Laatste nieuws

Lampions zweven door de avondhemel

jul 10, 2014
Nog één keer controleren – een scout maakt zich op om zijn lampion op te laten.

Verlichte lampions mogen alleen worden opgelaten als de windsnelheid minder dan 5 mijl per uur (8 km per uur) is. Op de avond dat de Key Club in Owosso in de staat Michigan (Verenigde Staten) van plan was lampions op te laten, was er te veel wind. De jongeren moesten het uitstellen tot de volgende avond, maar dat mocht de pret niet drukken.

Op een rustige zondagavond kwamen meer dan 300 mensen bijeen op het vliegveld van Owosso, om de 288 verlichte lampions te laten opgaan die de Key Club-leden van de middelbare school van  Owosso verkochten om geld in te zamelen voor het project Wounded Warrior.

“De lucht was prachtig blauw gekleurd,” zegt Jayne Brown, mentor van de club. “Al die verlichte lantaarns die omhoog gingen, dat was een prachtig gezicht.”

Het was de tweede keer dat de Key Club gebruikmaakte van lampions voor hun grote gemeenschapsproject, vertelt Brown. In 2013 verkocht de club 212 lampions voor 5 dollar per stuk, en daarnaast ontvingen ze nog royale giften van in totaal 950 dollar voor het project Wounded Warrior, dat bedoeld is voor hulp aan gewonde Amerikaanse veteranen.

“De jongeren vonden het zo leuk dat we besloten het dit jaar weer te doen; deze keer nog groter opgezet,” aldus Brown.

De mentor van de Key Club, David Shepard, kwam met het idee, zegt Brown. Shepard geeft toe dat vliegende lampions hem altijd geïntrigeerd hebben: het is zo mooi om ze te zien wegzweven in de ruimte terwijl ze de nachthemel doen oplichten.

De Key Club verkocht op school kaartjes voor lampions aan vrienden, leerlingen en leraren. Om de verkoop te stimuleren, namen de leden ook contact op met organisaties voor veteranen. Deze hielpen met de verkoop, evenals het personeel van het vliegveld.

Op de avond dat het oplaten toch door kon gaan, kwamen de bezitters van een kaartje naar het vliegveld, waar Key Club-leden het verkeer regelden. De kaartjeshouders gingen vervolgens naar de terminal en kregen daar hun lampion en instructies, die van tevoren door de Key Club-leden waren uitgeprint.

Om 21.00 uur klonk er door de luidspreker: “Steek de lampions aan.” Key Clubbers begaven zich onder het publiek om te helpen bij het aansteken en oplaten van de lampions.

“We hebben 1650 dollar ingezameld voor het project Wounded Warrior,” vertelt Shepard. “We waren heel tevreden. Dit is een leuk evenement. Zowel volwassenen als kinderen vinden het leuk om een lampion op te laten en ernaar te kijken. Velen van hen kijken hun ogen uit: ze hebben zoiets nog nooit op zo’n grote schaal gezien.”

De club maakt alweer plannen voor het lampionfestijn van volgend jaar. Het is de bedoeling dat er nog meer lampions worden verkocht en nog meer geld wordt ingezameld.

En zo zweefden de verlichte lampions omhoog, verdwijnend naar hoger gelegen oorden, als sprankjes hoop op de zachte avondbries. — Tamara Stevens
blog comments powered by Disqus