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Sorrisi e fragole

lug 29, 2013
Boys at festival enjoying smoothies

Che si tratti di una colazione con tortine o di una festa di Natale, gli eventi del Kiwanis riuniscono le comunità in un modo che è spesso parte integrante dell'identità del club. Il Festival delle Fragole a Newark non fa eccezione a questa tendenza.

Quando 30 anni fa questo festival fu avviato da una società che ristrutturava il centro della città e voleva attrarre più residenti nella zona, il Club Kiwanis di Newark, in Ohio, si prese l'incarico di preparare il dolce alle fragole. Poi, nel giro di pochi, anni la società si sciolse e i Kiwaniani si sono dati da fare per riempire il vuoto. Ora il club ha l'ingrato compito di sollecitare le autorizzazioni per la preparazione degli alimenti, contattare i fornitori, stipulare contratti con le ditte delle giostre, organizzare gli allacciamenti necessari, ingaggiare gruppi di intrattenimento, nonché condurre un concorso per incoronare una Miss Fragola in quattro gruppi di età.

"Il club dedica tutto l'anno a progettare questo festival", ci dice Bill Rauch presidente del Festival delle Fragole.

A tutto questo si deve aggiungere una sfacchinata dell'ultimo minuto per preparare 250 cassette di fragole per il famoso dolce del club, ma ne vale la pena. Quest'anno, nonostante la minaccia di pioggia, si sono presentate più di 20.000 persone a mangiare fragole, guardare gli spettacoli e ascoltare i gruppi musicali, da bande di paese a gruppi di danza ad alta energia.

"Il dolce di fragole è proprio buono e ovviamente attira un sacco di gente", afferma Rauch. "Per i cittadini della fascia di reddito più bassa, che non possono permettersi di andare ai grandi parchi di divertimenti, il festival rappresenta la possibilità di fare un tipo di esperienza simile a livello locale e ad un prezzo più conveniente".

Il Presidente del Club, Michael Harris, è d'accordo. "I venditori di artigianato e alimentari offrono una grande varietà di prodotti che non si trova spesso a livello locale," dice. "È un'occasione ideale per la piazza centrale di Newark. La nostra parata attira tantissimi bambini con genitori e nonni. Infine, penso che tutti siano d'accordo nel contribuire a sostenere una grande causa".

L'evento attira moltissimi bambini ed è anche a loro beneficio.

"Fin dagli anni ‘20, il nostro club e un'organizzazione femminile locale di service collaborano nel sostenere il Campo O'Bannon fondato nel 1913", afferma Rauch. "È un campo per ragazzi che provengono da famiglie a basso reddito e che probabilmente non avrebbero mai l'opportunità di partecipare ad una esperienza formativa come questa. Il festival delle fragole è la nostra principale raccolta fondi a sostegno del Campo".  
– Courtney Meyer

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