Wereldservice-medaille

Als service-organisatie promoot Kiwanis International het verrichten van vrijwilligerswerk niet alleen bij zijn leden, maar ook bij jongeren en het publiek in het algemeen. In 1985 riep het bestuur van Kiwanis International de Kiwanis Wereldservice-medaille (World Service Medal) in het leven, als blijk van erkenning voor personen die een belangrijk deel van hun leven wijden aan het lenigen van de nood van anderen.

De uitreiking vindt jaarlijks plaats tijdens de conventie van Kiwanis International. Elk jaar wordt er een medaille uitgereikt aan een persoon of organisatie die zich inzet voor het verbeteren van de kwaliteit van leven van kinderen. In het verleden is de medaille onder andere uitgereikt aan de acteurs en filantropen sir Roger Moore, Audrey Hepburn en Jamie Lee Curtis, de Amerikaanse presidentsvrouwen Nancy Reagan en Rosalynn Carter en de organisaties Heifer International en Sleeping Children Around the World. 

Sarah McLachan receives the 2013 Kiwanis International World Service Medal

Kiwanis International onderscheidt Sarah McLachlan met Wereldservice-medaille 2013
Muziek is de grote passie van internationaal singer-songwriter Sarah McLachlan. Ze ontving de Kiwanis International Wereldservice-medaille 2013 vanwege haar toewijding aan muziekonderwijs. De medaille werd vorig jaar juni uitgereikt tijdens de 98e jaarlijkse Kiwanis International-conventie in Vancouver (British Columbia, Canada).

De Sarah McLachlan-muziekschool in Vancouver geeft gratis muziekonderwijs aan kansarme jongeren en jongeren uit risicogroepen. De muziekschool wil jongeren een stem geven en hen stimuleren om de gemeenschap mee op te bouwen.

“In mijn jeugd werd er bij ons op school nog muziekles gegeven. Nu is dat vaak niet meer zo. Ik weet niet wat ik had gedaan als er toen geen muziek in mijn leven was geweest,” zegt Sarah McLachlan. “Ik was niet populair en werd gepest, maar ik vond troost en een toevluchtsoord in de muziek, het enige waar ik goed in was. Het stimuleerde me en hield me op de been.”

Tijdens de afsluitende sessie van de conventie nam Sarah de onderscheiding in ontvangst. Ze sprak en zong voor de aanwezigen. Sarah McLachlan heeft eerder voor Kiwanis opgetreden: in 1987 verzorgde ze de hoofdact op het Kiwanis-muziekfestival in Nova Scotia.

Geïnspireerd door de impact die muziek op haar eigen leven had gehad, droomde McLachlan ervan een muziekschool voor jongeren in de binnenstad te openen. Die droom begon vorm te krijgen met de oprichting van de Sarah McLachlan Foundation in 1999, en in 2002 stichtte ze de Sarah McLachlan School of Music, een non-profitorganisatie. Sinds die tijd hebben meer dan 700 leerlingen daar piano-, gitaar-, percussie-, koor- en zangles gekregen, les in het schrijven van liedjes en het gebruik van het soundlab en deelgenomen aan studentenbandjes.