Laatste nieuws

  • Let the fur fly

    apr 10, 2015
    Jonge hockeyers verzamelen op het ijs gegooide speelgoedbeesten – de voedselbank in Quebec is er blij mee.

    Al tientallen jaren lang is het de gewoonte dat hockeyfans allerlei voorwerpen, bijvoorbeeld plastic ratten en rubber slangen, op het ijs gooien, om hun ongenoegen kenbaar te maken of om het thuisspelende team aan te moedigen. Van officiële zijde wordt dit ontmoedigd en dierenrechtengroeperingen protesteren ertegen, maar in Quebec profiteren kinderen ervan.

    Met medewerking van het Lacroix-Dutil Sportcentrum nodigt de Kiwanis-club van St-Georges-de-Beauce hockeyfans uit om knuffelbeesten mee te nemen naar thuiswedstrijden. Als de ploeg van Cool 95 103.5 zijn eerste doelpunt scoort, gooit het publiek de speelgoedhonden, teddyberen, kikkers, lappenpoppen, roze pony’s, pluchen ruimtewezens en andere donzige speelgoedbeesten op het ijs. Een legertje jongeren, gekleed in hockey-outfit en met helm op, schaatst rond om ze van het ijs te halen.

    Kiwanis-leden en vrijwilligers sorteren de knuffels – zo’n 400 stuks per keer – en leveren ze af bij de voedselbank Moisson Beauce, die de knuffels toevoegt aan de voedselpakketten die rond de feestdagen worden bezorgd bij arme gezinnen.

    “Veel bedrijven hier moesten hun deuren sluiten en er zijn veel banen verloren gaan,” vertelt Carol Poulin, voorzitter van Cool FM in 2010 in een interview. “We weten dat deze schenkingen meer dan welkom zijn bij de gezinnen die het krap hebben.”

    Kiwanians deliver toys to Moisson Beauce, a food bank that packages holiday food baskets for needy families.
  • Onze geschiedenis – 1927: aanleg van een weg naar een natuurwonder

    apr 10, 2015
    Kiwanis-leden I.O. Chitwood, Wade H. Candler, Robert A. Blair en Tom W. Gallagher poseren met de auto die ze gebruikten om een route door de wildernis uit te stippelen.

    Er was een tijd dat de mensen in Corbin, in de staat Kentucky, de nabijgelegen Cumberland Falls – de “Niagara-waterval van het zuiden” – alleen kenden van horen zeggen. Enkelen beweerden donderend water te hebben gehoord ten westen van de Cumberland-rivier, maar slechts weinigen hadden het natuurwonder met eigen ogen gezien. Vanaf 1925 kwamen er toeristen in auto’s die de weg vroegen naar de waterval, maar de plaatselijke bewoners krabden zich dan verwonderd op het hoofd.

    Ze waren maar zo’n 30 km van hun bestemming verwijderd, maar de weg werd versperd door een woest bos, de rivier en een ravijn.

    Dit is het verhaal van de Kiwanis-club van Corbin: hoe ze de burgers van Kentucky opriepen een slingerende, schilderachtige route door de wildernis aan te leggen. Vandaag de dag trekt de schoonheid van de waterval bezoekers uit de hele wereld, en velen van hen komen daar via de weg die in 1927 door Kiwanis-leden werd gebaand.

    Het verhaal van de weg naar de Cumberland-waterval bij Corbin begint op 10 juli 1927. Op die dag riep de plaatselijke Kiwanis-club een “wegcommissie” in het leven. De commissieleden waren de eersten die de tocht naar de grote waterval maakten vanuit Corbin. De heer Candler, bijgenaamd “Wade”, de plaatselijke Ford-dealer en lid van de commissie publieke zaken van de club, zette speciaal een Ford in elkaar voor deze pionierstrip. Tot dat moment was er nog nooit een auto naar de Cumberland Falls gereden vanaf de kant van de rivier waar Corbin ligt.

    Eén incident tijdens deze eerste trip zouden de avontuurlijke commissieleden nooit vergeten. Een plaatselijke bewoner, aan wie gevraagd werd waar de brug over de rivier was, antwoordde: “Vreemdeling, bruggen hebben wij hier niet.” En dat was precies de juiste beschrijving van de situatie.

    Na die eerste expeditie volgden nog vele tochtjes naar de waterval, en overal in het district werden vergaderingen gehouden. Omdat de begrote kosten steeds hoger werden, benaderden de Kiwanis-leden clubs in de rest van de staat met de vraag om steun.

    “Het is grotendeels aan Kiwanis in de staat Kentucky te danken dat de ‘Niagara-waterval van het zuiden’ behouden is gebleven,” schreef Robert Blair in 1933. “Men kan wel stellen dat dit de grootse waterval is in de VS ten oosten van de Rocky Mountains en ten zuiden van de Niagara, met bij vollemaan een van de twee maanregenbogen die er in de wereld bestaan.”

    Ter afsluiting van de campagne dropte een vliegtuig boven het gebied rond Corbin duizenden circulaires, waarin melding werd gemaakt van de laatste bijeenkomst om het bouwproject te bespreken. Daarna volgden zes weken waarin de werkzaamheden werden uitgevoerd. Ruim 200 mannen en vrouwen werkten zij aan zij aan de weg en transformeerden 1200 bomen in een brug van 71 meter lang en 9 meter hoog.

    Een dag of twee voor de officiële opening werd – geheel volgens de traditie in Kentucky – de laatste hand gelegd aan de weg. De gouverneur van de commonwealth Kentucky was aanwezig bij de opening. Vijfhonderd auto’s reden in optocht naar de waterval, waar ze werden verwelkomd door de Kiwanis-brassband uit Corbin, die klaarstond met lunchpakketten. De openingshandeling was het slaan van een gouden pin in de brug.

    Op 7 september 1931 werd een nieuwe verkeersweg tussen Corbin en de waterval geopend. Een betonnen brug verving het houten bouwwerk van de Kiwanis-club. Kiwanis-clubs uit het hele district Kentucky-Tennessee waren daarbij aanwezig. Wat een contrast met vroeger: 2785 auto’s uit 17 staten reden in een eenrichtingskolonne over de nieuwe brug. In drie maanden tijd reisden er 13.875 auto’s met 51.886 bezoekers over de nieuwe verkeersweg naar de waterval.

    De onderkant van deze brug, gebouwd in de jaren 40, bestaat uit de balken waarmee Kiwanis-leden uit Corbin in 1927 een brug over het diepe ravijn aanlegden, zodat mensen konden genieten van het fantastische uitzicht op de Cumberland-waterval.
  • Hulp voor de lange termijn

    apr 10, 2015
    Nieuw-Zeelandse jongeren roeien naar de finish met sportuitrusting uit de door Kiwanis gesponsorde fitnesstrailer.

    Het zal nog een hele tijd duren voor het leven in Christchurch (Nieuw-Zeeland) weer normaal is, na de aardbevingen van 2010 en 2011. Door de bevingen en de naschokken werden duizenden mensen dakloos, hele buurten verwoest, moesten scholen tijdelijk sluiten en bleven kinderen achter zonder gevoel van geborgenheid en dagelijkse routine.

    Kiwanis-clubs van over de hele wereld stuurden geld; de Nieuw-Zeelandse Kiwanis-leden wilden dit gebruiken voor iets blijvends, wat de kinderen in het getroffen gebied weer een min of meer normaal leven zou bieden. Een van de projecten die ze uitkozen, was Sport Canterbury’s Top Team Challenge. Dit is een trailer die langs scholen rijdt en daar teamactiviteiten en sporttoestellen beschikbaar stelt, op plaatsten waar de schoolpleinen door de aardbeving waren vernield en veel buitenactiviteiten daardoor te gevaarlijk waren.

    In het rampgebied waren veel vrienden van elkaar gescheiden, omdat leerlingen naar verschillende scholen moesten. De spelletjes en activiteiten van de Top Team Trailer hielpen om de stress te verminderen en aan teambuilding te doen op een speelse manier. Tussen 2012 en 2014 werd de trailer met de bijbehorende uitrusting gebruikt door 36.343 deelnemers van 285 verschillende scholen. En ook de komende jaren zal de Top Team Trailer weer langskomen.

    “Tot hun verbazing merkten de leraren op dat de leerresultaten onmiddellijk verbeterden,” aldus David Gower. Hij is lid van de Kiwanis-club van Christchurch en vertegenwoordigt de club in het comité dat de administratie verzorgt van de hulpgelden ten behoeve van aardbevingsslachtoffers. “Zelfs probleemspijbelaars wilden plotseling weer graag meedoen.”  — Karen Pyle Trent
  • Een Andalusische dans

    apr 10, 2015
    Dansleerlingen demonstreren de passen van de flamenco tijdens een avond die gewijd is aan Spaanse muziek en Spaans voedsel.

    De Kiwanis-club van Sambreville/Jemeppe-sur-Sambre in België is nooit bescheiden als er geld moet worden ingezameld voor activiteiten voor de gemeenschap. In plaats van steeds terug te vallen op “hetzelfde liedje”, sponsort de club grootse en bijzondere evenementen, allemaal bedoeld om de aandacht van de plaatselijke bewoners op Kiwanis te vestigen, én te zorgen dat ze de portemonnee trekken.

    Een van de recente spektakels is de grote Flamenco-avond. Ruim 150 mensen vulden een grote zaal waar ze konden eten, dansen en meedoen aan een loterij tijdens een gala dat doorging tot in de kleine uurtjes. Maar behalve dolle pret leverde het evenement ook positieve publiciteit voor Kiwanis op, én ruim 3000 euro: ver boven het streefbedrag.

    “Wij zijn altijd bezig ons werk te promoten. We willen bij veel activiteiten betrokken zijn. En als er een in het slop dreigt te raken, kunnen wij zorgen voor nieuw elan,” vertelt Marc Lievens, president van de club. “We proberen het hele jaar door grote evenementen te organiseren met een internationale uitstraling.”

    Zo organiseerde de club de afgelopen jaren Chinese fondue-avonden, Valentijnsfeesten en theatervoorstellingen. Tot voor kort werd er ook een toeristische route georganiseerd langs de mooiste plekjes in de omgeving.

    “Daarvoor in de plaats wilden we iets levendigs,” vertelt Lievens. “Zo kwamen we op het idee van een Spaans feest. Een flamenco-avond leek ons perfect, vooral omdat enkele plaatselijke dansscholen blij waren dat ze ons konden helpen en tegelijkertijd promotie maken voor zichzelf.”

    De clubleden wisten niet precies wat ze moesten verwachten.

    “Al onze leden waren verkleed en stonden met een glas sangria in de hand,” zo herinnert Lievens zich. “Voordat het feest goed en wel begon, was de sfeer al prima. Als voorafje was er tapas; daarna werd de feestvreugde nog verhoogd door een voorstelling van de plaatselijke flamenco-dansschool. De bijpassende muziek swingde, de dansers zwermden uit over het toneel en iedereen zat vol spanning te kijken.”

    En de spanning werd nog groter, vertelt Lievens, toen de prijzen werden getrokken.

    “We hadden een aantal mooie prijzen,” zegt Lievens, “van kistjes champagne en tegoedbonnen voor een romantisch etentje tot een vaatwasser. Rond middernacht gingen de ouderen naar huis, moe maar voldaan. Wij gaven ons na het eten over aan het dansen.”

    Het was een avond vol plezier, die de clubleden en bewoners niet snel zullen vergeten. Maar echt spannend, zegt Lievens, werd het een paar weken, later tijdens een clubvergadering. 

    “We hadden het geluk dat we vertegenwoordigers van Valentine Camps mochten verwelkomen. Dat is een organisatie die kinderkampen sponsort voor patiëntjes van de afdelingen oncologie en hematologie van de Cliniques Universitaires Saint Luc. Wij konden hen een cheque aanbieden waarmee vier kinderen een vakantie in een van hun zomerkampen in de bergen konden doorbrengen.

    Het was een echt succesverhaal. Volgend jaar hopen we een ander land in het middelpunt van de belangstelling te zetten en weer anderen te kunnen helpen.”  — Dick Isenhour
  • Dansen bij de rivier

    mrt 18, 2015
    Fiesta Noche del Rio is a cultural excursion through Mexico, Argentina, Spain, the Caribbean and the United States.

    Ieder jaar bezoeken ongeveer 30 miljoen mensen San Antonio in de Amerikaanse staat Texas. In 2013 stond deze stad derde op de lijst van meest betaalbare uitstapjes in de VS van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure. Eerder had de stad al vermeldingen op ranglijsten voor de leukste boottocht, de meest romantische stad om Valentijnsdag te vieren, en stond ze nummer drie op de lijst van vriendelijkste steden van het reistijdschrift Condé Nast Traveler.

    Een van de pareltjes in deze bekroonde stad is de River Walk, een wandelpad langs de rivier, dat jaarlijks 11,5 miljoen mensen trekt. En een van de pareltjes van de River Walk is het festival Fiesta Noche del Rio.

    "Fiesta Noche del Rio is een multicultureel zang- en dansfestijn, op professionele wijze geproduceerd, geregisseerd en uitgevoerd, met muziek uit Mexico, Spanje, Argentinië, de Caraïben en de VS,” vertelt Harry Balling. Zijn Kiwanis-club, die van Alamo, San Antonio, organiseerde het fiesta 58 jaar geleden voor het eerst. “Geregisseerd door en met een choreografie van Elizabeth Sanchez Lopez, nemen de artiesten het publiek mee voor een interactieve reis door de verschillende landen.”

    De show bestaat uit een serie van 28 optredens tussen half mei en half augustus. Het geld dat ermee wordt ingezameld, samen met dat van de kunsttentoonstelling die de club organiseert, de Western Heritage Art Show, stelt de club in staat om ieder jaar zo’n US$ 150.000 te schenken aan goede doelen voor kinderen.

    “Al jarenlang zijn wij elke zomer present aan de River Walk. Al onze leden moeten minstens drie diensten draaien als vrijwilliger tijdens de looptijd van de show. Onze leden, en onze boodschap: het helpen van minderbedeelden, staan dus volop in de schijnwerpers,” zegt Balling. “Onze aanwezigheid daar en het feit dat we positieve rolmodellen zijn, bezorgen de club een uitstekend imago.”

    From May into August, the Kiwanis Fiesta Noche del Rio stages 28 performances along San Antonio's River Walk.
blog comments powered by Disqus