Laatste nieuws

Mobiele voedselbank brengt eten bij gezinnen

jun 29, 2013

Fort Myers Metro-McGregor Kiwanians with the mobile food bank

Door de moeilijke economische omstandigheden kan de voorraadkast soms snel leeg raken. Om steun te bieden aan bewoners die de gevolgen van de financiële crisis nog ondervinden, besloten een Kiwanis-club in Florida en twee plaatselijke instanties hun hart te laten spreken en hun middelen aan te wenden voor het opzetten van een plaatselijk “voedselbezorgproject”.

In 2009 werd Lee County in Florida door CNN (een Amerikaans kabelnieuwsnetwerk dat met bepaalde beperkingen wereldwijd uitzendt) bestempeld als een van de gebieden die het hardst getroffen waren door de huizencrisis in de VS. Een jaar eerder meldde MSNBC (een Amerikaanse kabelnieuws- en informatiebron die ook in Canada beschikbaar is) dat het gebied Cape Coral-Fort Myers de trieste eer te beurt viel bovenaan de lijst met gedwongen huizenverkopen te staan. Het gevolg: een werkloosheid van 10 procent en gezinnen die gedwongen worden te kiezen waaraan ze hun geld moeten besteden: wonen, gezondheidszorg of eten. Meer dan 60 procent van de huishoudingen in Zuidwest-Florida kan zich niet altijd goede voeding veroorloven.

“Onderzoek heeft aangetoond dat gezinnen met lage inkomens als eerste worden getroffen door een recessie en als laatste er weer bovenop komen,” zegt Kim Berghs, leider van het vrijwilligerscentrum van The United Way in de provincies Lee, Henry en Glades. (The United Way is een organisatie in de VS die de middelen die beschikbaar worden gesteld door de plaatselijke instanties waarmee ze samenwerkt, koppelt aan de noden in de gemeenschap.)

Om het probleem van honger aan te pakken, zette de Harry Chapin-voedselbank een aantal jaren geleden een mobiele voedselbank op. Daar wordt echter te weinig gebruik van gemaakt, omdat er te weinig mankracht en financiële middelen zijn voor de uitvoering.

The United Way en de voedselbank ontvangen geregeld steun van de Kiwanis-club in Fort Myers Metro-McGregor. Het idee om samen een actie met de mobiele voedselbank te organiseren, leek de betrokken partijen een voordelige en slimme manier van samenwerken.

“Onze club zag als een van de eersten in de regio hoe goed dit was voor onze noodlijdende medeburgers en hoe kostenefficiënt deze samenwerking was”, zegt Berghs, die tevens secretaris is van de Kiwanis-club in Metro-McGregor.

The United Way zocht uit in welke buurten de gezinnen woonden die het voedsel het hardst nodig hadden en promootte het evenement door middel van zijn netwerk.

Op de dag van de actie deelde het organiserende team, samen met de Kiwanis-clubs van Fort Myers en Fort Myers-Edison, bijna 7000 kg voedsel uit ter waarde van 25.000 dollar: vlees, verse producten en houdbare artikelen, aan 246 huishoudingen, voornamelijk gezinnen met hongerige schoolgaande kinderen en ouderen.

“De mensen waren vriendelijk en dankbaar en Kiwanis was in de gelegenheid om zich te laten zien in de gemeenschap,” zo zegt clubpresident Jessica Gnagey.

“Het was zo fijn om de opgetogen gezichten te zien van de mensen die we hielpen,” vertelt Al Brislain, voorzitter van de Harry Chapin-voedselbank. “De meeste gezinnen met lage inkomens kunnen zich geen vers voedsel veroorloven; de mobiele voedselbank verrichtte die dag dus een goede daad voor honderden gezinnen.” –Courtney Meyer

A United Way volunteer builds a food tower

Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

Is uw gemeenschap hard geraakt door de economische recessie? Vertel ons hoe uw Kiwanis-club gezinnen hielp overleven in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus