Laatste nieuws

Fietsen brengen mobiliteit en hoop

sep 24, 2013
Jim Christnacht

Toen Jim Christnacht, Kiwanis-lid uit Helena in de Amerikaanse staat Montana, in 1994 bij het politiebureau een groot aantal in beslag genomen fietsen zag staan, bracht hij de zaak aan het rollen.

“Ik zag volwassenen en kinderen die geen fiets hadden,” zegt hij. “Ik informeerde bij het politiebureau of ik er een paar kon krijgen om op te knappen en te schenken aan mensen die ze nodig hadden, als experiment. En dat experiment heeft onze verwachtingen ver overtroffen!”

Het project begon kort nadat hij in 1994 met pensioen ging na een loopbaan als ambtenaar bij de staat Montana. Hij stelde zichzelf het ambitieuze doel om 1000 fietsen te schenken, en nu, 19 jaar later, is dat doel bijna bereikt.

“Toen ik begon, nam ik contact op met scholen en non-profitorganisaties voor kinderen, zoals Big Brothers Big Sisters en de YMCA in Helena,” zo legt hij uit. 

“Na enige tijd benaderde ik ook non-profitorganisaties die werkten met kwetsbare volwassenen, en zo doe ik het nog steeds.”

Zo komen de fietsen nu terecht bij de YWCA in Helena, het Shodair-kinderziekenhuis, het Leger des Heils (een internationale christelijke liefdadigheidsorganisatie die steun biedt aan armen en mensen die door een ramp getroffenen zijn) en bij West Mont (een non-profitorganisatie voor gehandicapte inwoners van Montana).

Na al die jaren service is Christnacht alom bekend vanwege zijn handigheid op het gebied van fietsen maken. “Soms geven mensen mijn naam door aan anderen die een fiets nodig hebben,” vertelt hij.

Hij leerde fietsen repareren uit pure noodzaak: “Toen ik in de staat Washington op de middelbare school zat, hadden m’n vrienden en ik geen auto. We moesten 8 km fietsen, bij regen of zonneschijn. En mijn vrouw en ik hebben vier zonen en een dochter; ik had mijn handen vol aan het onderhoud van hun fietsen.”

Tegenwoordig lijkt het wel of het repareren van fietsen zijn nieuwe baan is. Maar de bedankbrieven die zijn Kiwanis-club en hijzelf ontvangen, zorgen dat hij gemotiveerd blijft. Zo kreeg hij bijvoorbeeld een kaart en een brief van het Friendship Center, een opvanghuis in Helena voor slachtoffers van huiselijk en seksueel geweld, met daarin berichtjes van gezinnen en personeelsleden.

“Dank u, duizendmaal dank! Het is onvoorstelbaar hoeveel plezier je van een fiets kunt hebben. Dankzij u hebben we nu zo veel meer mogelijkheden,” staat er in één bericht. En in een ander: “De kinderen genieten zo van deze fietsen! Ze rijden er de hele dag op, behalve als ze eten en slapen!"

Zelfs de gouverneur van de staat merkte het op. “Uw vriendelijkheid en uw hulp aan anderen is een inspiratie voor alle inwoners van Montana,” schreef oud-gouverneur Brian Schweitzer. “De kinderen die deze fietsen krijgen, zullen er veel vreugde aan beleven en er nog jarenlang gebruik van maken.”  — Courtney Meyer

Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u ons wilt meedelen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

Heeft uw Kiwanis-club leden met grote dromen en projecten? Vertel ons in het vak hieronder hoe uw club hen steunt.

blog comments powered by Disqus