Laatste nieuws

Floreren op het aardbeifestival

jul 29, 2013
Boys at festival enjoying smoothies

Of het nu gaat om een pannenkoekontbijt of een kerstviering, de evenementen die Kiwanis organiseert brengen vaak mensen bij elkaar op een manier die hoort bij de identiteit van de club. Het aardbeifestival in Newark vormt hierop geen uitzondering.

Dertig jaar geleden werd het festival voor het eerst gehouden door een organisatie voor stadsverbetering die meer mensen naar het gebied wilde halen. De Kiwanis-club van Newark in de Amerikaanse staat Ohio was belast met het maken van de aardbeiengebakjes. Een paar jaar later werd de organisatie ontbonden; de Kiwanis-leden namen de lege plaats in. De club staat nu voor de omvangrijke taak om korting op voedsel te bedingen bij verkopers, een overeenkomst te sluiten met een bedrijf voor kermisattracties, elektriciteit en andere voorzieningen te regelen, artiesten te contracteren en een optocht te organiseren waarbij in vier leeftijdsgroepen een meisje tot Miss Aardbei wordt gekroond.

“De club is het hele jaar bezig met de planning voor dit festival,” zegt Bill Rauch, voorzitter van het aardbeifestival.

Daarbij hoort ook de bezorging, net van tevoren, van 250 dozen aardbeien voor het beroemde aardbeiengebak van de club. Maar het is het waard. Hoewel het dit jaar dreigde te gaan regenen, kwamen er meer dan 20.000 mensen aardbeien eten, naar de optochten kijken en luisteren naar de muzikale optredens, van countrybands tot een energiek dansorkest.

“Het aardbeiengebak is overheerlijk; dat trekt ongetwijfeld veel mensen,” zegt Rauch. “Voor mensen met lage inkomens die zich een bezoek aan een groot amusementspark niet kunnen veroorloven, is het festival de kans om toch zo’n ervaring op te doen, in de buurt en voor minder geld.”

Dat vindt clubpresident Michael Harris ook. “De verkopers bieden een grote verscheidenheid aan lekkernijen die je in de plaatselijke horeca niet vaak bij elkaar vindt,” zegt hij. “Het is een mooie locatie, op het plein in het centrum van Newark. Onze optocht trekt een heleboel kinderen met hun ouders en grootouders als fans. Ik denk dat iedereen het erover eens is dat de opbrengt ten goede komt aan een zeer goed doel.”

Het evenement trekt veel kinderen en is ook bedoeld voor hulp aan kinderen.

“Al sinds de jaren 20 van de vorige eeuw steunen onze club en een plaatselijke vrouwenvrijwilligersorganisatie gezamenlijk Camp O’Bannon, opgericht in 1913,” zegt Rauch. “Dat is een kamp voor kinderen uit gezinnen met lage inkomens, die anders niet de kans zouden hebben om naar een kamp met een verrijkingsprogramma te gaan. Het aardbeifestival is onze belangrijkste fondsenwervingsactie ten bate van het kamp.”  –Courtney Meyer

Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

Organiseert uw Kiwanis-club ook evenementen bij u in de buurt? Vertel ons hoe in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus