Laatste nieuws

Hardlopen

mrt 20, 2013

Runners in the Kingston Classic

Veel inwoners van Kingston in de staat New York houden van hardlopen. Onder de inwoners bevinden zich aardig wat hardlopers, verenigd in een groot aantal clubs. Toen de traditionele hardloopwedstrijd niet door dreigde te gaan, aarzelde de Kiwanis-club van Kingston dan ook niet om in de bres te springen en het evenement nieuw leven in te blazen.

Jarenlang konden de deelnemers zij aan zij met de beste atleten uit Kenia en Ethiopië rennen tijdens een jaarlijks evenement, de Kingston Classic. Deze klassieker werd voor het eerst gehouden in 1981. Het was toen een race van tien kilometer, bedoeld om de hardlopers in vorm te laten komen voor de marathon van Boston. Om ook deelnemers te trekken die nog niet toe waren aan een hele marathon, werd er in 2009 een race/wandeling van 2,1 mijl aan toegevoegd.

Toen de klassieker in 2010 niet meer georganiseerd werd, stond een plaatselijk Kiwanis-lid op om te voorkomen dat dit traditionele sportevenement voor altijd voor de gemeenschap verloren zou gaan. Greg Riley had al eerder twee andere races op touw gezet. Hij zocht contact met zijn mede-Kiwanis-leden – van wie velen vroeger vrijwilliger waren geweest bij de race –  en vroeg hen hem te helpen opnieuw een hardloopwedstrijd te organiseren.

“De Kiwanis-club van Kingston was al jaren op zoek naar een goede zaak om zich aan te wijden, een zaak waarbij het er niet alleen om gaat wie we zijn, maar – belangrijker – wat we doen in onze gemeenschap”, merkt hij op.

De bemoeienis van de club met de race hield wel in dat er een paar tradities overboord werden gezet.

“We hadden een gesprek met alle oude sponsors en lieten hen weten dat we geen geldprijzen beschikbaar zouden stellen (voor de snelste hardlopers)”, zegt Riley. “Alle ingezamelde dollars moesten binnen de gemeenschap worden besteed aan projecten voor jongeren en ouderen die het geld goed konden gebruiken.”

Om nog meer te benadrukken dat het om een evenement voor de  hele gemeenschap ging, werd de hardlopers gevraagd hun stem uit te brengen op de groep supporters die het meest enthousiast was bij het aanmoedigingen van de deelnemers. Als de supporters met de meeste stemmen een non-profitorganisatie vertegenwoordigden, zou deze het prijzengeld krijgen; als ze een bedrijf vertegenwoordigden, ging het geld naar een goed doel van hun keuze. Ook werd het inschrijfgeld verlaagd, zodat er meer mensen zouden kunnen deelnemen.

“We kregen veel positieve reacties op de veranderingen die we doorvoerden en op de nieuwe opzet, waardoor het toezicht op toekomstige races gemakkelijker zou worden”, verklaart Riley. En dat is geen grootspraak. Een plaatselijke krant, de Daily Freeman, riep de organisatoren – bijna allemaal Kiwanis-leden, van de pr-man tot de penningmeester – uit tot “sportmensen van het jaar 2012”.

Gedurende de twee jaar dat de Kiwanis-club nu de leiding heeft, is er 45.000 dollar ingezameld voor diverse hulporganisaties en projecten, van het service-leiderschapsprogramma van Kiwanis tot onderzoek naar diabetes bij kinderen, het kindertehuis van Kingston en activiteiten voor de jeugd, zoals basketbal en ballet. Maar deze missie van de Kiwanis-club had nog meer resultaat: minstens tien mensen zijn lid geworden, speciaal om betrokken te kunnen zijn bij de race.  —  Courtney Meyer

A man and a young child warm up for the race

blog comments powered by Disqus