Ultime notizie

  • Marionette da dito

    apr 03, 2013

    Tiny teddy finger puppets

    Per la maggior parte delle persone il forte terremoto accaduto nel febbraio del 2011 può sembrare una notizia ormai superata. Ma per gli abitanti di Christchurch, in Nuova Zelanda, per i bambini in particolare, la normalità deve ancora tornare. Una volta, nella città di Christchurch la primavera significava tanti narcisi e tante famiglie che passeggiavano nei parchi, ma dopo il disastro ci vuole molto più del sole per ravvivare lo spirito dei bambini, la cui vita è cambiata profondamente.

    Patsy Hill, socia del Club Kiwanis di Takapuna, Nuova Zelanda, sentiva che tutte le persone che incontrava erano rimaste traumatizzate dal sisma. Come nonna dedicata ai bambini e come persona impegnata in un programma che aiuta i bambini in lutto, ha trasmesso via radio un messaggio per chiedere aiuto.

    Dodici club hanno risposto alla richiesta e insieme alla Hill, presidente del progetto di distretto, hanno cominciato a cucire e imbottire bamboline primaverili realizzate con tessuti floreali. Tre soci del Club Kiwanis di Takapuna hanno percorso più di 1000 km, fino a Christchurch, per distribuire ai bambini degli asili, delle scuole materne ed altri istituti per l'infanzia, le 1059 bambole fatte dai Kiwaniani di tutta l'Isola Nord, della Nuova Caledonia e Tahiti.

    “È stato molto commovente vedere 'brillare gli occhi' dei bambini che al nostro arrivo erano stati tanto riservati​​", ricorda la Hill.

    Ma i kiwaniani non si sono fermati qui. Desiderosi di fare in modo che i bambini e le loro famiglie non si sentissero dimenticati dal mondo, la Hill ha avviato un altro progetto: fare piccole marionette-orsacchiotto da dita. Cinque club ne hanno prodotte circa 900 che sono state distribuite al rientro dei bambini a scuola dopo la pausa estiva, insieme ad articoli di abbigliamento e coperte raccolti o realizzati da altri club.

    “È stato molto divertente vedere i piccoli volti felici dei bambini, come si mettevano i pupazzetti e se li mostravano gli uni con gli altri ", dice Lynda Spittle del Club Kiwanis di Christchurch Nord Ovest. "E penso che anche gli insegnanti fossero altrettanto entusiasti ... A nome di tutti i bambini che hanno ricevuto questi pupazzetti e quelli che li riceveranno, grazie di cuore a tutti. Il sorriso sui loro volti non ha prezzo".  Courtney Meyer

    A child with puppets

    Progetto pratico:
    Siete Interessati al progetto di marionette da dita? Trovate il modello online.

  • L'agilità di Adomba

    mar 27, 2013

    Adomba in front of a school bus

    Adomba è un bambino di quattro anni che ama andare sul triciclo. Ma non ha sempre potuto farlo. Nato prematuramente nella nazione africana del Ghana, si è trasferito con i suoi genitori negli Stati Uniti per cercare migliori cure e opportunità per lui.

    Difficoltà a camminare da solo e frequenti cadute lo hanno portato dal dott. John Delahay per una visita ortopedica. Delahay è un chirurgo ortopedico famoso presso il MedStar Georgetown University Hospital a Washington D.C. e anche il direttore medico volontario della Clinica ortopedica Kiwanis, che garantisce assistenza ai bambini che non hanno l'assicurazione medica o appartengono a famiglie indigenti. Costituita nel 1923 per aiutare i bambini a guarire dalla poliomelite, la clinica adesso opera principalmente grazie alla donazione della Foundazione del Kiwanis Distretto di Columbia. La terapia fisica e la cura plantare/protesica garantiscono il supporto per Adomba e centinaia di altri bambini ogni anno.

    Dopo aver diagnostico una forma di paralisi celebrale che colpisce gli arti inferiori, ad Adomba sono state preparate delle protesi personalizzate che supportano i piedi e le caviglie. Ha inoltre iniziato a lavorare con il fisioterapista fisico della Clinica ortopedica Kiwanis settimanalmente e in maniera diligente con i suoi genitori per migliorare sempre di più la flessibilità e l'equilibrio.

    Quando Adomba ha iniziato la terapia fisica, è stato trasportato dal parcheggio in un passeggino. Oggi, corre in clinica per incontrare “Auntie Missy,” una fisioterapista che è anche la direttrice esecutiva della clinica. Sebbene abbia ancora bisogno di sviluppare il senso dell'equilibrio e continui a utilizzare delle protesi per le gambe come supporto, salta, sale le scale, va sul triciclo e fa in modo che la sua paralisi cerebrale non progredisca.

    Il padre di Adomba, Martin, si augura un giorno di restituire il favore per le eccellenti cure che ha ricevuto da una comunità accogliente e di supporto.

    “Crediamo che abbia avuto dei grandi miglioramenti a livello di equilibrio, deambulazione, e che il trattamento ricevuto probabilmente arrestato la deformazione del piede,” ha dichiarato Martin. “Siamo profondamente obbligati e grati a Kiwanis per la preziosa assistenza data ad Adomba.”  —Courtney Meyer

  • Ripresa della gara

    mar 20, 2013

    Runners in the Kingston Classic

    La passione per la corsa è condivisa da molti residenti di Kingston, nello Stato di New York. La città ha una comunità molto affiatata con molte associazioni podistiche. Quando un evento consolidato della comunità ha subito una battuta d'arresto, il Kiwanis Club di Kingston si è fatto avanti per rivitalizzarlo e trasformarlo.

    Per molti anni i podisti avevano avuto la possibilità di correre al fianco di atleti di spicco provenienti da Kenya ed Etiopia in occasione dell'evento annuale chiamato Kingston Classic. L'evento era nato nel 1981 come una 10 chilometri che mirava alla preparazione per la maratona di Boston. Per attirare anche persone non abbastanza preparate per una maratona vera e propria, nel 2009 è stata aggiunta una corsa/camminata di circa 3 km.

    Ma quando la competizione è stata eliminata nel 2010, un Kiwaniano locale si è battuto per garantire che questo evento di incontro storico per la comunità non andasse perso per sempre. Avendo co-fondato le altre due gare, Greg Riley ha avvicinato i suoi colleghi Kiwaniani, molti dei quali avevano precedentemente partecipato volontariamente alla gara, per sostenerla.

    Il Kiwanis di Kingston rivela che per anni era alla ricerca della giusta opportunità per schierarsi a favore di una nobile causa che servisse non solo a farlo conoscere, ma ancor più importante, a far sapere come operavano nella comunità.

    L'accettazione da parte del club di associarsi con la gara significava cambiare alcune tradizioni.

    “Abbiamo incontrato tutti gli sponsor precedenti e assicurato loro che non avremmo conferito premi in denaro (ai podisti più veloci),” dichiara Riley. “Tutti i dollari raccolti sarebbero rimasti nella comunità per finanziare i giovani bisognosi e i programmi per gli anziani”.

    Per rimarcare ulteriormente l'interesse alla comunità, ai podisti è stato chiesto di votare per il gruppo più appassionato nella “Fan Zone” dove i gruppi locali facevano il tifo per i partecipanti. Se quelli che ottenevano i tre voti più alti erano noprofit, ricevevano premi in denaro; se si trattava invece di aziende, il denaro veniva dato a un ente a loro scelta. Il club ha inoltre ridotto le tasse di iscrizione per garantire che più persone potessero partecipare.

    “Abbiamo ricevuto un feedback molto positivo in merito ai cambiamenti che abbiamo istituito e alla struttura organizzativa messa in atto per facilitare ulteriormente la supervisione delle gare future,” ha dichiarato Riley. Non sono solo chiacchiere. Un quotidiano locale, il Daily Freeman, ha nominato gli organizzatori, quasi tutti Kiwaniani, dal direttore delle pubbliche relazioni al tesoriere—“Sportivi dell'anno” per il 2012.

    Nei due anni in cui il club Kiwanis è stato in carica, sono stati raccolti 45.000 dollari a supporto di organizzazioni e dei progetti quali:  Programmi di leadership nell'assistenza, ricerca del diabete giovanile, la casa dei bambini (Children’s Home) di Kingston e attività per ragazzi come basketball e balletto. Ma questo non è l'unico modo con il quale la missione del club di Kiwanis è stata promossa. Almeno 10 membri si sono uniti al Kiwanis specificamente per essere coinvolti nella gara.  —Courtney Meyer

    A man and a young child warm up for the race

  • Un sogno per i disabili

    mar 13, 2013

    Kiwanians cut a ribbon to ceremoniously open the new park

    Il Kiwanis Club Downtown Springfield, nel Missouri, è conosciuto per il suo aiuto ai bambini portatori di handicap. Nel 1937, il club ha aperto la prima scuola a Springfield specificamente per bambini con handicap fisici, sostenendola per molti anni prima che venisse inserita sistema pubblico scolastico. L'unico parco giochi “accessibile” nella comunità era questo … fino ad oggi.

    Negli anni successivi, al club iniziò a piacere l'idea di offrire una zona giochi senza limitazioni sociali o fisiche all'interno di un parco pubblico. Favorevoli all'idea, gli amministratori del parco locale accettarono di stringere una partnership con il club, offrendo progetti del parco giochi, obiettivi di budget e l'area del Jenny Lincoln Park. I progetti includevano scivoli, pannelli interattivi a livello del terreno e superfici ammortizzate facilmente accessibili ai disabili. Dovevano essere installate altalene adattabili conformi all'ADA (Americans with Disabilities Act) e l'area del parcheggio doveva avere una rampa.

    Sebbene la fondazione del club promettesse 11.000 USD, l'obiettivo dei 100.000 USD non era facilmente raggiungibile.

    “Si trattava di un progetto difficile, il più grande che questo club aveva mai affrontato in molti, molti anni”, ha dichiarato il tesoriere del club Carol Cruise. “Il nostro primo ostacolo era mettere d'accordo tutti i membri per questo progetto, il che significava molto lavoro e grande impegno. All'epoca eravamo un club di soli 40 membri. Era avvilente per molti di noi, perché avevamo paura di sbagliare”.

    Ma la perseveranza, le donazioni, due grosse raccolte fondi e donazioni personali e aziendali hanno consentito di raggiungere la somma necessaria per lo Springfield-Greene County Park Board in soli due anni. Nell'arco di un altro anno, il parco giochi e le modifiche sono stati completati. Il bus carico di bambini con bisogni speciali entusiasti che veniva dalla scuola elementare locale, in occasione della dedica e il riconoscimento dei leader della comunità sono stati la vera soddisfazione di questo lavoro.

    “Infine, il nostro successo ha reso il nostro club più forte. Anche se non siamo pronti ad affrontare un altro progetto di queste dimensioni, adesso crediamo di poter fare qualsiasi cosa”, ha dichiarato Cruise.  –Courtney Meyer

  • Ritorno a grande richiesta

    mar 06, 2013

    JiÃ…â„¢ina Bohdalová, Czech actor and storyteller, with a patient

    È iniziato come un semplice progetto di bambole Kiwanis. I membri del Kiwanis Club of Ostrava, Repubblica Ceca, hanno cucito qualche bambola di pezza per regalarla ai bambini ricoverati.

    Ai Kiwaniani è poi venuta l'idea di chiedere ad attori e cantanti famosi di decorare le bambole e stampare un calendario con le foto delle loro opere.

    Hanno quindi invitato le celebrità per la distribuzione delle bambole. Ai bambini sono piaciute moltissimo!

    “Abbiamo notato che gli occhi dei bambini si illuminavano quando hanno incontrato il loro attore o cantante preferito”, ha dichiarato il Presidente del club Eva Pastuskova. “Su richiesta di bambini e medici, abbiamo continuato con queste visite”.

    Lo scorso anno, le seguenti celebrità sono scese dal tappeto rosso per girare nei corridori dell'ospedale:

    Taťjána Medvecká, attrice presso il Teatro nazionale di Praga, non solo ha dipinto le bambole con i bambini, ma anche distribuito lettori DVD portatili e giocattoli.

    Michal David, cantante e compositore, si è portato dietro il suo nuovo CD. Ha inoltre cantato l'ultimo successo per bambini "Drinking Cola."

    "I bambini sono contenti se qualcuno va a trovarli per allietare la loro degenza e rasserenarli," ha dichiarato David.

    Jiřina Bohdalová, attrice ceca e scrittrice delle favole per bambini "Rákosníček" e "Pohádky z Mechu a Kapradí,” ha avuto molto successo tra i giovani pazienti. “I piccoli occhi si sono spalancati mentre ascoltavano la signora Bohdalová leggere un estratto della favola ceca ‘Křemílek a Vochomůrka.’ Si sono stupiti quando hanno realizzato che dà le voci ai questi personaggi in TV fosse lì con loro”.

    Josef Vojtek, cantante leader del gruppo rock Kabát, ha aiutato i membri Kiwanis a fornire attrezzature per la sala giochi dell'ospedale e si è esibito con una delle canzoni del gruppo, “Colorado.”

    "Io ho quasi tutti i CD di Kabát a casa”, ha dichiarato Luke, un fan undicenne “ma non avevo quello firmato da Mr. Vojtek. Ora è mio e non lo darò a nessuno".

    Il club Ostrava Kiwanis attualmente vanta 80 bambole dipinte dalle celebrità e pensa di mettere la collezione in mostra presso la biblioteca di Ostrava in occasione della celebrazione della Giornata nazionale del bambino, il 1º giugno.  –Jack Brockley

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