Laatste nieuws

  • Een prachtige plek om te wonen

    dec 17, 2013

    Neighbors and Kiwanis members celebrate a best block award.

    Schoonheid wordt geopenbaard aan wie er oog voor heeft, zo wordt gezegd. Dat blijkt ook in Medicine Hat, een stad met 62.000 inwoners in Alberta. De Kiwanis-club daar heeft een project om bewoners te stimuleren hun huis of huizenblok op te knappen, zodat ze weer trots kunnen zijn op hun mooie wijk.

    Al meer dan 60 jaar lang inspecteren leden van de Kiwanis-club van Medicine Hat elke zomer de wijken van de stad, om een onderscheiding voor het “mooiste huis” te kunnen uitreiken. Met een creatief gebruik van de tuin, netheid en bijzondere kenmerken kan elk afzonderlijk huis of een heel huizenblok een Kiwanis-bord in de voortuin en een foto in de plaatselijke krant verdienen.

    “We werden opgebeld door mensen die zeiden: ‘Hebben jullie mijn huis niet gezien?’” zegt clubsecretaris Allan Olson. “In sommige buurten is zelfs sprake van enige rivaliteit.”

    Drie maanden lang wordt er elke week een winnaar gekozen. Aan het eind van de zomer selecteren de Kiwanis-leden het mooiste huis en het mooiste huizenblok van het jaar en worden er festiviteiten gehouden op de winnende locaties.

    “We waren zeer vereerd met deze prijs,” zegt Ken Botschatzke, bewoner van het ‘huizenblok van het jaar 2013’. “Er was een doedelzakspeler en de burgemeester was er. We marcheerden zelfs achter de doedelzakspeler aan, waarna we koffie en iets lekkers kregen.” — Karen Pyle Trent

  • In vlammen opgegaan

    dec 17, 2013

    Gail Browne and two of her children pose outside her new home.

    Wie het nog nooit heeft meegemaakt, kan het zich niet voorstellen: de wanhoop van een gezin van wie het huis door brand is verwoest. Gail Browne weet wel hoe het voelt.

    In 2011 werd deze alleenstaande moeder van zes kinderen dakloos toen haar huis door brand werd verwoest. De jaren daarop wist ze haar gezin bij elkaar te houden. Ze verhuisden voortdurend.

    Gail Browne en haar kinderen wonen nu in een nieuw huis, dat de Kiwanis-club van Centraal Barbados voor hen bouwde. Maar haar herinneringen aan die moeilijke dagen laten zien welke strijd een gezin moet leveren dat door een tragedie wordt getroffen.

    "Direct na de brand was mijn eerste prioriteit het vinden van een dak boven het hoofd en wat geborgenheid voor de kinderen, want ze zijn tussen de peuter- en de tienerleeftijd," zegt Gail. "Maar later moest ik ook kleren en schoolspullen zien te regelen en bedenken waar ik hulp kon vragen.

    "Op een bepaald moment had ik psychologische hulp nodig vanwege het ongeloof en de pijn die me plotseling overvielen. En de kinderen moesten zich aanpassen aan een nieuwe omgeving, eraan wennen dat ze hun persoonlijke spullen met elkaar moesten delen om de eindjes aan elkaar te knopen en toch een minimum aan comfort te hebben." — Shanna Mooney

  • Er wordt (weer) gesurft in New York

    dec 17, 2013

    A young surfer rides the waves during a Surf for All event.

    Natuurkrachten kunnen soms zo hardvochtig zijn, dat de kracht van goedheid nodig is om wat tegenwicht te bieden. Zoals de kracht van de Kiwanis-club van Garden City in de Amerikaanse staat New York.

    De orkaan Sandy die in oktober 2012 de Amerikaanse oostkust geselde, eiste bijna 300 doden en veroorzaakte voor zo’n 70 miljard dollar aan schade. In Long Beach werd de organisatie Surf for All bijna weggevaagd.

    Surf for All werd in 2002 opgericht door Jim Mulvaney en zijn surfmakkers Cliff en Will Skudin. Zij leren tieners en volwassenen met een verstandelijke of lichamelijke beperking hoe leuk surfen is. Deze organisatie zonder winstbejag maakt gebruik van speciale surfuitrustingen, aangepast aan de deelnemers. Maar Sandy spoelde alles weg.

    “Jim presenteerde een programma over autisme bij onze club,” verklaart Gloria Sena, voorgangster van de huidige president van de Kiwanis-club van Garden City. “Hij heeft een volwassen zoon met autisme; zo kwam hij ook op het idee om Surf for All op te richten. Elk jaar op St. Patrick’s Day geven we aan een ander goed doel. Dit jaar hebben we 2000 dollar aan Surf for All geschonken, zodat ze nieuwe surfuitrustingen kunnen aanschaffen.” — Nicholas Drake


  • Kinderen uit een diep dal halen

    dec 17, 2013

    Patsy Hill helps Seasons North Shore children through an assignment.

    Patsy Hill zet zich met hart en ziel in voor kinderen. De afgelopen jaren kreeg ze steun van de Kiwanis-club waarvan ze lid is bij het helpen van kinderen en tieners die rouwen om een sterfgeval of een scheiding in hun gezin.

    “Kinderen die een verdrietige gebeurtenis meemaken, hebben echt iemand nodig die naast hen staat en naar hen luistert op momenten dat ze misschien het gevoel hebben dat er niemand is om in vertrouwen te nemen, niemand om mee te praten,” zegt Patsy, die lid is van de Kiwanis-club van Takapuna in Nieuw-Zeeland. “Als de kinderen aan het programma beginnen, zijn ze vaak verdrietig, teruggetrokken of zelfs boos. Je staat er versteld van dat ze in zo’n relatief korte tijd hun vertrouwen weer terugkrijgen en zich realiseren dat ze niet de enigen zijn die in zo’n situatie verkeren.”

    Patsy Hill begon met het begeleiden van kinderen via Seasons North Shore, al gauw nadat het programma in 2003 in de buurt van Auckland gestart was. De organisatie steunt kinderen en tieners die te maken hebben met een sterfgeval van een naaste of met de scheiding van hun ouders.

    “Ik heb altijd graag voor en met kinderen willen werken,” zegt ze. “Kort nadat ik voor het eerst over Seasons North Shore hoorde, begon mijn opleiding. Ik werd een van de eerste begeleiders, en dat ben ik nog steeds.”

    Ze vertelde over haar werk voor kinderen op bijeenkomsten van haar Kiwanis-club, en haar medeleden besloten ook een bijdrage te leveren. De club biedt hulp in de vorm van:
    • steun voor de donatieaanvragen van de organisatie: in totaal bijna 10.000 NZ-dollar van de New Zealand-South Pacific Districtsfondsen;
    • een donatie van boeken ter waarde van ruim 10.000 NZ-dollar voor het opzetten van programma’s tijdens de beginjaren;
    • het werk van twee andere leden: Barrie Collette en Patsy’s man Mike. — Dick Isenhour

  • Saitama begint nieuwe danstraditie

    nov 18, 2013
    Japanese children dancing

    Eén dag lang konden voorbijgangers in het drukke centrum van de Japanse stad Saitama genieten van een onverwachte onderbreking van hun dagelijkse routine. Een groep kinderen verzorgde een openbaar optreden met een wervelende choreografie.

    Yosakoi Soran zijn dansfestivals waarbij traditionele Japanse dansbewegingen worden gecombineerd met moderne muziek. Meestal vinden ze plaats tijdens atletiekevenementen of op scholen. Maar de Kiwanis-club van Saitama besloot zijn wedstrijd in het openbaar ten tonele te brengen, zodat de verrichtingen van de kinderen door voorbijgangers konden worden gadegeslagen.

    “Het was de eerste keer dat we dit deden,” zegt Kiwanis-lid Nozomu Otokozawa. “Het was mooi om te zien hoe de kinderen hun best deden, met volwassenen als supporter. Vooral de kleintjes waren leuk om te zien.”

    Yosakoi Soran is een combinatie van muziek uit het westen van Japan (Yosakoi in Kochi) en uit het noorden (Soran in Hokkaido). Kenmerkend is het ritme van Naruko-kleppers.

    De deelnemers aan het Kiwanis-festival waren kinderen uit peuterklassen, de kinderopvang, van basisscholen en Yosakoi Soran-groepen. Er waren kinderen van allerlei leeftijden. Daarom werden er door Kiwanis geen prijzen toegekend, maar kreeg iedereen een beloning. Geen eerste of tweede prijzen, maar onderscheidingen in bepaalde categorieën, zoals levendigheid, hard werken, een opzwepende dansstijl, lenigheid, beweeglijkheid, imponeren en samenwerken. Verder zorgden sponsors voor prijzen in de vorm van versnaperingen, zaklantaarns, postpapier en handdoeken. — Jack Brockley

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u ons wilt meedelen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Organiseert uw Kiwanis-club ook festivals? Vertel ons over uw ervaringen in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus