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認識同濟會
同濟會簡介
同濟會里程碑
大世界服務專案

認識同濟會

創立於西元1915年,國際同濟會是由一群致力於服務社區及全球兒童/青少年的社會人士所組成。國際同濟會全球總部位於美國印第安那州印城,目前在全球超過七十個國家及地理區擁有超過六十萬名同濟家族成員;所有成員皆致力於服務在地社區需求,同時匯集資源回應全球重要議題。透過全球各地會員的努力,國際同濟會真正致力於服務兒童 無遠弗屆」。

服膺同濟會六大信條,同濟分會對於平日在地方上所扮演的角色有著相當高的自我期許。成功的分會包含以下要件: ‧ 長期研究關懷兒童議題及社區的需求 ‧ 針對前述需求,從事相對應之社會服務專案 ‧ 活動會員由一群有意願及能力從事社會服務工作的男士與女士所組成

例行的會議每個月固定時間召開,通常融合了聯誼及學習的機會。除出席例會外,同濟會員每個月都義務協助分會進行社會服務專案。

社會服務專案經常是與國際同濟會的主題專案有關,如「照顧兒童:第一優先」。這項主題專案著眼於各項兒童需要,如小兒創傷、兒童安全、兒童照護、學齡前發展、嬰兒健康、兒童營養及親職技巧訓練…等。

社會服務專案也通常會反應其他在地需求,如社區環境維護、扶老活動、識字專案、提倡青少年運動及育樂活動、災難救助及急難救助…等。

同濟會也在培育新時代領袖上扮演特殊角色。小學階段的同幼社、國中階段的同少社、高中階段的同青社及大學階段的同圓社都是同濟家族的成員,提供青少年學習社區服務及領導技巧的良機。此外,歐洲的同濟行動會則是由滿懷助人熱誠的身心障礙成人所組成。

全球同濟家庭一同協助消滅缺碘症(IDD)-這是可預防性心智發展遲緩的主要成因。全球超過十五億人口曾因飲食中缺乏足夠的碘,而受到缺碘症侵害。透過同濟會的努力,過去為缺碘症所苦的父母,今日可以看到下一代健康成長、身心獲得充分發展。消滅缺碘症專案將造福未來的世世代代。

典型的同濟會是當地社區的縮影,會員來自社會各行各業的不同層級。在服務兒童及社區的信念推動下,這群傑出的社會人士團結力量,相信透過關懷及志願服務,以創造更美善的社會。每年,同濟會投入百萬服務時數及一億美金來服務全球社區;經由這些努力,同濟會廣植福蔭,為未來世代的發展奠定基礎。

同濟會簡介

歷史
第一個同濟會於1915年1月21日在美國密西根州底特律市成立,隔年加拿大安大略省漢彌頓同濟會成立授證,國際同濟會自此在這兩創始國家快速發展,成為領導的服務社團之一。1962年理事會確定國際發展的方向,如今,同濟會已在世界各個角落成長活躍。

分會及會員數
目前全球共有超過8,000個同濟會、近25萬名會員,分佈在70個國家及地區。

會員種類
雖然創建之初,同濟會會員多為在職或退休之商人及各行各業的專業人員;今日同濟會員來自社會各行各業,共同從一個孩子、一個社區開始來改變世界。

同濟會員的「平均值」
同濟會員平均年齡為57歲、大學畢業、已婚、擁有自己的房子,且為資本規模兩千五百萬美元之公司的所有人或管理階層。

女性在同濟會
同濟會在1987年接受女性加入會員。目前女性會員超過61,000名,許多女性擔任分會長。

同濟青年輔導社團
國際同濟會輔導數個青年服務社團:國際同圓社在超過500個大專院校校園內擁有近1萬3千名社員;國際同青社在4,700所高中內會員人數高達25萬人;同少社的4萬4千名會員則分佈在1,500所中學裡。其他同濟家族成員包括小學的同幼社、由歐洲社會新鮮人組成的同濟準將社,以及由成年身心障礙人士組成之行動社。同濟青年輔導社團在全世界共有超過30萬名成員。

同濟服務每年同濟會平均贊助14萬7千個服務專案,同濟會員募款及支出的總額將近一億美元,並投入超過六百萬小時的服務時數。

同濟會以「照顧兒童:第一優先」為服務主題,關懷對象以胎兒至五歲幼童之特殊需要為主。

西元1994年,國際同濟會與聯合國兒童基金會配合,推動第一項大世界服務專案,目標為在西元2000年募得7千5百萬美元消滅缺碘症(IDD)。在使用加碘鹽的地區中,缺碘症非常罕見,然而在世界的其他角落,缺碘症卻是導致可預防性心智及肢體殘障的重要病因。全世界約有15億人口暴露於缺碘症的危險之中,尤其是幼童。

同濟會里程碑

史上第一個同濟會創立於美國密西根州底特律市,該會於西元1915年1月21日取得密西根州政府的登記許可,該日即成為同濟會的生日。

同濟會成立之初,在於促進會員間的商機交流。然而,在底特律同濟會取得州政府登記許可之前,會員早已開始發送聖誕禮物給當地貧苦家庭。當時的會員因此對同濟會成立的宗旨產生兩派爭論,一派力主社區服務為同濟會的使命,另一派則支持商業交流。直到1919年始確定社區服務獲得多數會員的支持。

西元1916年,加拿大安大略省漢彌頓同濟會的成立開啟了同濟會邁向國際之門。自此,同濟會之發展僅限於美國及加拿大二地;直到西元1962年同季理事會通過全球發展的策略目標後,同濟會才開始積極地往全球各地發展。

西元1924年通過的同濟會章程中,同濟會定位為「男性社團」。歷經多年爭論,各方支持聲浪與日遽增,終於在1987年世界年會中,以壓倒性多數通過女性會員資格。

同濟會史上曾有六位加拿大人出任國際同濟會世界總會長;而第一位來自美國與加拿大以外地區的世界總會長為1994-95年度的澳洲籍世界總會長伊恩‧派德里歐﹙Ian Perdriau AM﹚。來自冰島的艾猶佛‧希古森﹙Eyjólfur Sigurðsson﹚繼任1995-96年度世界總會長,第三位則是2002-03年度世界總會長,來自菲律賓的璜‧托里斯醫師﹙Juan F. Torres Jr., MD﹚。

大世界服務專案
WORLDWIDE SERVICE PROJECT: IDD

1994年,國際同濟會通過有史以來最具雄心壯志的服務專案—完全消滅缺碘症(IDD)這項世界上導致心智障礙最普遍且最可預防的病因。這項創舉,在同濟會近九十年的歷史中,第一次將同濟家族大動員—從國小學童乃至銀髮會員—共同為這項全球性的兒童服務專案努力。2002年時,同濟會達成了劃時代的里程碑,募得超過七千五百萬美元的善款,做為在九十多個國家對抗IDD的雄厚資本。

然而同濟會的承諾遠超過財務上的貢獻。IDD專案讓同濟會成為兒童健康議題的主要倡導者。同濟會與已開發國家政府之間的合作也使IDD專案獲得宣傳與更多的資源,甚至通過立法,並且由政府提撥設備及物資。同濟會員亦在開發中國家動員起來,讓當地人民瞭解這項疾病以及他們擁有免於遭受IDD威脅的權利,同時透過社區宣導,教育人民對抗IDD的方法。

1990年聯合國世界高峰會在兒童福利方面的目標之一即為消滅缺碘症,而國際同濟會在聯合國兒童基金會(UNICEF)的邀請下,參與IDD的專案。如今,這項專案的成就已成為該高峰會議所有目標中,最成功的結果之一。

何謂IDD?
缺碘症是由於飲食中缺乏碘所造成。碘是微養分,並且為人體生長,尤其是腦部及神經系統發展的必要養分。當飲食中缺少碘,人體會產生甲狀腺腫大的癥狀。

輕微的碘缺乏會造成生長遲緩;嚴重則會導致心智障礙、耳聾、癱瘓、生長發育停止,尤其會對胎兒產生嚴重而無法挽回之傷害。

將碘加入食用鹽中這項簡單的動作,便可以解決缺碘的問題,同時平均花費在每個人身上的成本也非常低廉。

自二0年代開始,部分已開發國家便固定於食用鹽中加入碘,但直至八0年後,仍有部分開發中國家缺乏食鹽加碘的措施。

國際同濟會消滅IDD的進展

九0年代初期,世界上僅剩有不到百分之二十的人口在飲食中加碘,而有超過15億的人面對IDD的威脅,且其中至少三分之一為兒童。 截至1999年,同濟會已為超過76個國家籌措基金,藉由食鹽加碘來消滅IDD,並教導政府和人民加碘鹽的重要性。至2008年,開發中國家百分之九十的家庭都已使用加碘鹽。每年超過九千萬的新生兒都受到保護而免於學習能力受到嚴重影響及傷害。

以下幾個例子為國際同濟會在世界各個角落所做的努力:

中國─同濟會與UNICEF在健康、科學、教育及技術等方面共同合作,籌募的資金協助中國達到全面碘鹽化的目標。這代表全國超過百分之九十的家庭都已使用加碘鹽,相較於1995年,僅有百分之三十九的家庭得以使用。

巴拿馬─1997年巴拿馬簽署一項消滅IDD之協定。巴拿馬的同濟會員在對抗IDD的戰鬥中募得款項超過30萬美元,並花費上萬小時的服務時數教育、宣傳及監督政府加碘的措施。

羅馬尼亞─同濟會的協助促使政府立法通過碘鹽化,羅馬尼亞政府亦承諾在2003年終達到消滅缺碘症的目標。此外,同濟會的捐款也協助監測學童尿中含碘的程度。

俄羅斯─為同濟會捐助的對象,UNICEF獲得領導人及知名人士例如親善大使,同時是前世界西洋棋冠軍Anatoly Karpov的支持,協助遊說俄羅斯將消滅IDD定為全國性的計畫。

國際同濟會:開創新時代的服務

同濟家族於九0年代初期與UNICEF開始合作,不僅是因應全球性的需要,更因此開創了新時代的服務模式。

同濟會史無前例地結合青年輔導社團,包括同幼社(國小學生)、同少社(國中學生)、同青社(高中學生),及同圓社(大專學生)攜手,共同為改善全世界人民的生活而努力。為達目標,同濟家族舉辦了各式募款活動—從親吻豬隻比賽、無聲競標、烹調比賽到洗車服務。同濟會員每年省略一餐的費用,並將這些錢捐給大世界服務專案,青年輔導社團的成員則在萬聖節時,以「不給錢就搗蛋Trick-or-Treat」的活動方式替UNICEF募款。

同濟會對抗IDD最廣為人知的其中一件事,發生於美國北卡羅來納州高點市芬達爾中學的同少社。1999年,當時ABC電視台新聞雜誌節目20/20主持人修‧唐恩報導該社的募款活動,作為對抗缺碘症所付出努力中重要的一環。

儘管該校學生中78%來自低收入的家庭,但學生仍在七年之內,募得3萬2千美元,其中美金8千元則捐給大世界服務專案。IDD甚至併入學生服務學習的課程中。

該同少社服務專案深刻地打動學生的心房:

「它開啟我的視野,讓我知道這個世界並非到處都美好圓滿,疾病痛苦隨處可見。」六年級學生伊莉莎白‧杭德利說道。

「當我每天將一枚閃亮的硬幣投入鹽罐中,我感覺這些錢對於需要幫助的人是多麼重要。」傑曼‧約克在他的服務經驗報告中寫道。「我深深瞭解,在那些接受幫助的孩子眼中,這樣的舉動足被視為英雄。」

傑曼與成千上萬同濟家族成員的貢獻,讓新一代的孩童得以在免於缺碘症的威脅下成長茁壯。

關懷協助兒童的組織團體,包括聯合國兒童基金會(UNICEF)的前副執行長史蒂芬‧路易斯(Stephen Lewis)都將這份成就視為值得記述的一章:「同濟會將永遠和二十世紀末最偉大的公共衛生成就連結在一起,這是公共衛生政策上的一大勝利。」