Laatste nieuws

Een droom wordt werkelijkheid

mrt 13, 2013

Kiwanians cut a ribbon to ceremoniously open the new park

De Kiwanis-club van het centrum van Springfield in de Amerikaanse staat Missouri heeft in het verleden al veel gedaan voor gehandicapte kinderen. In 1937 opende de club in Springfield de eerste school speciaal voor lichamelijk gehandicapte kinderen. De club bleef deze school jarenlang steunen, tot het moment dat het een gewone openbare school werd. Op deze plek was ook de enige “voor iedereen toegankelijke” speelplaats in de buurt… Tot nu toe.

Jaren later kwam de club op het idee om in een park een speelplaats aan te leggen die voor iedereen toegankelijk was, ook voor gehandicapten. Het bestuur van de openbare parken vond dit een goed idee en wilde wel meewerken. Men zorgde voor tekeningen van speelplaatsen, hulp bij de begroting en een stuk grond in het Jenny Lincoln-park. In de tekeningen waren onder andere opgenomen hellingbanen, een interactief speeltoestel op de grond en met textiel beklede vlakten, allemaal goed toegankelijk voor rolstoelen. Er zouden aangepaste schommels worden geïnstalleerd die voldeden aan de richtlijnen van de Americans with Disabilities Act (ADA), en bij de parkeerplaats zou een oprit komen.

Hoewel het clubfonds 11.000 had toegezegd, viel het niet mee om het streefbedrag (100.000 dollar) te halen.

“Dit was een zeer ambitieus project, het grootste sinds vele jaren voor deze club”, zegt de penningmeester van de club, Carol Cruise. “Onze eerste hindernis was dat we alle leden achter het project moesten zien te krijgen, want er was veel werk en enorm veel toewijding mee gemoeid. Onze club had op dat moment maar 40 leden. Velen van ons schrokken ervoor terug, bang dat het zou mislukken.”

Maar met doorzettingsvermogen, subsidie, twee grote geldinzamelingsacties en donaties van particulieren en bedrijven werd dit aanzienlijke bedrag in slechts twee jaar tijd binnengehaald voor het Springfield-Greene County Park. Nog een jaar later was het park aangepast en de speelplaats gereed. De bus vol enthousiaste gehandicapte kinderen van de plaatselijke basisschool die naar de opening kwamen, en de waardering van de plaatselijke autoriteiten, maakten het allemaal de moeite waard.

“Uiteindelijk is onze club sterker geworden door dit succes. Niet dat we al weer aan zo’n groot project toe zijn, maar we weten nu dat we het kunnen”, aldus Cruise.  –Courtney Meyer

blog comments powered by Disqus