Laatste nieuws

Panama en Japan werken samen aan verbouwing van school

jul 10, 2014
Children wave Panama and Japan flags in celebration of their new school.

Met leem opgevuld vlechtwerk kan niet op tegen betonblokken in de winderige berggemeenschap Piedra de Amolar. In dit plattelandsstadje, in een afgelegen gebied in de Panamese provincie Veraguas, was behoefte aan nieuwe klaslokalen voor de plaatselijke basisschool.

“De omstandigheden op school waren totaal ongeschikt om te kunnen leren,” zo legt Alfredo Luciana, president van de Metropolitan Kiwanis-club (Panama-Stad) uit. “Drie lokalen waren van betonblokken, maar vier andere, gemaakt van met leem opgevuld vlechtwerk, waren zwaar beschadigd door de wind. Alle lokalen gemaakt van betonblokken: dat was een lang gekoesterde wens van leerlingen, ouders en leraren.”

De Kiwanis-leden gaven ieder jaar al hulp aan Piedra de Amolar voor sociale, medische en onderwijsdoeleinden. Ze wisten dat het beperkte onderwijsbudget van het land ontoereikend was voor nieuwe lokalen. Eén lid herinnerde zich de nauwe banden van hun land met Japan, ontstaan in 1904, toen Panama onafhankelijk werd. Hij stelde voor een bijdrage aan te vragen uit een fonds dat door Japan in het leven was geroepen om de regio te steunen.

“We lieten er geen gras over groeien,” zegt Alfredo. “In onze club werden teams samengesteld voor het regelen van de juridische, technische en administratieve zaken met de Japanse ambassade en de aannemer. We kozen voor een aannemer die ervaring had met de bouw van dit type plattelandsscholen in afgelegen, moeilijk bereikbare gebieden.”

De Kiwanis-leden wisten ruim 120.000 dollar bij elkaar te krijgen voor de uitvoer van het project, waarvan ook een onafhankelijke accountantsverklaring deel uitmaakte. Meer dan 600 leerlingen tussen de vijf en twaalf jaar profiteerden van de bouw van de nieuwe lokalen uit betonblokken.

Toen de lokalen klaar waren, kwamen vertegenwoordigers van het Panamese ministerie van Onderwijs en de Japanse ambassade op bezoek om dit heuglijke feit samen met leerlingen en ouders te vieren.

“Allemaal waren ze blij een gelukkig, omdat hun wens eindelijk werkelijkheid was geworden,” aldus Alfredo. “Iedereen uit de buurt kwam langs voor het vieren van de succesvolle afsluiting van deze langgekoesterde wens.”  — Nicholas Drake


blog comments powered by Disqus