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  • La sicurezza dei bambini richiede un grande impegno

    mag 01, 2014
    Che cos'è un casuario? Un insetto? Un uccello? Un roditore?

    La sicurezza dei bambini non è un gioco per il Club Kiwanis di Edmonton, nell'Alberta. Due volte l'anno, il club organizza una serata a quiz, incontri divertenti e amichevoli, che spesso si trasformano in gare molto vivaci. Grazie a questi eventi il club riesce a raccogliere migliaia di dollari per il programma Kiwanis City Safety (Città Sicure), una struttura che offre ogni anno corsi di formazione alla sicurezza per decine di migliaia di bambini e ragazzi dell'Alberta.

    Sfidate il Maestro dei quiz rispondendo a queste domande raccolte da una recente Serata a quiz dei club Kiwanis dell'Alberta:

    1. Quanti Stati degli USA confinano con almeno un altro Stato?

    2. Che cos'è un casuario?

    3. Qual è il paese più grande della Scandinavia?

    4. Holly Golightly è l'eroina di quale romanzo di Truman Capote?

    5. Quante stelle ci sono sul marchio della Subaru?

    6. Pratt, Windsor e four-in-hand fanno tutti riferimento a quale capo di abbigliamento maschile?

    7. In quale sport olimpico si può "prendere un granchio"?

    8. Quale paese ha il più alto numero di cattolici?

    Per le risposte scorrete verso il basso.

    Sul modello di un passatempo molto popolare nei pub inglesi, la serata dei quiz è diventata un evento ricorrente nella zona di Edmonton. L'idea è stata suggerita al club nel 2008 da Roy Bird, che ancora oggi supervisiona gli eventi ed è conosciuto come il "Maestro dei quiz". Da allora, due volte l'anno, una sera in ottobre e una in aprile, centinaia di residenti, compresi i soci dei vicini club Kiwanis, si mettono in fila nel salone della Lega della Comunità di Londonderry per dimostrare la loro bravura con i quiz.

    "Abbiamo un seguito di fedelissimi," dice Bird, "e rischiamo di essere in troppi per il salone della Comunità dove attualmente teniamo l'evento. Vi partecipano molte squadre, non perché pensano di vincere, ma solo per vedere quante risposte buffe e divertenti riescono a discutere fra compagni di squadra. Si fanno un sacco di risate, ma anche tante smorfie e applausi quando arrivano le risposte giuste".

    Squadre di circa sei persone competono una contro l'altra per chi riesce ad ottenere il maggior numero di risposte corrette su 60 domande fatte dal Maestro dei quiz.

    “L'atmosfera è divertente, anche se un po' tesa a volte," dice Ali Grotkowski socio del club. "Non credo che nessuna squadra abbia mai vinto una gara completa. Diciamo che una squadra va bene se supera il 50 per cento di risposte giuste".

    Oltre a pagare una quota di iscrizione di 10 dollari canadesi, i concorrenti partecipano ad un'asta silenziosa. Gli articoli sono donati da aziende e da politici e vi si possono trovare mobili per ufficio, libri, strumenti da lavoro, abbigliamento e opere d'arte. I donatori forniscono anche i premi consegnati alle squadre durante l'evento. Normalmente, una serata rende al club da 3.000 a 4.000 dollari, che sono stanziati per il Kiwanis City Safety.

    La Kiwanis Safety City è un'area in miniatura con traffico e pedoni, semafori a grandezza naturale, ferrovie e attraversamenti pedonali, edifici in scala ridotta donati da aziende che sostengono il progetto. Bird dice che tutte queste cose danno al sito l'aspetto e la sensazione di una vera e propria città in movimento.

    E aggiunge che i programmi per i bambini comprendono sicurezza dei pedoni nel traffico; sicurezza in bicicletta per i bambini di 5-8 anni; un corso per ciclisti in erba per bambini di 9-12 anni; gare di  monopattino; corsi per baby sitter; campi di una giornata sulla sicurezza e l'ambiente.

    Le serate dei quiz hanno effetti positivi anche sui club Kiwanis locali.

    “In queste serate si crea una grande collaborazione tra tutti i club della zona," spiega Bird. "Montare, smontare, lavorare in cucina, le iscrizioni, il bar, l'asta silenziosa sono tutti compiti assegnati ai singoli club. È davvero un grande impegno cooperativo.”

     

    Risposte

    1. 48
    2. Un uccello di grandi dimensioni, incapace di volare
    3. Svezia
    4. Colazione da Tiffany
    5. 6 stelle
    6. Cravatta
    7. Canottaggio
    8. Brasile

  • Opere d'arte con messaggio

    apr 18, 2014

    Melissa Lomas received second place among young artists 11 years and older.


    Yulitza Andrade è felice anche se un po' nervosa. È seduta in un auditorium insieme ad un'altra cinquantina di allievi. Sistema le matite, la  carta e i colori sulla scrivania. I suoi genitori e la sua insegnante d'arte siedono  ansiosi con altri adulti nel retro della sala. Riuscirà Yulitza a vincere la medaglia d'oro?

    Negli ultimi sei anni, il Kiwanis Club di Atuntaqui, in Ecuador, ha collaborato con le scuole della zona e del Cantone Antonio Ante per organizzare un concorso per giovani artisti. L'evento fa parte di un programma internazionale promosso dal Programma delle Nazioni Unite per l'Ambiente. La migliore opera d'arte del concorso di Atuntaqui sarà inoltrata a Panama per essere giudicata a livello regionale e i vincitori ricevono un viaggio in Giappone tutto pagato per due persone.

    Il tema del concorso è "lo spreco alimentare". Gli artisti hanno tre ore per fare i loro disegni. Sono le 10:00, Yulitza prepara i suoi colori, prende un pennello e... "Iniziate!”

    "Organizziamo questo evento per insegnare ai bambini e ai giovani ad aver cura dell'ambiente e anche per scoprire i migliori talenti artistici", dice la segretaria del club Marta Andrade Posso.

    Ogni anno prima dell'evento, i Kiwaniani studiano le linee guida dell'UNEP, inviano alle scuole gli inviti per le iscrizioni e organizzano conferenze per illustrare ai bambini il tema del concorso. Inoltre selezionano una giuria e acquistano i certificati, le medaglie ed altri premi.

    Sono quasi le 13:00, Yulitza dà gli ultimi ritocchi al suo disegno: un paniere che contiene frutta e verdura dall'aspetto felice, coltivate da persone sorridenti. C'è perfino un verme felice che sorride mentre striscia via da un foro nel cartoccio di una pannocchia sorridente.

    Alle 13:00 tutti i dipinti sono raccolti e separati per gruppi di età. La giuria valuta ogni opera in base ai seguenti parametri: il tema, il messaggio, la creatività e i meriti artistici.

    “Poi condividiamo un pasto, durante il quale abbiamo l'occasione di annunciare i risultati del concorso", spiega la segretaria Posso.

    La maggior parte dei premi sono già stati assegnati. Yulitza guarda Camila Proaño mentre avanza per ricevere il primo premio tra i ragazzini di 9 / 10 anni. Marlon Ascha ha vinto per merito tecnico nello stesso gruppo di età. Natasha Leon e Melissa Lomas hanno preso il terzo e secondo premio rispettivamente tra gli allievi di 11 anni e quelli più grandi.

    L'ingegnere Luis Bravo Prado, sindaco di Atuntaqui, prende il microfono, guarda il pubblico e annuncia: 

    "La vincitrice della medaglia d'oro è Yulitza Andrade!”
    Jack Brockley

    The gold medal goes to Yulitza Andrade for a food basket filled with happiness.


  • Un buon inizio per giovani lettori

    apr 17, 2014
    Kiwanis coaches transform students into stronger readers.

    Lettere, suoni, parole, tempo e denaro. Questi sono i doni che il Kiwanis Club di Brantford, nell'Ontario, offre ogni anno ai giovani scolari che frequentano 'Strong Start' (buon inizio), un progetto di alfabetizzazione per la comunità.

    Il Segretario del Club Robert "Bob" MacLean racconta che il sostegno da parte del club è iniziato nel 2009 e continua ancora oggi con il programma 'Lettere, Suoni e Parole', un programma di 10 settimane per bambini di 5-7 anni.

    "In questo programma si utilizzano giochi e brevi attività di ripetizione per aiutare i bambini a riconoscere le lettere," dice MacLean, "il suono che ciascuna lettera rappresenta, come imparare le parole a vista e come imparare una parola utilizzando i suoni delle lettere".

    I soci del club hanno seguito corsi di formazione come istitutori volontari per dedicarsi ad un bambino alla volta e seguire le attività prestabilite utilizzando i materiali in dotazione.

    "Il programma ha avuto un enorme successo in tutte le scuole dove è stato introdotto, e ha ricevuto pareri entusiastici da parte di presidi, insegnanti e genitori", dice ancora MacLean. "Si registrano miglioramenti significativi nella capacità di lettura dei tanti bambini che hanno partecipato al programma sin dall'inizio". — Shanna Mooney

  • Una stanza per Faith

    apr 15, 2014

    The Kiwanis Club of Spring Hill, Florida, redecorated Faith Hills bedroom.

    Quando Faith Brown, una ragazzina malata di cancro, è tornata a casa dopo un lungo soggiorno in ospedale, sapeva che avrebbe dovuto trascorrere molto tempo nella sua camera da letto. Ma non sapeva che il Kiwanis Club di Spring Hill, in Florida, aveva organizzato una totale ristrutturazione della sua camera, che le avrebbe permesso di fare non solo sogni d'oro ma anche tante altre cose.

    “La mia stanza è fantastica! È stata una grande sorpresa", dichiara Faith. "Non esco quasi mai da qui! Ho sempre desiderato un posto vicino alla finestra, ora ce l'ho e anche un sacco di altre cose bellissime.”

    Per dare al club, al comitato del progetto, un'idea di partenza, Faith aveva scelto qualche colore e qualche disegno sul sito di Pinterest. Per realizzare la ristrutturazione, il club ha cercato donazioni da imprese della zona per tutti i materiali, dai mobili alla moquette. Una cena di raccolta fondi organizzata dal Kiwanis club ha procurato il denaro extra per completare l'opera, opportunamente ribattezzata 'Progetto Sogni D'oro per Faith'. Come ulteriore contributo decorativo del nuovo ambiente di Faith, il club ha aggiunto due palle da baseball con l'autografo di due giocatori della squadra preferita di Faith, la Major League Baseball Tampa Bay Rays: il lanciatore, David Price, e il difensore della terza base, Evan Longoria.

    “Quando Faith ha visto la sua stanza, non riusciva credere ai suoi occhi ", dice Roseann Jones, Co-presidente del progetto. "Il momento della sorpresa è stato fantastico. Ci saranno state almeno 30 persone presenti. Questo progetto è la cosa più gratificante alla quale io abbia mai partecipato.” — Julie Carson

  • Guadalupa: attenzione ai disabili

    apr 07, 2014

    Children have fun splashing and playing during Disability Day activities.

    Durante lo scorso novembre, il Valombreuse Park a Petit-Bourg, un parco lussureggiante e pieno di fiori in Guadalupa, è stato occupato per tre giorni dai bambini con disabilità dei Caraibi.

    Grazie ad una collaborazione tra il Kiwanis Club di Fougères, in Guadalupa, e l'Associazione di Previdenza Creola (Creole Pension Fund), le famiglie hanno potuto beneficiare di un fine settimana pieno di giochi, spettacoli e attività per i bambini con disabilità fisiche, psichiche e motorie nonché di eventi formativi e di laboratori per i genitori.

    Le "giornate per la disabilità" sono state create per sensibilizzare l'opinione pubblica sui «bambini e le loro disabilità" e per sostenere il benessere delle famiglie che si occupano di disabilità. L'evento ha fornito ai genitori, agli operatori sanitari e ai professionisti dell'infanzia l'opportunità di incontrarsi e interagire. Si sono inoltre raccolti fondi e attrezzature per le famiglie che hanno bisogno di assistenza.  — Kimiko Martinez

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