Laatste nieuws

Poppenpret

apr 10, 2013

Children with dolls in Kenya

Over de hele wereld zijn Kiwanis-clubs bezig poppen te maken voor kinderen die in het ziekenhuis liggen, maar er zijn er maar weinig die ze ook de halve wereld over sturen. Leden van de Kiwanis-familie uit het district Michigan in de VS versturen hun kleurige poppen al jaren naar landen op het Afrikaanse continent, ondanks de kosten die dat met zich meebrengt.

Een Kiwanis-lid uit Michigan naaide poppen en jurken. Om een samenwerkingsprogramma te kunnen opzetten van clubs in Afrika bezuiden de Sahara en in de Verenigde Staten, werden deze activiteiten uitgebreid naar het hele district. Als oma van een kleinkind dat op vijfjarige leeftijd een openhartoperatie had ondergaan met een lappenpop aan zijn zijde, wist Pat Kiroff uit de eerste hand hoe belangrijk het is om een kind iets te geven dat troost biedt. Of het nu is omdat het kind ziek is, of gewoon omdat het dan iets voor zichzelf heeft. In haar functie van districtsvoorzitter van “Jonge kinderen eerst” deed ze een oproep om poppen te maken – dezelfde poppen waarvan er al zo veel gemaakt waren voor kinderziekenhuizen – en het project verspreidde zich als een lopend vuurtje. Vierenveertig clubs, waaronder Aktion Clubs, Key Clubs en CKI Clubs, maakten ruim 1200 poppen, met Kenia als eerste land van bestemming.

Het fabriceren van de poppen was nog maar het begin. Rachelle Strawther-Okumu, Kiwanis-lid uit Kisumu in Kenia en werkzaam bij de Jeugdvoetbalbond van Kisumu, was bezig met het coördineren van een bezoek van vrijwilligers van een Britse voetbalclub aan Kenia, toen zich een kans voordeed die ze niet kon laten lopen.

“Ze hadden een aanzienlijk bedrag ingezameld voor het transport van gedoneerde goederen, en de plannen voor de zending waren al klaar”, zegt Strawther-Okumu. “We stuurden een e-mail om te vragen of ze de poppen ook mee konden nemen.”

Om de poppen naar Engeland te krijgen, kwamen de connecties van een Kiwanis-lid uit Michigan met de transportsector goed van pas.

Eenmaal in Kenia aangekomen werden de poppen, samen met wat fruit, door leden van de Kiwanis-club van Kisumu uitgedeeld aan kinderen die waren opgenomen in de provinciale en districtsziekenhuizen.

“Hoewel we hier in de loop van de jaren veel betere faciliteiten hebben gekregen, breekt het nog steeds je hart als je al die gevallen van malaria, hiv,  kanker enz. ziet”, zo zegt Strawther-Okumu. “De poppen kunnen de kinderen niet genezen van hun ziekte en hun omstandigheden niet veranderen, maar ze maken hen wel vrolijk en blij.” 

Het totale aantal poppen dat door het district gemaakt is, is nu de 5000 gepasseerd. Er zijn nog 1200 in de maak voor de Democratische Republiek Congo, bijna 1800 voor  Nigeria en 400 voor Zuid-Afrika, wederom met de hulp van bevriende vervoerders, om de verzendkosten te drukken. En hoewel Kiroff vast van plan is om nog heel lang door te gaan met het project, met de nadruk op Afrika,  staat ze niet afwijzend tegenover aanvragen voor poppen uit andere landen. Een kerkelijke groepering bracht al 100 stuks naar Nicaragua.

“Al maak ik maar één kind blij met een pop, dan heb ik mijn doel bereikt. Zo hebben ze iets voor henzelf, om vast te houden en mee te spelen”, aldus Kiroff.  —Courtney Meyer

Wilt u zelf ook poppen maken? Hier vindt u het patroon.

blog comments powered by Disqus