatto) alla famiglia di John: Claire e suo marito, Geoff; Tim e sua moglie, Gillian; e tre nipotini. La cerimonia ha avuto luogo nella loro casa, che un designer una volta l'ha definita Windows 96 per le splendide viste sul lago Erie, con i cervi che pascolano nel cortile e le aquile che pattugliano la costa.

    “Spesso mi chiedono, -Dove vai per le vacanze?-" John ridacchia. "Io vado a casa. La gente viene qui a passare l'estate, ma noi siamo qui tutto l'anno".

    Quest'anno, John Button si prende una pausa dalle vacanze per assumersi alcuni nuovi ruoli nel Kiwanis: Presidente, Maestro di cerimonia per il 100° anniversario, promotore del Progetto Eliminate, sostenitore di Formula.

    Tuttavia, egli rimane ancora e sempre il Kiwaniano di Ridgetown che ama divertirsi. — Story by Jack Brockley | photo by Frank Espich
  • I bambini vanno a letto con pigiamini caldi

    set 23, 2014


    Le presidenti del progetto, Carol Glassburn (a sinistra) e Cathy Schlecht mostrano alcuni pigiamini donati.

    A Williams, in Arizona, i bambini dormono al calduccio anche nelle notti più fredde, grazie alla raccolta di pigiamini del Kiwanis Club di Williams. La campagna ha preso il via lo scorso settembre a beneficio dei bambini bisognosi.

    "Siamo una città a grande vocazione turistica e l'estate è fantastica, ma la situazione diventa piuttosto difficile durante l'inverno", dice Cookie Nicoson Presidente del Kiwanis di Williams. "Questo progetto è molto importante per le famiglie della nostra comunità, soprattutto in inverno, quando le cose non vanno sempre nel migliore dei modi.

    Il club si è dato l'obiettivo di un mese per una raccolta fondi che permetta di acquistare 250 indumenti da notte per bambini e bambine, ha raccolto 500 dollari nella prima settimana e ricevuto promesse di altre donazioni. - Storia di Wendy Rose Gould e foto di Ryan Williams /Williams-Grand Canyon News
  • La bellezza non ha limiti di età

    ago 13, 2014
    Funzionari della Casa di Cura Scott Health and Rehab e concorrenti al Concorso di Bellezza festeggiano un altro programma di successo. 

    Quando arrivò la richiesta di volontari per scortare le concorrenti ad un concorso di bellezza, il Club Kiwanis di Swainsboro, in Georgia, non ebbe difficoltà a trovarne. I soci del club erano onorati di accompagnare le residenti della casa di cura alla seconda edizione annuale del Concorso di Bellezza Scott Health and Rehab (Salute e Riabilitazione).

    “Ogni residente femminile può partecipare", dice Kay Peacock, coordinatrice della manifestazione e socia del Club Kiwanis di Swainsboro.

    I giudici selezionano una Signora Simpatia, due seconde qualificate e la Regina della Casa di Cura Scott Health and Rehab. La vincitrice di quest'anno è stata Katherine Soles di 91 anni, divenuta idonea a competere al Concorso Statale per l'Associazione Sanitaria della Georgia (sponsorizzata anche dal Kiwanis Club di Peachtree, di Atlanta, Georgia).

    L'associazione ritiene che i concorsi promuovono un'immagine pubblica positiva dei residenti della casa e la loro possibilità di avere una vita appagante.

    “Riceviamo commenti da parte della comunità durante tutto l'anno, che mostrano l'apprezzamento per questa sfilata", dice Peacock. "Vengono un sacco di persone della zona, e vengono le famiglie delle partecipanti, la casa di riposo riceve un sacco di pubblicità. E loro sono un amore!”  — Cindy Dashnaw
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