Laatste nieuws

De gave van het woord door het geven van een iPad

jun 26, 2013

Hastings and his mother Sharon at the Greater Covington Kiwanis Club meeting

Mensen die een iPad hebben, gaan vaak op een andere manier lezen, vergaderen of huiswerk maken. Maar de Kiwanis-club van Greater Covington in de Amerikaanse staat Louisiana was er getuige van dat deze kleine computers een stem kunnen verschaffen aan kinderen met autisme die niet kunnen praten.

Steeds meer clubs uit de Kiwanis-familie zien de voordelen van iPads voor het onderwijs aan met name scholieren met een beperking, van visuele handicaps tot een verminderde motoriek of spastische verlamming. De Kiwanis-club van Greater Covington in Louisiana werd iPad-fan, nadat een vertegenwoordiger van ‘Families Helping Families’ (Gezinnen helpen gezinnen) op een clubbijeenkomst voorlichting gaf over de vele manieren waarop zij opkomen voor en hulp bieden aan mensen met een beperking. De spreker vertelde over de mogelijkheid om een autistisch kind passief en actief te laten communiceren met een iPad over zijn wensen en behoeften, een boodschap die weerklank vond bij clublid Kathy Smith, wier vriendin een autistisch kleinkind heeft.

“In de tv-show ‘60 Minutes’ zag ik een item over iPads voor kinderen met autisme; dat was zo ontroerend,” vertelt ze.

Smith’s inspanningen, samen met de logistieke ondersteuning door Families Helping Families, voerden de club naar de familie Savage. Hun tienjarige zoon Hastings was de perfecte kandidaat.

“Zijn ouders, de directeur van zijn school en de jongeman zelf kwamen naar een bijeenkomst om de iPad in ontvangst te nemen,” vertelt Smith. “Niemand in de zaal kon zijn ogen droog houden toen zijn vader en moeder de club bedankten. Ook zijn leraren waren blij met dit hulpmiddel waarmee ze hem les konden geven.”

In een reactie zegt Hastings’ moeder Sharon over deze gift dat “Hastings nu in het dagelijks leven ‘de puntjes met elkaar weet te verbinden’.”

Volgens haar was dit hulpmiddel van cruciaal belang voor zijn ontwikkeling. Het lijkt wel of hij nu meer wil leren, en bij zijn leraren en therapeuten probeert hij veel vaker dingen te verwoorden. Het gezin is dankbaar voor deze gift en is op zoek naar een manier om een ander gezin met een autistisch kind op dezelfde manier blij te maken.

“Het was een gemakkelijke opdracht, maar toch is het leven van dit kind voorgoed veranderd,” zegt clublid Carol Llull. De club is een inzamelingsactie begonnen om ieder jaar een iPad te kunnen geven aan een scholier die daarvoor in aanmerking komt.  –  Courtney Meyer

Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

Heeft uw Kiwanis-club een serviceproject of fondsenwervingsactie georganiseerd voor mensen met een handicap? Laat ons weten hoe in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus