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Acerca de Kiwanis
Información breve sobre Kiwanis
La historia de Kiwanis
Proyecto de servicio mundial

Acerca de Kiwanis

Kiwanis International es una organización global de servicio, conformada por hombres y mujeres orientados hacia la comunidad que apoyan niños y jóvenes alrededor del mundo. Fue fundada en 1915 y la oficina principal está ubicada en Indianápolis, Indiana. Más de 600.000 socios de la familia Kiwanis, en más de 70 países y áreas geográficas, dejan su huella respondiendo a las necesidades de sus comunidades  y agrupando sus recursos para atender problemas mundiales. A través de estos esfuerzos, Kiwanis International verdaderamente está “sirviendo a los niños del mundo”.

Guiados por seis Objetivos permanentes, los clubes Kiwanis ven su papel dentro de sus respectivas comunidades con mucha precaución. Los aspectos clave para manejar un club eficiente son:

•Evaluar en forma permanente los problemas de los niños y las necesidades de la comunidad
•Realizar proyectos de servicio para responder a esas necesidades identificadas
•Mantener una nómina activa de membresía, compuesta por hombres y mujeres que tengan el deseo y la capacidad de servir a su comunidad

Generalmente los clubes programan por lo menos dos reuniones por mes. Estas reuniones se celebran en una atmósfera de diversión, aprendizaje y hermandad. Además de asistir a estas reuniones, el kiwanis típico es voluntario cada mes en los proyectos de servicio del club.

Con frecuencia los proyectos de servicio están enlazados con el programa Kiwanis “Niños Pequeños: Prioridad Uno”, el cual se enfoca en las necesidades de los niños en las áreas relacionadas con trauma pediátrico, seguridad, cuidado infantil, desarrollo infantil, salud infantil, nutrición y crianza.

Los proyectos de servicio también pueden cubrir otras necesidades dentro de la comunidad, como trabajar para detener el abuso de sustancias, apoyo al adulto mayor, promoción de la alfabetización, apoyo de la recreación y deportes juveniles, atención a desastres y apoyo a personas necesitadas.

Kiwanis también juega un papel especial en la formación de futuras generaciones de líderes. Los K-Kids clubs en escuelas de primaria, Builders clubs en escuelas de secundaria (grados 7° y 8°),  Key clubs en escuelas de secundaria (grados  9° a 12°), Circle K clubs en universidades e institutos; todas son organizaciones Kiwanis que enseñan servicio comunitario y habilidades de liderazgo a la gente joven. Adicionalmente, los Aktion clubs están integrados por adultos con discapacidades mentales y físicas, quienes en forma entusiasta prestan servicio para ayudar a otros; y en Europa los Kiwanis junior proporcionan oportunidades similares a adultos jóvenes.

En todo el mundo la Familia Kiwanis apoyó la eliminación de los efectos devastadores de los desordenes por deficiencia de yodo (DDY), la principal causa de retardo mental  evitable del mundo. Más de 1.500 millones de personas estaban en riesgo de sufrir de DDY porque no recibían suficiente yodo en su dieta. Sin embargo, gracias a los esfuerzos de Kiwanis, muchos padres que fueron afectados por DDY pueden ver crecer a sus niños sanos y alcanzar todo su potencial físico y mental. Los resultados del programa DDY beneficiarán a cada futura generación.

Un típico club Kiwanis es una fotografía de su comunidad, con socios en todas las etapas de la vida y en cada etapa de la escala profesional. Están unidos en su creencia de que los niños y sus comunidades se benefician con los esfuerzos de un grupo competente de voluntarios comprometidos y generosos. En un año normal, los clubes Kiwanis invierten millones de horas y US$100 millones en comunidades alrededor del mundo. A través de estos esfuerzos la organización Kiwanis en verdad deja una huella duradera en las generaciones del futuro.

Información breve sobre Kiwanis

Historia

El primer club Kiwanis se creó en Detroit, Michigan, Estados Unidos, el 21 de enero de 1915. Un año después el club Kiwanis de Hamilton, Ontario, Canadá, fue constituido, y Kiwanis International creció rápidamente convirtiéndose en uno de los principales clubes de servicio en estas dos naciones fundadoras. En 1962 la junta directiva aprobó la expansión mundial, y hoy los clubes Kiwanis están en actividad en todas partes del mundo.

Número de clubes y socios
Existen más de 8.000 clubes Kiwanis, con cerca de 250.000 socios, en más de 70 países y áreas geográficas.

Tipo de membresía
Aunque inicialmente los socios de los clubes Kiwanis eran hombres y mujeres profesionales activos o retirados, los clubes actuales están compuestos por personas en todas las etapas de la vida, todos trabajando para cambiar el mundo, un niño y una comunidad a la vez.

El kiwanis “promedio”
El socio promedio de Kiwanis tiene 57 años de edad, es universitario graduado, casado y con casa propia. Él o ella es dueño o gerente de una empresa dentro del rango de U$25 millones o menos.

La mujer en Kiwanis
La membresía para las mujeres se abrió en 1987. En la actualidad hay más de 61.000 socias mujeres y muchas desempeñan el cargo de presidentas de club.

Organizaciones de jóvenes Kiwanis
Kiwanis International patrocina varios clubes de servicio para la gente joven: Circle K International tiene cerca de 13.000 socios en más de 500 campus de universidades e institutos; Key Club International tiene 250.000 socios en 4.700 escuelas de secundaria; y los Builders Clubs se han organizado en 1.500 de escuelas de secundaria junior high (grados 7° y 8°) y middle school (grados 5° a 8°) para sus 44.000 socios. Otros socios de la Familia Kiwanis incluyen los K-Kids en escuelas de primaria, adultos jóvenes europeos en Kiwanis Junior, y los Aktion Clubs que involucran a personas con discapacidades en actividades de servicio comunitario. Combinadas, las organizaciones de jóvenes Kiwanis albergan a más de 300.000 socios en todo el mundo.

Servicio Kiwanis
En un año promedio los clubes Kiwanis patrocinan 147.000 proyectos de servicio. Para hacer esto los kiwanis recaudan y gastan cerca de U$100 millones y contribuyen con más de 6 millones de horas de servicio voluntario.

El énfasis de servicio continuo Kiwanis se denomina “Niños Pequeños: Prioridad Uno”, el cual se centra en las necesidades especiales de los niños desde el desarrollo prenatal hasta los 5 años. En 1994 Kiwanis inauguró su primer Proyecto de Servicio Mundial, una campaña de US$75 millones, en asocio con UNICEF para erradicar los desordenes por deficiencia de yodo (DDY) para el año 2000. La deficiencia de yodo es rara en áreas donde se utiliza sal yodada, pero en otras partes del mundo el DDY es la causa principal de retardo físico y mental evitable. Cerca de 1.500 millones de personas se encuentran en riesgo, especialmente los niños pequeños.

La historia de Kiwanis

El primer club Kiwanis se creó en Detroit, Michigan. El grupo recibió su carta constitutiva del estado de Michigan el 21 de enero de 1915, la cual se considera como la fecha de nacimiento de Kiwanis.

Los primeros clubes se crearon para promover el intercambio de negocios entre los socios; sin embargo, antes de que el club Detroit recibiera su estatus de constituido, los socios ya distribuían canastas de navidad a los pobres. Como consecuencia, hubo un animado debate entre quienes apoyaban que la misión de Kiwanis era el servicio a la comunidad y quienes argumentaban que era el intercambio de negocios. En 1919 los defensores del servicio ganaron el debate.

Kiwanis se volvió internacional con la creación del club Kiwanis de Hamilton en Ontario, Canadá, en 1916. La organización limitó su membresía a los Estados Unidos y Canadá hasta 1962, cuando su junta aprobó la expansión mundial. Desde entonces, Kiwanis se ha expandido a todos los continentes habitados de la tierra.

Kiwanis fue definida en la constitución como “una organización para hombres” y esto fue adoptado en 1924. En 1987, después de varios años de debate y un apoyo cada vez mayor, la membresía para las mujeres recibió una abrumadora aprobación.

Seis canadienses se han desempeñado como presidentes de Kiwanis International. El primer presidente internacional elegido con una nacionalidad diferente a la de los dos países fundadores, Estados Unidos y Canadá, fue Ian Perdriau, de Australia, quien desempeñó el cargo durante el período 1994-95. Eyjólfur Sigurðsson, de Islandia, fue Presidente Internacional durante el período 1995-96 y Juan F. Torres Jr., de las Filipinas, fue Presidente durante el período 2002-03.

Proyecto de servicio mundial
Desordenes por Deficiencia de Yodo (DDY)


En 1994, Kiwanis International emprendió su más ambiciosa iniciativa de servicio, la eliminación de los desordenes por deficiencia de yodo (DDY), la principal causa de retardo mental evitable del mundo. Esto determinó la primera vez, en los 90 años de historia de Kiwanis, que sus socios, en promedio desde niños de primaria hasta ciudadanos adultos, de una manera sin precedentes, se unieran alrededor de una sencilla iniciativa de servicio para niños. En el 2002, Kiwanis logró lo que los defensores de los niños pregonaran como un hito significativo, recoger más de US$75 millones en contribuciones y donaciones para combatir el DDY en más de 90 países.

Sin embargo, el compromiso de Kiwanis va más allá de contribuciones financieras. Como resultado del proyecto DDY, la organización se ha convertido en un gran defensor en temas de salud infantil. El trabajo de Kiwanis con los gobiernos en países industrializados tuvo como resultado el que la organización se conociera más y la asignación de recursos para programas DDY, la aprobación de legislación nacional para este tema, e inclusive el despliegue de equipos y suministros de agentes del gobierno.  Los kiwanis también crearon conciencia entre los ciudadanos de países en desarrollo sobre su derecho a estar libres de las deficiencias de yodo y sobre la forma para luchar contra el DDY con la acción de la comunidad.

Kiwanis se involucró con la iniciativa del DDY con la invitación del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia - UNICEF, como una forma de alcanzar una de las metas de la Cumbre Mundial a Favor de la Infancia realizada en 1990 por las Naciones Unidas. Hoy el progreso alcanzado para lograr esa meta es una de las más grandes historias exitosas producto de la cumbre.

¿Qué es DDY?

Los desórdenes por deficiencia de yodo son causados por la falta de yodo en la dieta. El yodo es un micro nutriente y es esencial para un crecimiento y desarrollo normales, especialmente para el cerebro y el sistema nervioso. Cuando el yodo falta en la alimentación, la glándula tiroides aumenta de tamaño.

Una ligera deficiencia de yodo puede resultar en aletargamiento; una deficiencia severa puede causar retardo mental, sordera, parálisis, crecimiento físico atrofiado y puede tener consecuencias devastadoras especialmente para los bebés en etapa fetal.

El simple proceso de yodar la sal puede eliminar esta deficiencia por tan solo unos pesos por persona. Desde los años ‘20 la sal se ha yodando habitualmente en algunas zonas del mundo industrializado, sin embargo, más de 80 años después aún existen países en vías de desarrollo sin programas de yodación de la sal.

El Programa DDY de Kiwanis International

A comienzo de los años ‘90 menos del 20% de la población mundial tuvo acceso al yodo en su alimentación y más de 1.500 millones de personas estuvieron en riesgo de desarrollar DDY. Al menos un tercio de ellos eran niños. En 1999 Kiwanis financió programas en más de 76 naciones para eliminar el DDY a través de la yodación de la sal y para educar a los gobiernos y ciudadanos acerca de la importancia de yodar la sal.  En  el año 2008 el 90% de los hogares de países en vías de desarrollo utilizaron sal yodada. Como resultado, cada año más de 90 millones de recién nacidos están protegidos de una pérdida significativa en la capacidad de aprendizaje.

A continuación citamos algunos ejemplos de cómo las contribuciones de Kiwanis International se palpan en casi cada rincón del mundo:

China - En asocio con UNICEF y una alianza extranjera de socios de los sectores de la salud, la ciencia, la educación y la tecnología, la inversión de Kiwanis ayudó a China a lograr la yodación de la sal en todo el país. Esto significa que más del 90% de los hogares de ese país ahora utilizan sal yodada, comparado con un 39% en 1995.

Panamá - En 1997 Panamá firmó un acuerdo para eliminar el DDY. Los kiwanis de Panamá recaudaron más de US$300,000 en la lucha para combatir el DDY, invirtiendo miles de horas para educar, promover y supervisar la yodación en el país.

Rumania - El apoyo de Kiwanis condujo a la creación de leyes para la yodación de la sal y al compromiso de Rumania para lograr la yodación de la sal en todo el país para finales del 2003. Además, los fondos de Kiwanis se han utilizado para monitorear los niveles de yodo en la orina de los colegiales.

Rusia - Como resultado de las donaciones de Kiwanis, UNICEF recibió el compromiso de líderes y celebridades como el Embajador de Buena Voluntad y el ex campeón mundial de ajedrez Anatoly Karpov para presionar para la creación de un programa nacional de eliminación del DDY en Rusia.

Kiwanis International Inauguró Nueva Era de Servicio

Cuando la Familia Kiwanis se asoció con UNICEF a comienzos de los ’90 se asoció por una necesidad mundial, y al hacer eso emprendió una nueva era de servicio.

Los clubes Kiwanis unidos con los programas patrocinados K-Kids Clubs (estudiantes de primaria), Builders Clubs (estudiantes de los grados 7º y 8º de secundaria), Key Clubs (estudiantes de los grados 9° a 12° de secundaria) y Circle K Clubs (estudiantes de institutos y universidades) con niveles sin precedentes de servicio y recaudación de fondos, mejoraron las vidas de millones en el mundo. Un sin número de recaudadores de fondos fueron guiados en una variedad de actividades, desde concursos de besar al cerdito y subastas escritas a competencias de preparación de chili y lavado de automóviles. Los kiwanis omitieron comidas y en su lugar entregaron este dinero al Proyecto de Servicio Mundial, mientras los chicos iban  de puerta en puerta cantando un “dulce o truco - trick-or-treat por UNICEF”.

Una de las historias más ampliamente publicitadas del proyecto DDY de Kiwanis fue una de los Builders Club del Ferndale Middle School en High Point, Carolina del Norte. En 1999, Hugh Downs, en ese momento uno de los presentadores del noticiero ABC TV 20/20, informó sobre los esfuerzos de recaudación del club como parte de un segmento especial sobre el DDY.

Aunque el 78% del grupo de estudiantes del colegio vivía por debajo de los niveles de pobreza, los estudiantes recaudaron US$32,000 en un período de siete años para varias causas, US$8,000 de este dinero fueron entregados al Proyecto de Servicio Mundial. El DDY incluso fue incorporado en el plan de estudios de los estudiantes para el aprendizaje del servicio.

El proyecto de los Builders Club tocó a los estudiantes de una forma muy personal:

“Me abrió los ojos y me mostró que no todo el planeta es un lugar feliz. Hay enfermedad en todas partes”, dijo Elizabeth Hundley de sexto grado.

“Todos los días cuando pongo una brillante moneda de cinco centavos o una de veinticinco centavos en la urna para la sal, me siento muy importante para las personas que necesitan tanto mi dinero”. Jermaine York de sexto grado escribió esto en un informe sobre su experiencia de servicio. “También sé en el fondo de mi corazón que esto me hace un héroe a los ojos del niño que estoy ayudando”.

Las contribuciones de Jermaine y de miles de socios de la Familia Kiwanis permitieron a una nueva generación de niños crecer y desarrollarse sin la amenaza de la deficiencia de yodo.

Los defensores de los niños, incluyendo a Stephen Lewis, Ex Director Ejecutivo Encargado de  UNICEF, ven este logro como algo destacado: “Los clubes Kiwanis”, dice Lewis, “por siempre estarán asociados con uno de los más grandes triunfos en salud pública de finales del siglo XX, uno de los grandes triunfos en políticas de salud pública”.