Laatste nieuws

Kiwanis verzorgt virtuele uitstapjes voor jongeren

nov 18, 2013
A Flat Stanley looks out over Pittsburg
De heilige Augustinus sprak de beroemde woorden: “De wereld is een boek, en zij die niet reizen, lezen slechts één bladzij van dat boek.” Met deze beroemde woorden in het achterhoofd  hielp een Kiwanis-club in de Amerikaanse staat Pennsylvania een leraar om aardrijkskundeles te geven op een nieuwe, creatieve manier.

 

De Kiwanis-club van Sheraden in Pittsburgh (Pennsylvania) ontdekte bij toeval een simpele manier om kinderen blij te maken, dankzij de fantasie van de zoon van twee leden, Brandon Whitfield, leraar op een basisschool in Charlotte (Noord-Carolina).

 “Brandon wilde zijn leerlingen de wereld buiten Charlotte laten zien, maar omdat de meesten van hen het thuis niet breed hadden, vreesde hij dat de deelname niet 100 procent zou zijn,” legt oud-clubpresident Debbie Whitfield uit.

De Kiwanis-club liet zich inspireren door het kinderboek Flat Stanley (“Platte Stanley”) uit 1964, over een jongen genaamd Stanley Lampchop die in zijn slaap wordt platgedrukt door het prikbord dat boven zijn bed hangt, en hielp Brandon om zijn leerlingen op een goedkope manier een andere stad te leren kennen. Doordat Stanley plat is, beleeft hij veel avonturen. Hij doet dat door zichzelf op te vouwen, in een envelop te kruipen en zichzelf per post naar vrienden te sturen.

Het boek werd gebruikt bij de reken-, aardrijkskunde- en leeslessen. Maar toen begon het een eigen leven te leiden. Brandon, die vanuit Pennsylvania naar Noord-Carolina was verhuisd, kwam met een simpel scenario. “Ik miste mijn geboorteplaats en wilde mijn klas voorstellen aan mijn familie en vrienden,” zegt hij.

Zijn leerlingen maakten tekeningen van zichzelf op karton, een “plat poppetje”, waarmee ze Pennsylvania konden verkennen. Voordat hun dubbelgangers aan hun reis begonnen, zochten de leerlingen Pittsburgh op de kaart op en vertelden ze hoe zij dachten dat de stad eruitzag. De kennismakingsbrieven met de platte poppetjes kwamen aan in Pittsburgh, en leden van de club in Sheraden lieten ze twee weken lang overal in de stad zien.

De club omarmde het project. “Mijn platte Elijah ging met me mee naar mijn werk aan de universiteit van Pittsburgh, liet zijn gebit reinigen op de tandheelkundeopleiding, ging naar het kindermuseum, sleetje rijden op de helling met mijn kleinkinderen en maakte zelfs kennis met de burgemeester van Pittsburgh,” vertelt Debbie Whitfield. “Onze leden maakten plakboeken, schreven brieven en verzamelden kleine cadeautjes. Eén lid ging naar het pretpark Hershey en stuurde daarom rugzakjes met Hershey-chocolaatjes naar de ‘echte’ kinderen in Charlotte.” 

“De leerlingen vonden het geweldig, en het was ook geweldig om te zien hoe blij ze waren als ze een brief kregen!” vertelt.

Het was een zeer leerzame ervaring voor de scholieren, maar ook de Kiwanis-leden profiteerden ervan. “Het was een geweldig project, voor iedereen,” zegt Debbie Whitfield. “De kinderen leerden iets over de wereld buiten hun eigen woonplaats; wij kregen de kans om ons leven te zien door de ogen van een kind! Fantasie kent geen grenzen.”  — Courtney Meyer

Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u ons wilt meedelen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

Organiseert uw club leerzame projecten voor schoolkinderen? Vertel ons erover in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus