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  • 1927-La nostra storia: una strada verso la bellezza

    apr 10, 2015
    I Kiwaniani I.O. Chitwood, Wade H. Candler, Robert A. Blair e Tom W. Gallagher con la macchina che usarono per tracciare il percorso attraverso la natura selvaggia.

    C'era una volta un periodo in cui le cascate di Cumberland, il "Niagara del Sud" erano poco più di un'opinione nella vicina Corbin, nel Kentucky. Sul lato ovest del fiume Cumberland, alcuni affermavano di aver sentito lo scrosciare di acque fragorose, ma pochi avevano visto quella meraviglia della natura. Alla fine degli anni '20, i turisti cominciavano ad arrivare in automobile e chiedere indicazioni per le cascate, ma la gente del posto si grattava la testa perplessa.

    In realtà la destinazione era solo a una trentina di chilometri di distanza, ma la natura selvaggia dei boschi, del fiume e di un burrone ne nascondevano la strada.

    Quella che segue è la storia del Club Kiwanis di Corbin, di come riuscì a radunare i cittadini del Kentucky e costruire un percorso tortuoso e panoramico attraverso quella natura selvaggia. Oggi la bellezza delle cascate attira visitatori di tutto il mondo, molti dei quali arrivano ancora per la strada tracciata dai Kiwaniani nel 1927.

    L'inizio della strada da Corbin alle Cascate di Cumberland risale al 10 luglio 1927, quando al club Kiwanis si formò il Comitato della strada per fare il primo viaggio verso le cascate del fiume, dal lato di Corbin. "Wade" H. Candler, concessionario locale della Ford e membro del comitato agli affari pubblici del club, attrezzò una Ford speciale per un viaggio apripista. Fino a quel momento nessuna automobile era mai andata e tornata dalle Cascate di Cumberland dal lato di Corbin.

    Un episodio di questo primo viaggio è rimasto nella memoria degli avventurosi membri del comitato. Ad un residente locale fu chiesto se ci fossero passaggi o ponti lungo il  percorso, questi rispose prontamente, "Stranieri, non c'è nessun ponte".  Quelle erano le reali condizioni del vecchio sentiero.

    Dopo quella prima spedizione, molti altri viaggi alle cascate si sono susseguiti e molte riunioni si sono svolte in tutta la contea. Poiché i costi preventivati aumentavano, i Kiwaniani si rivolsero ai club di tutto lo stato per un sostegno.

    “Il Kiwanis del Kentucky ha avuto una grande parte nel rendere possibile il salvataggio del Niagara del Sud," scrisse nel 1933 Robert Blair. "Possiamo affermare che questa è la maggiore cascata degli Stati Uniti ad est delle Montagne Rocciose e a sud del Niagara e che, quando c'è la luna piena, produce uno dei pochissimi arcobaleni lunari del mondo".

    A conclusione della campagna, un aereo lanciò migliaia di volantini su tutta la zona intorno a Corbin per annunciare la riunione finale per discutere il progetto di costruzione. Seguirono sei settimane di lavoro molto impegnativo. Più di 200 uomini e donne lavorarono fianco a fianco per costruire la strada e convertire 1.200 alberi in un ponte lungo 72 metri circa ad un'altezza di poco più di 9 metri.

    Fedeli alla tradizione del Kentucky, il percorso fu completato circa due o tre giorni prima dell'inaugurazione, avvenuta alla presenza del governatore del Commonwealth del Kentucky. Cinquecento vetture formavano il corteo per le cascate. Furono accolte dalla banda di ottoni del Kiwanis di Corbin e da un pranzo al sacco. Uno spuntone dorato fu conficcato nel ponte e la strada fu aperta ufficialmente.

    Il 7 settembre 1931, fu completata una nuova strada da Corbin alle cascate, con un ponte di cemento che sostituisce la struttura in legno del club Kiwanis. Erano presenti i Club Kiwanis di tutto il distretto Kentucky-Tennessee. Che differenza quel giorno quando 2.785 vetture provenienti da 17 stati passarono in una processione a senso unico attraverso il nuovo ponte. Tre mesi dopo erano passate per la nuova strada dirette alle cascate 13.875 auto con 51.886 visitatori.

    Vedi anche: Storia delle Cascate di Cumberland (In inglese)

    Alla base di questo ponte degli anni '40 ci sono le travi utilizzate dai Kiwaniani di Corbin nel 1927, quando eressero un ponte attraverso un profondo burrone per permettere alla gente di godersi il meraviglioso panorama delle Cascate di Cumberland.
  • Il camper che fa tornare a scuola

    apr 10, 2015
    Ragazzi che remano verso il traguardo in Nuova Zelanda, utilizzano le attrezzature del Camper Grandi Squadre, un camper-palestra sponsorizzato dal Kiwanis.

    Ci vorrà molto tempo affinché la vita torni alla normalità dopo i terremoti del 2010-2011 nella zona vicina a Christchurch, in Nuova Zelanda. I terremoti e le scosse di assestamento hanno lasciato migliaia di persone senza casa, quartieri danneggiati, scuole temporaneamente chiuse e i bambini senza un senso di sicurezza e di ritmo quotidiano.

    Quando arrivarono i fondi per i primi soccorsi dai club Kiwanis di tutto il mondo, i Kiwaniani della Nuova Zelanda volevano usarli per qualcosa di continuativo per dare un senso di normalità ai bambini della zona colpita dal terremoto. Fra i vari progetti scelsero un camper itinerante che fornisce attività sportive di squadra e attrezzature alle scuole danneggiate dai terremoti che non hanno più il cortile e dove molte attività all'aria aperta sono diventate pericolose.

    Nelle aree in cui molti scolari sono stati trasferiti in nuove scuole e separati dagli amici, le attività e i giochi forniti dal Camper per gli Sport offrono ai bambini opportunità anti-stress e giochi di squadra semplicemente per divertimento. Dal 2012 fino al 2014, il Camper e le sue  attrezzature sono state utilizzate da 36.343 partecipanti provenienti da 285 scuole. Gli studenti possono contare sul fatto che il Camper Grandi Squadre resterà con loro per diversi anni.

    “Il personale docente ha riferito di risultati immediati, perfino inaspettati", dice David Gower, socio del Kiwanis Club di Christchurch e rappresentante del club nel comitato selezionato per gestire i fondi di soccorso. "Improvvisamente i bambini che saltavano la Scuola e cominciavano a presentare problemi di assenze ingiustificate volevano di nuovo essere partecipi".  — Karen Pyle Trent
  • Danze Andaluse

    apr 10, 2015
    Gli allievi del corso di danza mostrano i passi del flamenco ad una serata dedicata alla musica e al cibo spagnoli.

    l soci del club Kiwanis Sambreville /Jemeppe Sur Sambre non sono mai stati timidi nei loro metodi di raccolta fondi per sostenere l'impegno del club nella comunità belga. Per non affidarsi alle solite vecchie danze e canti, il club sponsorizza eventi elaborati e fiammeggianti, progettati per attirare l'attenzione, e gli euro, dei residenti locali.

    La Grande Serata del Flamenco è uno dei loro spettacoli più recenti. Più di 150 persone hanno riempito il salone dei banchetti per la cena, le danze e i premi ad una serata di gala che si è protratta fino alle ore piccole. Oltre al divertimento e all'allegria, l'evento ha contribuito a migliorare il profilo del club e la raccolta fondi ha fruttato oltre 3.000 €, molto al di sopra dell'obiettivo.

    “Cerchiamo sempre di promuovere il nostro lavoro, vogliamo essere coinvolti in numerose attività per integrare quelle che cominciano a perdere energia", osserva Marc Lievens, presidente del club. "Cerchiamo di fare grandi cose durante tutto l'anno con un tocco internazionale".

    Negli ultimi anni, per esempio, il club ha messo in scena eventi come la fonduta cinese, raduni di San Valentino e serate teatrali. Abbiamo anche organizzato un rally turistico per alcune delle più belle località della regione, che recentemente però ha perso un po' di carica.

    “Volevamo sostituirlo con qualcosa di allegro", dice Lievens. "E abbiamo deciso di optare per il nostro primo evento spagnolo: una serata di flamenco ci è sembrata perfetta, soprattutto considerato il gran numero di scuole locali di danza che avrebbero colto l'opportunità di aiutarci e di farsi un po' di promozione.”

    La sera dell'evento i soci del club non sapevano ancora cosa aspettarsi.

    “Tutti i soci erano agghindati per l'occasione, sangria in mano", ricorda Lievens. "C'era già una bella atmosfera ancora prima dell'inizio. Dopo i tapas (stuzzichini), la scuola locale di flamenco ha iniziato il suo spettacolo, infiammando il locale ancora di più. La musica andalusa era in pieno svolgimento, i ballerini sciamavano e tutti avevano gli occhi spalancati".

    Quando fu il momento di sorteggiare i premi, i festanti hanno sgranato ancora di più gli occhi, dice Lievens.

    “Avevamo premi eccezionali," Lievens continua, "casse di champagne, pasti in un ristorante romantico e anche una lavastoviglie. A mezzanotte, alcune persone anziane, felici della loro serata, ma anche pronte a tornare a casa, hanno lasciato il locale. Noi, conclusa la cena, ci siamo lanciati nelle danze".

    Benché la serata sia stata così divertente che i soci del club e i residenti non la dimenticheranno presto, dice ancora Lievens, la vera gioia è arrivata un paio di settimane più tardi durante una riunione del club. 

    “Abbiamo avuto il piacere," continua Lievens, "di ospitare gli organizzatori dei Campi di San Valentino, un'associazione che sponsorizza vacanze per i bambini e i ragazzi dei reparti di oncologia ed ematologia delle Cliniche Universitarie San Luca. Li abbiamo accolti con un assegno per patrocinare quattro ragazzi in uno dei loro campi estivi di montagna".

    “Per noi questa è una bella storia e un grande successo. Non vediamo l'ora di scoprire un nuovo paese e continuare ad aiutare il prossimo anno".  — Dick Isenhour
  • Balli e canti sul fiume

    mar 18, 2015
    Fiesta Noche del Rio is a cultural excursion through Mexico, Argentina, Spain, the Caribbean and the United States.

    Circa 30 milioni di persone visitano ogni anno San Antonio, nel Texas. Nel 2013, la rivista Travel + Leisure (Viaggi e Tempo libero) ha classificato la città come terza migliore meta statunitense per vacanze brevi a prezzi accessibili. Altri riconoscimenti negli ultimi anni sono: il "Miglior giro in barca", "la città più romantica per San Valentino" e la terza città più accogliente, secondo la rivista Condé Nast Traveler.

    Una delle gemme di questa premiata comunità è il famoso lungofiume (River Walk), che attira 11,5 milioni di persone l'anno, e uno dei gioielli della River Walk è la Fiesta Noche del Rio.

    “La Fiesta Noche del Rio è uno spettacolo prodotto diretto e interpretato professionalmente, con canti e danze multiculturali e musiche del Messico, Spagna, Argentina, Caraibi e Stati Uniti", dice Harry Balling del Club Kiwanis di Alamo di San Antonio, che ha dato il via a questa festa 58 anni fa. "Sotto la direzione e la coreografia di Elizabeth Sanchez Lopez, la troupe trasporta il pubblico in un viaggio interattivo nei diversi paesi".

    Da metà maggio a metà agosto l'evento si compone di 28 spettacoli, e i fondi raccolti, insieme alla mostra d'arte 'Western Heritage Art Show' sempre organizzata dal club, ci consentono di donare ogni anno circa 150.000 dollari ad enti di beneficenza locali per i bambini.

    “Per la nostra lunga partecipazione in questo evento estivo sul famoso lungofiume e per il fatto che ogni socio del club presti opera di volontariato per almeno tre turni di lavoro durante il periodo dello spettacolo, tutta la comunità conosce i nostri soci e il nostro messaggio di aiutare i meno fortunati," dice Balling. "La nostra presenza e i nostri modelli positivi creano un'immagine eccellente per il club".

    From May into August, the Kiwanis Fiesta Noche del Rio stages 28 performances along San Antonio's River Walk.
  • Letture per tutte le età

    mar 18, 2015

    Kiwanis members and students celebrate another National Reading Month in the Philippines.

    La forza dei numeri è un concetto che il Club Kiwanis di Davao, nelle Filippine, tiene bene a mente. In collaborazione con un programma governativo per promuovere la lettura e con una scuola elementare, il club ha partecipato al mese nazionale della lettura nelle Filippine  leggendo agli alunni e fornendo libri di testo a molti di loro.

    “Questo progetto annuale sta molto a cuore ai soci di Davao", osserva Celia Piansay, ex segretaria della 7a divisione del Distretto Filippine Sud. "Ai Kiwaniani ha fatto molto piacere e si sono divertiti a leggere ai ragazzi di tutte le età nella scuola Nazionale F. Bangoy di Davao City, e insegnare loro quanto sia importante la lettura".

    La Presidente del Club, Lucia Natanauan, ha guidato il progetto con l'assistenza di Ricardo Bohol, preside della scuola ed ex presidente del club Kiwanis.

    “Abbiamo elaborato questo progetto," nota la Natanauan, "perché è in linea con il programma del Kiwanis International 'Leggere in tutto il mondo' e con il 'Mese nazionale della lettura' del nostro Ministero dell'Istruzione. Abbiamo realizzato progetti simili in passato e sostenuto l'istruzione in diversi modi, per esempio con  il programma 'Migliora i tuoi voti' del Kiwanis".

    In questo giorno particolare, dice la Natanauan, molti Kiwaniani hanno letto a oltre 120 bambini, la maggior parte della scuola materna (età 4-5) e prima elementare (età 6-7).

    Il club ha inoltre donato alla scuola libri di testo di matematica, inglese, lettura, storia e scienze per la 4a e 5a elementare. I libri erano stati donati al club da insegnanti in pensione e da amici dei soci.

    “Gli scolari erano felici", conclude la Natanauan. "E sperano che si ripeta ancora l'anno prossimo.”  — Dick Isenhour
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