Laatste nieuws

Oud-lid van Key Club haalt herinneringen op en stelt stem beschikbaar

nov 18, 2013
Kimberly Woods

“Lid zijn van Key Club voelde als een soort cadeautje tussen mijn drukke schoolprogramma door. Ik hoop dat anderen die ervaring ook hebben en iets terug doen voor de gemeenschap door middel van Key Club.” 

Kimberly Woods is actrice en voice-overartiest. Aan het begin van haar cv staat iets waar veel Kiwanis-leden waarschijnlijk wel vertrouwd mee zijn: het lidmaatschap van Key Club. Toen er onlangs een beroep werd gedaan op haar talenten, kwamen de herinneringen weer boven en besefte ze hoezeer die organisatie had bijgedragen tot de vorming van haar persoonlijkheid.

Als jong meisje dat graag iets voor haar omgeving wilde doen, werd Kimberly lid van Key Club op de middelbare school van Newark in de Amerikaanse staat Delaware. “Ik was op zoek naar een manier om iets voor anderen te doen. Toen ik over Key Club hoorde, wilde ik wel lid worden,” zegt ze. “Op de middelbare school deed ik aan van alles mee, maar aan Key Club heb ik beslist de beste herinneringen.”

De projecten met duidelijk zichtbare resultaten herinnert ze zich het best. “We pakten altijd cadeautjes in in een boekhandel, om geld in te zamelen voor het Amerikaanse kankerfonds,” vertelt Kimberly. “Het was maar iets heel simpels, cadeautjes inpakken met vrienden, maar de blijdschap die dat teweegbracht bij de mensen vond ik geweldig.”

De projecten van de club voor het verbeteren van de leefomgeving hadden zichtbare resultaten, maar brachten haar ook op ideeën. “Dingen als afval opruimen in natuurcentra en bermen, of bomen planten. Dat laatste was cool, vooral omdat we ieder jaar bomen plantten op hetzelfde stuk grond. Je zag de bomen letterlijk per jaar groeien. Je zag echt wat je voor de samenleving had gedaan… Ik wist dat het belangrijk is om het regenwoud te redden en ook hoe belangrijk bomen zijn, maar door mee te doen aan dit soort projecten werd het allemaal tastbaar.”

Ze illustreert het belang van vrijwilligerswerk met een citaat van Martin Luther King: “Iets wat direct invloed heeft op één persoon, heeft indirect invloed op iedereen. Ik kan pas zijn wat ik hoor te zijn als jij bent wat je hoort te zijn." 

“Vrijwilligerswerk herinnert ons eraan dat we allemaal met elkaar verbonden zijn,” zo vat ze het samen.

Kimberly Woods is nu een succesvol actrice en voice-overartiest. Ze deed mee aan de populaire Amerikaanse tv-show “iCarly” en de comedyserie “The Game”, speelde in verschillende films en in reclamespots voor Chrysler en Verizon. “Zelfs nu nog vraag ik me voortdurend af: wat kan ik doen om iets voor de wereld te betekenen? Ik denk dat die gedachte ook overgeslagen is naar mijn werk als actrice, want als ik aan een film of een creatief project werk, vraag ik me altijd af hoe ik door dat project iets goeds kan doen.”

Het belang van vrijwilligerswerk en iets terugdoen voor de gemeenschap is ook in andere opzichten blijven hangen. “Eén keer per week lees ik voor aan eerste- en tweedeklassers op een basisschool om het lezen te stimuleren, via een organisatie genaamd BookPALS.”

Eerder dit jaar was de cirkel weer rond, toen ze werd uitgekozen om het commentaar in te spreken in een promotiefilm voor Key Club International. “Daardoor kwamen alle herinneringen en mijn liefde voor Key Club weer boven. Ik stelde me voor dat ik praatte tegen mijn nichtje dat binnenkort naar de middelbare school gaat, dat ik haar vertelde hoe leuk het is bij Key Club.”

“Problemen horen op het nieuws is één ding, maar het gevoel hebben dat je er iets aan doet is iets anders. En in groepsverband, als lid van Key Club, kun je nog meer doen. Ik hoop dat dit veel scholieren zal inspireren om lid te worden, want Key Club is niet alleen goed voor degenen die geholpen worden, maar ook voor de helpende scholieren zelf.”  — Courtney Meyer 
Newark High School Key Club during Woods' senior year

Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u ons wilt meedelen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

Bent u vroeger lid van Key Club geweest? Vertel ons over uw ervaringen in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus