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Avvocato gratis per la comunità

set 24, 2013
Bruce Bigelow advises a client

L'avvocato di diritto amministrativo, Bruce Bigelow è Kiwaniano da circa 20 anni e recentemente è andato in pensione. Ha trasferito il suo lavoro nell'impegno volontario di fornire assistenza legale alle persone a basso reddito - e consiglia ad altri Kiwaniani di fare lo stesso.

“Sin dall'inizio del mio esercizio privato, nel 1980, ho rappresentato persone in difesa delle loro licenze professionali contro procedimenti giudiziari da parte di enti statali. Solo in due occasioni le persone avevano un'assicurazione, quindi si è sempre trattato di persone singole contro lo Stato. Erano persone che restavano indietro nei pagamenti e dovevano versare importi mensili, a volte per anni, per pagare gli arretrati. In numerose occasioni abbiamo fatto ricorso, nonostante i bilanci non fossero correnti. Semplicemente non riuscivo ad bbandonare un cliente che aveva buone ragioni ma fondi limitati.”

Sei anni fa, Bigelow ha iniziato a trasferire questo impegno in un'organizzazione chiamata 'Volontari dei Servizi Giuridici del Centro Texas Centrale' (Volunteer Legal Services of Central Texas, VLS). La VLS è una rete di avvocati volontari, con sede nella città di Austin, che forniscono assistenza legale alle persone che non hanno i mezzi economici per pagarsi un avvocato. Formatasi nel 1981, l'associazione non-profit fornisce consulenza legale gratuita per cause civili, rappresenta persone e famiglie oppure le aiuta a rappresentare se stesse in casi incontestati.

“Questo è il genere di cose di cui le persone hanno bisogno, perché hanno bisogno di sapere dove andare, cosa fare e come protestare presso un ente," spiega.

Tutte le persone che si rivolgono al nostro gruppo non hanno un reddito sufficiente per consultare un avvocato, ma hanno bisogno di consigli su come affrontare gli enti statali o come usufruire di servizi di cui non sono a conoscenza.

Per esempio, Bigelow racconta che una volta ha conosciuto una donna che subiva una situazione di abuso: aveva acquistato un camion dal suo compagno - e aveva il titolo per dimostrarlo - ma non le veniva consegnato, e lei aveva paura di affrontarlo. "Le ho detto di andare alla stazione di polizia e di farsi scortare dallo sceriffo per ottenere il camion."

“È una soddisfazione aiutare qualcuno che ha subito un torto e che non può permettersi di pagare un avvocato", dice Bigelow. "Se si ascolta con sufficiente attenzione, si possono aiutare le persone a intraprendere una qualche azione, altrimenti restano indifesi.”

A volte si tratta semplicemente di aiutare le persone a far valere i propri diritti. Un'altra volta ha dato una mano ad una persona la cui compagnia assicurativa si rifiutava di pagarle un credito. "L'ho aiutata a scrivere una lettera per ottenere informazioni e la dovuta attenzione."

Bigelow ritiene necessario che anche altri Kiwaniani in pensione offrano alla loro comunità le competenze maturate durante la loro carriera o anche con il service Kiwanis.

“Molte persone resterebbero sorprese nel sapere quanto è grande il mondo non-profit sia in termini di occupazione che di attività aziendale generale," dice. "Molte nuove attività non-profit sono intraprese da persone che hanno una visione ma non i soldi e spesso neanche esperienza nella creazione e l'avvio di un'impresa. Per esempio, ho intenzione di dare una mano ad un gruppo non-profit di avvocati che forniscono consulenza legale sulle fusioni aziendali e soprattutto su come ottenere esenzioni fiscali. C'è anche bisogno di Kiwaniani con esperienza di contabilità per le nuove non-profit, ed anche di soci che conoscono tutti i particolari su come redigere una buona richiesta di sovvenzioni.”  — Courtney Meyer

Avete una storia del Kiwanis da condividere? Inviatela a: shareyourstory@kiwanis.org e la prenderemo in considerazione.

Nel vostro club Kiwanis ci sono soci con competenze acquisite sul posto di lavoro e che le hanno condivise con la comunità attraverso il service? Raccontatecelo nella sezione commenti qui di seguito.

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