Laatste nieuws

  • Dansen bij de rivier

    mrt 18, 2015
    Fiesta Noche del Rio is a cultural excursion through Mexico, Argentina, Spain, the Caribbean and the United States.

    Ieder jaar bezoeken ongeveer 30 miljoen mensen San Antonio in de Amerikaanse staat Texas. In 2013 stond deze stad derde op de lijst van meest betaalbare uitstapjes in de VS van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure. Eerder had de stad al vermeldingen op ranglijsten voor de leukste boottocht, de meest romantische stad om Valentijnsdag te vieren, en stond ze nummer drie op de lijst van vriendelijkste steden van het reistijdschrift Condé Nast Traveler.

    Een van de pareltjes in deze bekroonde stad is de River Walk, een wandelpad langs de rivier, dat jaarlijks 11,5 miljoen mensen trekt. En een van de pareltjes van de River Walk is het festival Fiesta Noche del Rio.

    "Fiesta Noche del Rio is een multicultureel zang- en dansfestijn, op professionele wijze geproduceerd, geregisseerd en uitgevoerd, met muziek uit Mexico, Spanje, Argentinië, de Caraïben en de VS,” vertelt Harry Balling. Zijn Kiwanis-club, die van Alamo, San Antonio, organiseerde het fiesta 58 jaar geleden voor het eerst. “Geregisseerd door en met een choreografie van Elizabeth Sanchez Lopez, nemen de artiesten het publiek mee voor een interactieve reis door de verschillende landen.”

    De show bestaat uit een serie van 28 optredens tussen half mei en half augustus. Het geld dat ermee wordt ingezameld, samen met dat van de kunsttentoonstelling die de club organiseert, de Western Heritage Art Show, stelt de club in staat om ieder jaar zo’n US$ 150.000 te schenken aan goede doelen voor kinderen.

    “Al jarenlang zijn wij elke zomer present aan de River Walk. Al onze leden moeten minstens drie diensten draaien als vrijwilliger tijdens de looptijd van de show. Onze leden, en onze boodschap: het helpen van minderbedeelden, staan dus volop in de schijnwerpers,” zegt Balling. “Onze aanwezigheid daar en het feit dat we positieve rolmodellen zijn, bezorgen de club een uitstekend imago.”

    From May into August, the Kiwanis Fiesta Noche del Rio stages 28 performances along San Antonio's River Walk.
  • De kracht van samenwerking

    mrt 18, 2015

    Kiwanis members and students celebrate another National Reading Month in the Philippines.

    De macht van het getal is een concept dat ook bekend is bij de Kiwanis-club van United Davao op de Filippijnen. De club werkte in harmonie samen met de overheid en een basisschool aan een leesproject in het kader van de Landelijke Leesmaand. Clubleden lazen leerlingen voor en voorzagen velen van hen van lesboeken.

    “Dit jaarlijkse project ligt de leden van United Davao na aan het hart,” vertelt Celia Piansay, oud-secretaris van divisie 7 van het district Zuid-Filippijnen. “De Kiwanis-leden genoten ervan om kinderen van alle leeftijden op de F. Bangoy National High School in Davao City voor te lezen, en hen te leren hoe belangrijk het is om te oefenen met lezen.”

    Clubpresident Lucia Natanauan leidde het project, met de hulp van Ricardo Bohol, hoofd van de school en oud-president van de Kiwanis-club.

    “We kwamen op dit project,” zo vertelt Lucia Natanauan, “omdat het aansluit bij het Kiwanis International-programma Lees de Wereld Rond, én bij de Landelijke Leesmaand van ons ministerie van Onderwijs. We hebben in het verleden al meer van dergelijke projecten uitgevoerd en op andere manieren steun verleend aan het onderwijs, bijvoorbeeld met het Kiwanis-programma Bring Up Grades (Verhoog je cijfers).”

    Op deze dag, vertelt Lucia Natanauan, waren er verschillende Kiwanis-leden op school om voor te lezen aan meer dan 120 kinderen, de meesten in de kleuterklassen (4-5 jaar) en groep 3 (6-7 jaar).

    Daarnaast doneerde de club schoolboeken voor rekenen, geschiedenis en natuurkunde en leesboeken voor de leerlingen van groep 7 en 8. De boeken waren aan de club geschonken door gepensioneerde leraren en vrienden van leden.

    “De schoolkinderen waren er heel blij mee,” zegt Lucia Natanauan. “Ze hopen dat we het volgend jaar weer doen.”  — Dick Isenhour
  • Elvis is er!

    mrt 18, 2015
    The Invictones back up an Elvis performance to help Riverdale, Toronto, Kiwanians raise money for The Eliminate Project.

    De Kiwanis-club van Riverdale, Toronto (Canada) had goede redenen om de Fabulous Invictones te boeken voor een concert: one, for the money, two, for the show.

    De Invictones, een populair mannenkoor, treden al meer dan 45 jaar op voor ouderen en organisaties zonder winstoogmerk. Begin deze winter gaf de groep een optreden in de anglicaanse kerk van St. Nicholas Birch Cliff in Toronto, waarmee de Kiwanis-club meer dan CAD$ 3000 inzamelde.

    “Onze club kwam op het idee om dit concert te organiseren omdat een van onze leden, oud-luitenant-gouverneur Alan Dorman, het koor had horen zingen bij een inzamelingsactie in zijn kerk,” vertelt Pauline Green, de clubsecretaris. “Hij was onder de indruk en stelde voor dat onze club een concert met het koor zou organiseren om geld in te zamelen voor het Eliminate-project.”

    De club, op zoek naar manieren om steun te verlenen aan Kiwanis Internationals initiatief om de wereld te verlossen van tetanus bij moeders en pasgeborenen, nam het idee over.

    “We verkochten ruim 145 kaartjes,” zegt Green. “Zelfs mensen die niet bij het concert konden zijn, kochten toch een kaartje omdat het voor het Eliminate-project was. Ook waren er leden die meebetaalden aan de kosten voor de receptie na het concert, voor het koor en andere zaken.”

    Er werden hits uit de jaren zestig en zeventig ten gehore gebracht, en ook werden er door een koorlid nummers van Elvis gezongen, zoals “Jailhouse Rock,” “You Ain’t Nothing but a Hound Dog” en andere klassiekers van “The King.” Kortom: viva Riverdale!

    “Het was een en al rock-‘n-roll,” vertelt Allen Pollard, president van de club. “Er werd volop meegeklapt en geswingd. We hadden gehoord dat een aantal clubs bij ons in de buurt nog iets moest doen voor het Eliminate-project. Dit was voor ons een plezierige manier om te helpen bij het uitbannen van tetanus bij moeders en pasgeborenen in ontwikkelingslanden.”  — Dick Isenhour
  • Fondsenwerving met paardenkracht

    mrt 18, 2015
    A contestant in a hunter class clears an obstacle during competition at the Brecksville Horse Show.

    Op een dag in juni, 67 jaar geleden, probeerde de Kiwanis-club van Brecksville in de Amerikaanse staat Ohio iets nieuws: een paardenshow.

    Het regende weliswaar, maar sinds dat drassige begin is de Kiwanis Paardenshow de belangrijkste fondsenwerving voor de club. Om de kans op een verregende show in de toekomst zo veel mogelijk te beperken, wendden de Kiwanis-leden zich tot de Old Farmer’s Almanac, een weeralmanak voor boeren, om erachter te komen wat de droogste dag van het jaar zou zijn.

    Vandaag de dag is de jaarlijkse Kiwanis Paardenshow in augustus een nazomerse ontmoeting van paardenliefhebbers. De show kreeg een onderscheiding voor “Beste eendaagse paardenshow in Ohio.”

    En het is verbazingwekkend wat de Kiwanis-leden allemaal in het schema van die ene dag weten te proppen.

    “Momenteel heeft de show twee ringen,” vertelt clubsecretaris Kevin Brusk. “De belangrijkste ring staat bekend als de showring, en in de zogenaamde jachtpaardenring vindt het springen plaats. Vorig jaar waren er meer dan 50 klassementen in de hoofdring en ruim 40 klassementen in de jachtpaardenring. Elk klassement kent verschillende leeftijdscategorieën en verschillende paardenrassen. De dag begint met de kinderklassementen, daarna komen de jongerenklassementen en ten slotte de volwassenenklassementen.”

    En dan is er nog de stokpaardwedstrijd, waarbij kinderen hun eigen stokpaard, gemaakt van een bezemsteel, in de ring laten zien.

    “Het geld dat we inzamelen, komt rechtstreeks ten goede aan de gemeenschap via andere Kiwanis-evenementen, zoals het paaseieren zoeken en de kerstcadeau-actie,” zegt Brusk. “Wij als organisatie willen de gemeenschap duidelijk maken dat het geld dat hiermee wordt ingezameld, rechtstreeks teruggaat via onze projecten. We zijn dankbaar voor de steun van de bewoners die ieder jaar weer aanwezig zijn bij de paardenshow.”

    Het evenement opent voor de leden ook deuren, zodat ze op verschillende locaties in de stad over Kiwanis kunnen vertellen. “De mensen kennen de naam Kiwanis,” zegt Brusk. “Vaak zeggen ze: ‘Oh ja, ik ben al vaak naar de paardenshow geweest.’”

    Toen de allereerste paardenshow werd gehouden, was Brecksville een klein stadje, waar iedereen in het dagelijks leven wel met paarden te maken had. Nu is het een dichtbevolkte voorstad, waar weinig mensen nog in aanraking komen met paarden. Om deze reden is de show in de loop van de jaren veranderd. Zo kwamen er bijvoorbeeld verkoop van ambachtelijke producten, ponyritjes en amusement bij.

    “De paardenshow is in de loop van de jaren veranderd,” aldus Brusk. “Maar het is nog steeds een plaats waar de bewoners elkaar aan het eind van de zomer kunnen ontmoeten en de paarden kunnen aanschouwen in al hun pracht en luister, voordat de laatste zomerdagen langzaam wegglijden.
  • Droomritjes

    feb 23, 2015
    “Oldtimers”: Kiwanis-leden, monteurs en fysiotherapeuten werken samen in de garage om elektrische auto’s aan te passen voor kinderen met een beperking.

    Van welke auto droom jij? Een Aston-Martin DB5? Een Jaguar E-Type? Sommige kinderen dromen van een van de latere modellen van de Mader, aangepast. De Kiwanis-club van River Forest/Oak Park in de Amerikaanse staat Illinois zorgde dat de droom van kinderen met een beperking uitkwam. Kant-en-klare speelgoedauto’s uit de winkel om zelf op te rijden werden voor weinig geld aangepast.

    Arun Jayaraman, een van de oprichters van de club, hoorde over “Go Baby Go,” een project van Cole Galloway, onderzoeker en ontwerper aan de Universiteit van Delaware. De door een accu aangedreven autootjes worden zo aangepast dat ze kunnen worden bestuurd met de handen, de voeten of het hoofd, afhankelijk van de beperking van het kind.

    Jayaraman, directeur van het Max Nader-revalidatiecentrum van het Rehabilitation Institute in Chicago, haalde dit project naar Illinois, waar de Kiwanis-club van River Forest/Oak Park de autootjes, de maaltijden en de onderdelen voor vier auto’s betaalde.

    Een van de belangrijkste aanpassingen is het verplaatsen van de trappers.

    “Voor kinderen die hun handen of benen niet kunnen gebruiken, verplaatsen we de trappers naar achteren, op de hoofdsteun,” zegt Jayaraman. “Als het kind dan tegen de hoofdsteun drukt, komt de auto in beweging. Ze vinden het fijn dat ze zich nu eens zélf kunnen voortbewegen.”

    De aanpassing kost ongeveer 100 dollar. Dat is nodig voor artikelen als flexibele zwembadslangen, pvc buizen en ander basismateriaal. Er is zelfs een handleiding met stap-voor-stap-instructies. Het is handig als er monteurs of andere techneuten kunnen helpen; dan gaat het werk sneller. Maar absoluut noodzakelijk is het niet.

    “Kinderen met een verstandelijke of lichamelijke beperking staan op de speelplaats vaak aan de kant,” zegt Jayaraman. “Ze kunnen niet meedoen met de andere kinderen. Daardoor raken ze geïsoleerd. Het is moeilijk voor hen om deel te nemen aan het leven van alledag.”  — Cathy Usher
blog comments powered by Disqus