Laatste nieuws

Stijgen naar ongekende hoogten tegen tetanus

okt 21, 2013
Hagen climbed Mount Baker for The Eliminate Project

Vaughn Hagen is al 21 jaar lid van Kiwanis. Hij steeg tot ongekende hoogten om moeders en kinderen overal ter wereld te helpen. Hij besloot de berg die hij zo vaak bewonderde vanuit zijn raam, thuis, te beklimmen voor het goede doel. Het bleek een uitdagende en dankbare leerervaring.

Hagen, oud-president van de Kiwanis-club van Bellingham Noon in Washington, was al een paar jaar van plan Mount Baker te beklimmen. Een bijeenkomst op de conventie van Kiwanis International in Vancouver (British Columbia, Canada) over het Eliminate-project trok hem over de streep. Door geld in te zamelen met een beklimming, wilde hij meehelpen om baby’s hun eerste verjaardag te laten halen. “Ik besloot de uitdaging aan te gaan voor mijn 59e verjaardag,” zegt hij. 

“Als je beelden ziet van baby’s die sterven aan tetanus, dan breekt je hart,” zo zegt Vaughn. “En om één persoon in te enten is maar 2 dollar nodig… Het resultaat is concreet. We hebben tetanus al in meer dan 20 landen uitgebannen en er volgen er nog meer.”

Hoewel hij een ervaren klimmer is, had Hagen nog nooit een echte berg beklommen. De met ijs bedekte Mount Baker ligt net ten zuiden van de Canadees-Amerikaanse grens en is 3285 meter hoog. Het is de op twee na hoogste berg in de staat Washington.

“In juni ben ik begonnen met trainen in de vorm van een bergbeklimmerscursus,” zegt hij. “Om conditie op te bouwen fietste ik iedere week zo’n 50 kilometer, rende ik ongeveer 4 kilometer, liep ik 500-1000 traptreden op en neer, en verder deed ik opdrukoefeningen, buikspier-, hurk- en plankoefeningen. En in het weekend wandelde ik 11-19 km.”

Het aantal dollars dat hij wilde inzamelen met de in totaal tien uur durende beklimming, kwam overeen met de hoogte van de berg: 10.800 dollar, iets meer dan 1 dollar per voet.

Het blog dat hij bijhield over de drie dagen van de beklimming, geeft een beeld van zijn positieve houding, zijn uithoudingsvermogen en zijn verwondering over deze ervaring. Hij klom samen met twee Britten, nog een Amerikaan uit Texas en een gids. Op de eerste dag zetten ze hun kamp op op een hoogte van 2100 meter.

“De tocht naar het basiskamp was lang en zwaar over steil en ruw terrein,” schrijft Vaughn. “Het uitzicht was grandioos, maar met een bepakking van 20 kilo werden mijn kracht en uithoudingsvermogen zwaar op de proef gesteld. Na vier uur klimmen, toen we nog een mijl te gaan hadden, begaven mijn krachten het. Mijn benen waren nog goed, maar naarmate we hoger kwamen, raakte ik buiten adem. De laatste paar honderd meter ging het erg langzaam, vooral ook omdat er veel sneeuw en ijs lag.”

Maar niet alleen het uitzicht was adembenemend. Eenmaal in het kamp besefte Vaughn dat zijn longen het niet toelieten dat hij doorging naar de top. “Ik was nog nooit eerder op zo’n grote hoogte geweest en had mijn krachten verspeeld. Dit jaar zou het niet lukken,” schreef hij.

“Ik heb de top niet gehaald, zoals ik had gehoopt. Maar ik besefte door deze ervaring dat het om de tocht zelf ging,” vertelt hij. “De mensen die ik heb ontmoet, de ervaringen en de geweldige steun en aanmoediging onderweg.”

Zijn vastberadenheid om vrijwilligerswerk te doen is nog groter geworden. Tot nu toe heeft hij ruim 8200 dollar ingezameld voor de wereldwijde Kiwanis International-campagne voor kindere.

“Ik heb het ook gedaan om onze clubleden meer bewust maken van het Eliminate-project. Hopelijk inspireert het anderen in onze club om ook iets te bedenken om geld in te zamelen. Alle beetjes helpen,” zegt hij.
— Courtney Meyer

Hebt u ook een Kiwanis-verhaal? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org, zodat we het kunnen bekijken.

Heeft uw Kiwanis-club geld ingezameld voor het Eliminate-project? Laat ons weten hoe in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus