Laatste nieuws

Medische zorg voor degenen die het ‘t meest nodig hebben

jun 29, 2013

Denton Kiwanis Club Children's Clinic sign

Al vanaf zijn oprichting in december 1921 stelt de Kiwanis-club uit Denton in de Amerikaanse staat Texas zich tot doel te voorzien in de medische behoeften van kansarme gezinnen. Het resultaat: een kinderkliniek, waar nu meer dan 300 kinderen worden geholpen.

In zijn beginjaren organiseerde de club kerstvieringen, waarbij sommige kinderen geld kregen voor de dokter en de tandarts. Er kwamen meer verzoeken om dergelijke financiële steun en in 1923 werd er binnen de club een “commissie voor kansarme kinderen” gevormd om deze verzoeken te behandelen en in te willigen. Maar al gauw was dit niet meer genoeg.

In 1938 werd de Kiwanis-kliniek in Denton een vennootschap, en er werd een secretaris aangetrokken om de verzoeken te behandelen. In het begin waren er veel verzoeken voor het knippen van amandelen, oogonderzoek, rolstoelen en beenbeugels voor poliopatiënten. Omdat er korting werd gegeven op de dienstverlening – toentertijd onder andere in de vorm van vrijwilligerswerk door artsen – hoefde de club slechts 2-3 dollar voor een ziekenhuisopname te betalen.

Het project is in de loop van de jaren uitgebreid, net als de inzamelingsacties om het te ondersteunen. Er is een fonds; daarnaast wordt er een vuurwerkshow georganiseerd, een autoshow, een buurtfeest met een Elvis-imitator en eten voor het goede doel.

“Wij kunnen kinderen laten behandelen voor zaken die anders mogelijk niet behandeld worden,” zegt de secretaris van de club en van de kliniek, Robin Meyer. “De kinderen die een tandheelkundige behandeling nodig hebben, hebben soms een vreselijk opgezwollen gezicht. Maar als ze geen steun van de overheid krijgen, kunnen ze nergens heen. Veel ouders kunnen niet eens één vulling betalen. Sommigen komen hier naar de spoedeisende hulp, maar kunnen vervolgens de medicijnen die ze krijgen voorgeschreven niet betalen.”

De meeste kinderen die naar de kliniek komen, zijn doorverwezen door schoolverplegers die problemen hebben geconstateerd. Anderen komen via mond-tot-mondreclame of zijn verwezen door opvanghuizen of door de organisatie The United Way. Gezinnen met een laag inkomen krijgen een tegoedbon van de Kiwanis-kliniek waarmee ze hun zorgverlener kunnen betalen voor de medicijnen en de medische of tandheelkundige zorg voor hun kind.

Volgens Meyer staat de gemeenschap meer dan welwillend tegenover het programma. De steun voor “het kroonjuweel van de club”, zoals veel oudgediende clubleden zeggen, is nooit afgenomen. De begunstigden zijn meer dan dankbaar. “We hebben een ‘emmerteam’ dat rondloopt bij de vuurwerkshow en vraagt om giften voor de kliniek,” zegt ze. “Op een dag kreeg ik 20 dollar van een man die zei dat zijn kind er ooit was behandeld. Zijn kind was ziek, hij had geen geld voor medische zorg, en toen boden wij hulp. Verscheidene alleenstaande ouders boden aan het kantoor schoon te maken of te helpen met de administratie als vergoeding voor de ontvangen zorg.”

Meyer is trots op een bedankbrief uit de jaren 40 van een 16-jarige die een blindedarmoperatie onderging. Hij schrijft onder andere: “Ik vond deze organisatie altijd al geweldig, maar nu ondervind ik het meer dan ooit.” –Courtney Meyer

A family helped by the Kiwanis Clinic

Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

Steunt uw Kiwanis-club medische projecten bij u in de buurt? Laat ons weten hoe in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus