Ultime notizie

  • Servire vicino e lontano

    mar 18, 2016
    I bambini della scuola materna a Shkoder, in Albania, sono fieri della loro aula attrezzata dal Kiwanis.
    I bambini della scuola materna a Shkoder, in Albania, sono fieri della loro aula attrezzata dal Kiwanis.

    Nel settembre 2007 un gruppo di Kiwaniani del Distretto Svizzera-Liechtenstein ha  caricato tre camion a 18 ruote e due scuolabus di mobili, strumenti musicali, computer e materiali da costruzione ed ha  percorso più di 1.500 chilometri fino a Scutari, in Albania, per una missione di rinnovamento delle scuole.

    "I nostri contatti con l'Albania risalgono a circa il 2001, quando l'Albania iniziava a riprendersi dal suo passato e dipendeva da qualsiasi sostegno che poteva ottenere dal mondo libero", dice Jürg Kreis del Kiwanis Club di Rheintal, in Svizzera.

    Insieme alla consegna delle donazioni, i Kiwaniani svizzeri cominciarono ad avviare club nei distretti settentrionali dell'Albania e l'associazione del Kiwanis cominciò a prosperare.

    Il sostegno, i nuovi club e le amicizie arrivarono giusto in tempo. Tra il dicembre 2009 e il gennaio 2010, una serie di inondazioni nel nord dell'Albania lasciava più di 2.500 famiglie senza casa. I nuovi club Kiwanis appena avviati erano già pronti e capaci di organizzare riparo e cibo, mentre i loro compagni e amici europei si impegnavano presso la Fondazione del Kiwanis International e la Fondazione della Federazione Europea affinché inviassero assistenza economica, (anche il Kiwanis Norvegia e il Soccorso Norvegese inviarono squadre e materiali di soccorso).


  • Willkommenskultur, Cultura dell'accoglienza

    mar 18, 2016
    Ratzeburg Kiwanian Werner Büttner counsels Farhad Heidary of Afghanistan.
    Il Kiwaniano Werner Büttner di Ratzeburg offre consulenza a Farhad Heidari dell'Afghanistan.

    Lontano da casa

    Ascoltate Farhad Heidari che pratica la lingua tedesca di nuova acquisizione.
    Ascoltate Farhad Heidari che pratica la lingua tedesca di nuova acquisizione.

    Farhad Heidari ha 26 anni, non vede la sua famiglia da un anno, e non ha avuto la possibilità di salutarla. Dipendente dell'Agenzia Statunitense per lo Sviluppo Internazionale, era in viaggio in Italia per un convegno su 'Model United Nations' quando ha saputo che quattro suoi colleghi erano stati rapiti dai talebani. "Il mio capo mi ha detto che era meglio non tornare," racconta.

    Decise di andare in Germania, dove molti membri della sua famiglia vivevano, desiderava stare vicino alla famiglia.

    "Sono grato per l'aiuto di tutti qui", dice. "Le persone qui sono così gentili, sono una vera benedizione."
    Ma Farhad non vuole rimanere a Ratzeburg, almeno non per sempre.

    "La mia casa è l'Afghanistan, e io voglio tornarci."
    A Ratzeburg, una pittoresca cittadina con una popolazione di circa 14.000 abitanti, nello stato di Schleswig-Holstein, in Germania, circa 250 rifugiati vivono tra la gente del posto. Sono per lo più giovani, persone motivate provenienti da paesi come la Siria, l'Afghanistan, l'Armenia, l'Eritrea e l'Iraq. Sono venuti qui in cerca di una vita migliore e il Kiwanis Club di Ratzeburg li accoglie e li aiuta a trovare la loro strada. (In inglese)

    Il kiwaniano Werner Büttner di Ratzeburg si siede a un grande tavolo di legno durante una pausa pranzo veloce, il suo raccoglitore ad anelli si apre e indica le informazioni sui tanti rifugiati che ha imparato a conoscere. Sfoglia le pagine e mostra esempi di quanto sia complicato fare le cose che per la maggior parte di noi sono normali: frequentare un corso di formazione e trovare una casa o un lavoro non sono cose facili per un rifugiato.

    "Hai bisogno di buoni amici che ti aiutino", dice Büttner. Si scusa della telefonata che fa per organizzare incontri, per cercare di portare avanti quei giovani che sono diventati centrali nella sua vita. Egli non si limita a parlare di ciò che è necessario, si siede con i rifugiati e cerca di capire come arrivarci. Aiuta con l'insegnamento della lingua, trova aziende disposte a offrire tirocini di lavoro, riempie moduli, domande e completa tutti i documenti di cui hanno bisogno. E tutto è raccolto lì, nel suo ufficio mobile, il suo raccoglitore ad anelli.

    "Sono ragazzi motivati, e sono ben accolti," dice, citando la Willkommenskultur della Germania. "È inutile guardarli dall'alto in basso e criticarli perché non si integrano. Dobbiamo fare qualcosa. Non possiamo odiarli. Una volta che li conosci ed essi hanno un volto, non li puoi odiare."

    Storia e foto di Kasey Jackson

  • 60 Milioni di Bambine

    feb 16, 2016
    Wanda Bedard meets with students in Sierra Leone, where 60 Million Girls provided funds to enable girls to attend high school.
    Wanda Bedard meets with students in Sierra Leone, where 60 Million Girls provided funds
    to enable girls to attend high school.


    Dieci anni fa la canadese Wanda Bedard lesse la storia di una ragazzina in Afghanistan che era stata venduta a un signore della guerra dal suo stesso padre per 750 dollari canadesi. Decise di fare qualcosa al riguardo e con un gruppo di otto donne ha creato  una fondazione chiamata 60 Milioni di Bambine.

    Dalla sua costituzione nel 2006, la fondazione pubblica, con sede a Montreal, ha donato più di 2 milioni di dollari a enti di beneficenza canadesi e agenzie non governative per sostenere programmi educativi nelle comunità in cui le bambine sono emarginate e dimenticate, tra cui lo Zambia, il Kenya, l'Afghanistan, l'Honduras, la Repubblica dello Zimbabwe, l'Indonesia, l'Etiopia e il Nicaragua.

    Il Club Kiwanis di Lakeshore, a Montréal, è uno dei suoi tanti sostenitori.

    "Aiutiamo la nostra comunità locale", spiega Peter Bedard, socio del Club Kiwanis di Lakeshore, Montréal, e padre di Wanda. "Le donazioni a '60 Milioni di Bambine' sono il nostro progetto internazionale".

    Il collegamento col Kiwanis non è casuale. Peter è Kiwaniano da 57 anni, e sua figlia lo ha aiutato con i progetti del Kiwanis da quando aveva più o meno 12 anni.

    "È legata al Kiwanis da sempre", dice il padre. "Si è sempre impegnata nei progetti di raccolta fondi insieme a me, come tutti i miei sei figli e mia moglie".

    Wanda parla delle esperienze della sua infanzia, di quando aiutava suo padre nei progetti di service del Kiwanis, e come hanno influenzato profondamente il suo desiderio di aiutare gli altri.

    "Abbiamo iniziato con una donazione di 1.000 dollari, e quest'anno abbiamo donato 10.000 dollari a '60 Milioni di Bambine' ", dice Peter.

    Secondo il sito di '60 Milioni di Bambine' ci sono circa 124 milioni di bambini e adolescenti in tutto il mondo che non frequentano la scuola.

    "Sono ancora sconvolta per quello che succede alle bambine e alle ragazze in tutto il mondo", dice Wanda. "Non hanno la possibilità di sviluppare i loro talenti. Ogni persona ha un grande talento e può dare il suo contributo al mondo. Cerco solo di fare qualcosa per aiutare".  — Tamara Stevens
  • Ciao Estate

    feb 11, 2016
    Una bambina si gusta le frittelle a colazione alla festa in spiaggia.
    Una bambina si gusta le frittelle a colazione alla festa in spiaggia.

    Il club Kiwanis di Pewaukee e la folla festeggiano l'inizio dell'estate con un delizioso barbecue e bevande ghiacciate. Per due giorni i partecipanti si godono il sole, e prendono parte in attività per le famiglie, tra cui sport acquatici, pittura del viso, colazione con frittelle e tanto altro cibo, bevande e balli.

    "È un evento molto divertente e tutta la comunità vi partecipa", dice la socia del Kiwanis Robbin Lyons. "È una festa molto aperta e accogliente ed è sempre un gran divertimento!"

    Dal 1994 la festa in spiaggia è un evento puntuale e importante per il villaggio di Pewaukee. Il programma dello scorso anno comprendeva, dalle 7 alle 11 di sera, spettacoli di sci d'acqua, una dimostrazione di robotica da parte del club e tanto intrattenimento. Una quarantina di sponsor hanno voluto associare il loro nome all'evento, pubblicizzato come "la migliore festicciola in spiaggia della Contea di Waukesha, nel Wisconsin."

    "La parte che preferisco è andare in giro e vedere come le persone si divertono, dopo tutto il nostro duro lavoro organizzativo", dice Pat Gallagher, socia del Kiwanis e presidente dell'evento.

    Nel 2015 il club ha avuto un record di presenze e, anche se ingresso e parcheggio gratuiti, abbiamo raccolto 57.000 dollari. Il ricavato è devoluto a diverse associazioni locali di beneficenza, tra cui un banco alimentare, un fondo per l'istruzione e una biblioteca.

    "Sono tante lunghe ore di lavoro, ma quando vedi un numero record di partecipanti senti che ne vale la pena", dice la Gallagher. "Ed è bello vedere gli effetti. Facciamo molte donazioni di persona con grandi presentazioni e offerte di assegni, è una splendida esperienza!" — Danielle Karstens
  • Il vecchio si rinnova

    gen 12, 2016
    In Ecuador i soci Kiwanis riciclano vecchi telai, forcelle, ruote e catene che diventano biciclette nuove.

    In Ecuador i soci Kiwanis riciclano vecchi telai, forcelle, ruote e catene che diventano biciclette nuove.

    Decine di bambine e bambini nella città povera di Rio Caña, in Ecuador, corrono all'impazzata, ridono di gioia e sorridono orgogliosi. Un tale comportamento scatenato è fuori dal comune per questi ragazzini. Spesso anche i più piccoli devono rinunciare ad andare a scuola per contribuire al sostegno della famiglia. Ma oggi è diverso.

    Oggi non hanno alcuna preoccupazione al mondo. Oggi è il giorno in cui riceveranno in regalo una bicicletta. A qualcuno potrà sembrare solo una banale bicicletta, ma per questi bambini è un mezzo di trasporto importante, e anche un'occasione tanto necessaria per divertirsi un po'.

    Quello che una volta era un mucchio di ingranaggi, catene e manubri, ora è una fonte di felicità e di opportunità per i bambini di Rio Caña. Quando i soci ecuadoriani del Kiwanis visitano questa città, organizzano una festa durante la quale i bambini scelgono la loro bicicletta personale.

    "Mi piace il fatto che i soci trasformino i ferri vecchi in qualcosa di utile per far divertire i bambini." dice la socia del Kiwanis Club di Manta, Atenaide Macias de Espinoza, governatora del Distretto Ecuador in formazione.

    Tante piccole bici colorate e smaglianti sono allineate contro il muro: ecco perché i bambini corrono, ridono e sorridono. Non vedono l'ora di trovare la bici perfetta per ciascuno di loro. Una bambina dai capelli ricci con una camicetta rossa sceglie una bicicletta rosa con i fiori. Salta sul sedile, ha tanta voglia di provarla. Appena tutti hanno scelto una bici, volano giù per la strada sterrata, poi pedalando vigorosamente tornano indietro dai Kiwaniani. Gli echi delle loro risa li seguono e sicuramente tutto questo durerà ancora per un po' di tempo. — Ariana Gainer
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