Laatste nieuws

Kiwanislid-soldaat dient vanuit Djibouti

aug 20, 2013
Hert gives a young girl a book
“De Kiwanis-club van Oshkosh, Mid-Morning, is er voor alle kinderen, of ze zich nu in Wisconsin of in Afrika bevinden. De leden begrijpen dat we allemaal één grote wereldgemeenschap vormen.”

 

Oud-clubpresident Michael Hert begrijpt dat zeker. Hij is gestationeerd in Djibouti als luitenant-kolonel van de 308e Brigade Burgerzaken van de reservisten van het Amerikaanse leger. Tot zijn opdracht behoort het leggen van contacten met de lokale bevolking. Met wat hulp uit het verre Wisconsin kon hij een dag lang ook zijn Kiwanis-opdracht uitvoeren: kinderen helpen.

Hert’s eenheid ondersteunt de Combined Joint Task Force voor de Hoorn van Afrika (CJTF-HOA) en maakt deel uit van het U.S. Africa Command (AFRICOM).

“Wij zijn hier op uitnodiging van de regering van Djibouti en ondersteunen onze Afrikaanse partners bij hun grensbewaking, zaken van nationale veiligheid, bestrijding van piraterij, humanitaire hulp en andere inspanningen die belangrijk zijn voor de inwoners van Djibouti,” legt Hert uit.

Hert is sinds bijna 13 jaar lid van Kiwanis. Sinds 2001 is hij vijf keer uitgezonden naar Irak, Afghanistan en Afrika, als soldaat die belast is met burgerzaken. Met de steun van zijn medeclubleden kan hij zijn enthousiasme voor het helpen van anderen ter plaatse ook in praktijk brengen.

“Als club hebben we er altijd naar gestreefd niet alleen kinderen in de buurt te helpen, maar we wilden ook ‘iets internationaals’ doen,” zegt clubpresident Michelle Wihlm. “We waren in de gelegenheid Mike Hert bij zijn werk te helpen, nu hij als militair ons land dient. Ook hebben we de vrouw van een clublid geholpen die veel werk doet in Kenia. We zijn ons ervan bewust dat we veel kunnen doen op plaatselijk niveau. Maar we geloven dat we ook ons steentje kunnen bijdragen – zonder dat het veel geld kost – als we een paar internationale projecten steunen.”

Hert heeft dat met eigen ogen gezien. “Toen ik in 2012 naar Afghanistan uitgezonden was, stuurde de club kinderkleding om uit te delen aan Afghaanse kinderen,” zegt hij. “Dat gebeurde op de afdeling voor vrouwen en kinderen in een ziekenhuis in de provincie Paktya.”

Deze keer maakte Hert de Kiwanis-club attent op iets anders waar behoefte aan was: schoolbenodigdheden. Wihlm legt uit hoe een paar leden op zoek gingen naar kleurboeken, kleurpotloden, ballen, plaktattoos en krijt. Anderen regelden korting op het transport via zakenrelaties. “Dit project was echt teamwerk,” zegt ze. 

Dankzij deze vrijgevigheid kon Herts eenheid schoolspullen uitdelen aan de kinderen en de directeur van een basisschool in het dorp Chebelley.

“Het bezoek aan de school maakt deel uit van onze blijvende contacten met verschillende organisaties in het gebied,” aldus Hert. “De bewoners zijn heel blij met de ontvangen goederen. Net als andere ouders, overal ter wereld, willen ze het beste voor hun kinderen en kans maken op een goed leven. Of ze nu kleding kregen of schoolspullen, de mensen waren heel dankbaar. Door hun blije gezichten en hun vriendelijkheid wist ik dat onze tijd en energie goed besteed waren.”  — Courtney Meyer

Soldiers interact with Djiboutian women

Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u ons wilt meedelen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

Steunt uw Kiwanis-club jeugdleiderschapsprogramma’s? Laat het ons weten in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus