Laatste nieuws

  • De gave van het woord door het geven van een iPad

    jun 26, 2013

    Hastings and his mother Sharon at the Greater Covington Kiwanis Club meeting

    Mensen die een iPad hebben, gaan vaak op een andere manier lezen, vergaderen of huiswerk maken. Maar de Kiwanis-club van Greater Covington in de Amerikaanse staat Louisiana was er getuige van dat deze kleine computers een stem kunnen verschaffen aan kinderen met autisme die niet kunnen praten.

    Steeds meer clubs uit de Kiwanis-familie zien de voordelen van iPads voor het onderwijs aan met name scholieren met een beperking, van visuele handicaps tot een verminderde motoriek of spastische verlamming. De Kiwanis-club van Greater Covington in Louisiana werd iPad-fan, nadat een vertegenwoordiger van ‘Families Helping Families’ (Gezinnen helpen gezinnen) op een clubbijeenkomst voorlichting gaf over de vele manieren waarop zij opkomen voor en hulp bieden aan mensen met een beperking. De spreker vertelde over de mogelijkheid om een autistisch kind passief en actief te laten communiceren met een iPad over zijn wensen en behoeften, een boodschap die weerklank vond bij clublid Kathy Smith, wier vriendin een autistisch kleinkind heeft.

    “In de tv-show ‘60 Minutes’ zag ik een item over iPads voor kinderen met autisme; dat was zo ontroerend,” vertelt ze.

    Smith’s inspanningen, samen met de logistieke ondersteuning door Families Helping Families, voerden de club naar de familie Savage. Hun tienjarige zoon Hastings was de perfecte kandidaat.

    “Zijn ouders, de directeur van zijn school en de jongeman zelf kwamen naar een bijeenkomst om de iPad in ontvangst te nemen,” vertelt Smith. “Niemand in de zaal kon zijn ogen droog houden toen zijn vader en moeder de club bedankten. Ook zijn leraren waren blij met dit hulpmiddel waarmee ze hem les konden geven.”

    In een reactie zegt Hastings’ moeder Sharon over deze gift dat “Hastings nu in het dagelijks leven ‘de puntjes met elkaar weet te verbinden’.”

    Volgens haar was dit hulpmiddel van cruciaal belang voor zijn ontwikkeling. Het lijkt wel of hij nu meer wil leren, en bij zijn leraren en therapeuten probeert hij veel vaker dingen te verwoorden. Het gezin is dankbaar voor deze gift en is op zoek naar een manier om een ander gezin met een autistisch kind op dezelfde manier blij te maken.

    “Het was een gemakkelijke opdracht, maar toch is het leven van dit kind voorgoed veranderd,” zegt clublid Carol Llull. De club is een inzamelingsactie begonnen om ieder jaar een iPad te kunnen geven aan een scholier die daarvoor in aanmerking komt.  –  Courtney Meyer

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Heeft uw Kiwanis-club een serviceproject of fondsenwervingsactie georganiseerd voor mensen met een handicap? Laat ons weten hoe in het vak hieronder.

  • Basketbal verbindt

    jun 19, 2013
    Plover Kiwanians at Bowl for Kids' Sake

    Big Brothers Big Sisters is een organisatie die mentors inzet om kinderen zelfredzaam te maken. Dus lag samenwerking tussen BBBS van Midden-Wisconsin en de Kiwanis-club van Plover voor de hand, vond clubvoorzitter Timothy Roman. Hij opperde dit idee — al beproefd en uitgetest door zijn vorige Kiwanis-club — in Plover, toen hij halverwege de jaren ’90 naar deze streek verhuisde.

    Al meer dan tien jaar lang trakteren de Kiwanis-club en de door hen gesponsorde CKI-club van de Universiteit van Wisconsin-Stevens Point ieder jaar 15 tot 20 “Littles” (kleintjes) op een maaltijd bij de Pizza Hut. Daarna gaan ze naar het Quant Fieldhouse van de universiteit, om daar naar een basketbalwedstrijd te kijken. Elk kind heeft een begeleider; zo voldoet het groepsuitje aan het criterium één-volwassene-op-één-kind van de organisatie BBBS. De kinderen hebben zich allemaal net aangemeld bij Big Brothers Big Sisters; ze worden “Littles” (kleintjes) genoemd en worden gekoppeld aan een oudere mentor. De mentoren worden “Bigs” genoemd (groten). Hun interesses en persoonlijkheid zorgen dat er een vriendschap ontstaat die gunstig is voor beide partijen.

    De organisatie was al een deel van Romans leven voor hij lid van Kiwanis werd.

    “Mijn oudere broer en zus waren allebei mentor,” zegt hij. “Zo zag ik een aantal relaties ontstaan, en ik zag hoe gunstig dat was.” 

    De indruk die BBBS op Roman en zijn familie maakte, bleef hangen. Hij is nu bestuurslid van de afdeling Midden-Wisconsin. Via school was hij mentor van een Little, die hij iedere maand bezocht om met hem te eten en spelletjes te doen. Voor hij zijn vrouw leerde kennen, was zij al mentor van een jongeman; samen onderhouden ze nog steeds contact met hem.

    Zijn mede-Kiwanisleden zijn aangestoken door zijn enthousiasme voor de organisatie.

    “Ik denk dat dit mijn favoriete clubproject is,” zegt Eric Molien, secretaris van de club. “Het was enorm leuk om mijn Littles te leren kennen; ik denk erover om zelf ook een Big te worden (langer dan één dag).”

    Ook doet de Kiwanis-club ieder jaar mee aan de fondsenwervingsactie van Big Brothers and Big Sisters in Midden-Wisconsin: Bowl for Kids’ Sake (“bowlen voor kinderen”). Het afgelopen jaar was het team van Kiwanis-leden uit Plover de grootste gever.

    “Het is een organisatie die wat doelstelling betreft dicht bij Kiwanis staat: het helpen van kinderen. Daarmee samenwerken kan dus altijd,” aldus Molien.  –Courtney Meyer

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Werkt uw Kiwanis-club samen met een andere organisatie? Vertel ons erover in het vak hieronder.

  • Caribisch partnerschap maakt promotie voor taal

    jun 12, 2013
    The Castries Kiwanis Club with the winners and their teachers

    Een gelegenheidssamenwerking tussen twee Caribische Kiwanis-clubs, een Engelstalige en een Franstalige, leverde een blijvende relatie op met als doel zich in te zetten voor kinderen en tweetaligheid.

    “In februari 2009 ging mijn dochter voor vier maanden naar Sint Lucia,” zegt Inès Marinho, president van de Kiwanis-club van Pointe-à-Pitre op Guadeloupe. “De eerste week vergezelde ik haar, en ik ging onmiddellijk op zoek naar de plaatselijke Kiwanis-club.”

    Haar zoektocht naar een “zusterclub” bracht haar bij de Kiwanis-club van Castries. De samenwerking begon eenvoudig, met het uitwisselen van geschenken en het bespreken van komende projecten.

    Het jaar daarop bedacht Marinho een project waarbij zowel de relatie tussen beide clubs als de missie van Kiwanis, het helpen van kinderen, tot uiting zou komen. Ze kwam op het idee een Franse literatuur-wedstrijd te organiseren voor kinderen in Sint Lucia die op school Frans leerden. Kinderen in de leeftijd van 10 tot 15 jaar (les collégiens) van acht scholen werden uitgenodigd om deel te nemen.

    Het doel was om aan te tonen dat het leren van een taal grote voordelen heeft. Marinho: “Mijn voorstel was om de twee winnaars een culturele excursie van een week op Guadeloupe aan te bieden.”

    Om het project te verwezenlijken, ondanks tegenslagen, waren veel toewijding en enthousiasme nodig. Een deel van Sint Lucia was verwoest door orkanen en overstromingen, wat de aandacht van de Kiwanis-leden in Castries vroeg, en een overmaat aan bureaucratie compliceerde de financiële en logistieke zaken aan beide kanten.

    Maar hun vastbeslotenheid had resultaat. Eindelijk werd de wedstrijd gehouden, als onderdeel van de wereldwijd gehouden Week van de Franse taal. De deelnemers van zes verschillende scholen werden in twee groepen van drie verdeeld en ondervraagd door de Alliance Française (een internationale organisatie ter bevordering van de Franse taal en cultuur) over uiteenlopende onderwerpen zoals Franse cultuur, muziek, aardrijkskunde, taalgebruik en grammatica. De twee winnende scholen troffen elkaar in een spannende finale in aanwezigheid van de Franse ambassadeur in Sint Lucia, die St. Mary’s College zijn tegenstander met vijf punten verschil zag verslaan.

    De twee winnaars, hun leraar Frans en een lid van de jeugdcommissie van de Kiwanis-club van Castries reisden een week lang over het eiland Guadeloupe, gastvrij onthaald door de Kiwanis-club van Pointe-à-Pitre. Ze bezochten bezienswaardigheden in verschillende cantons (provincies), waaronder een industrieterrein, een nationaal park, een aquarium, stranden, winkelcentra, bibliotheken en musea. De beide scholieren die de finale haalden, krijgen een gratis cursus van een half jaar bij de Alliance Française.

    Ondanks de moeilijkheden op hun weg blijven de clubs doorgaan en hopen ze de vruchten te kunnen plukken van dit leertraject.

    “De Kiwanis-clubs hopen hier een jaarlijks terugkerend evenement van te maken, dat uiteindelijk misschien wordt uitgebreid tot alle middelbare scholen in Sint Lucia,” zegt de voorzitter pr en marketing van de Kiwanis-club van Castries.  –Courtney Meyer

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Heeft uw Kiwanis-club een partnerschap met een andere club? Vertel ons hoe dat gaat in het vak hieronder.

  • Verjaardagsfeest voor baby’s

    jun 05, 2013
    Bob's 60th Birthday Bash band

    Het doel van het Eliminate-project is pasgeboren baby’s te beschermen tegen tetanus, zodat ze hun volgende verjaardag halen. Om het publiek bewust te maken van het belang hiervan, besloot Bob Marshall, lid van de Kiwanis-club van Norfolk, Nebraska (VS), gebruik te maken van twee dingen: zijn 60e verjaardag en zijn liefde voor muziek.

    Bob was zijn leven lang lid van verschillende bands en hij bespeelt verscheidene instrumenten. “Ik maak al mijn hele leven muziek. Dat begon met piano- en saxofoonles op school; daarna begon ik zelf met drummen, gitaar en bas,” zegt hij.

    Het was dan ook niet verwonderlijk dat er voor zijn verjaardag een jamsessie georganiseerd werd met alle oude rock-collega’s die hij wist op te sporen. Maar naarmate het idee rijpte, drong het tot Marshall door dat de gebeurtenis nog meer betekenis zou krijgen als ze zou bijdragen aan een goed doel. Welk doel dat moest zijn, daar hoefde Bob, die als apotheker en als Walter Zeller Fellow weet hoe eenvoudig het is om tetanus bij moeders en pasgeborenen uit te bannen door middel van vaccinatie, niet lang over na te denken.

    “Als je weet hoe vreselijk de tetanusdood is en hoe makkelijk je die kunt voorkomen, is je besluit gauw genomen. Hoe lang ik ook nadenk, ik kan geen beter doel bedenken om mijn geld aan uit te geven!” grapt hij.

    Het idee groeide uit tot een manier om de gemeenschap te laten kennismaken met het Eliminate-project. En zijn club, 100.000 dollar-donor, was meer dan enthousiast. Bijna 50 artikelen werden door Kiwanis-leden geschonken om te worden geveild, van een echte Cornhusker-kantoorstoel uit Nebraska (cornhusking is het ontvliezen van maiskolven) tot bewerkte houtproducten en zelfgemaakte taarten. Randy Dee, clublid en tevens manager bij het Times Square Evenementencentrum, stelde niet alleen spontaan de locatie voor het feest beschikbaar, maar ook één dollar per verkocht drankje.

    “We willen hier een jaarlijks gebeuren van maken, en misschien zelfs nog vaker!” zegt hij.

    Er werd promotie gemaakt voor het evenement door middel van folders, radio-interviews en krantenartikelen. Er kwamen bijna 200 belangstellenden op af om te dansen, gezellig bijeen te zijn en het goede doel te steunen. Er werd geen entree gevraagd, maar de veiling en het geschonken geld brachten bijna 5000 dollar op.

    “Mijn vrouw Heidi en ik dansen graag, en als actieve Kiwanis-leden weten we beiden hoe belangrijk het Eliminate-project is. Deze avond was dus een groot succes,” vertelt clublid en vicegouverneur van het district Nebraska-Iowa, Steve McNally.

    De gebeurtenis was zo’n groot succes dat de club alweer plannen heeft voor een volgende editie. Was Marshall maar vaker jarig. –Courtney Meyer

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Heeft uw Kiwanis-club een evenement georganiseerd om het Eliminate-project te steunen? Vertel het ons in het vak hieronder.

  • Gefeliciteerd met je 50e verjaardag, Kiwanis Europa

    jun 01, 2013


    Ongeveer 660 Kiwaniërs en gasten kwamen afgelopen maart samen in Wenen, Oostenrijk, om te vieren dat de Kiwanis Club Wenen, Europa 1—de eerste Kiwanis club in Europa, 50 jaar bestaat. 

    De genodigden kwamen uit 16 verschillende landen. Om bezienswaardigheden te zien. Nieuwe vrienden te ontmoeten en oude te groeten. Om hun dansschoenen aan te trekken. Om van fantastisch eten en een fantastische cultuur te genieten.

    Om het glas te heffen op Kiwanis in Europa.

    “Ik ben blij dat we ons anderhalf jaar lang zo goed hebben voorbereid, elk detail hebben doorgepraat en oplossingen hebben gevonden voor problemen,” zegt de voorzitter van de Weense Kiwanis Club, Hans-Georg Mondel. “Ik ben zo blij dat we de mogelijk hadden om deze grandioze feestzaal in het Rathaus (Weense Stadhuis) te gebruiken. Ik ben gewoon zo blij.”

    De Kiwanis Club uit Cleveland, Ohio, sponsorde de Weense club 50 jaar geleden en de huidige leden zijn erg trots op de rol die hun club heeft gespeeld in het opstarten van Kiwanis in Europa.“

    De vicepresident (Kiwanis International) Gunter Gasser en zijn first lady Christiana stuurden een persoonlijke uitnodiging aan onze club om dit evenement bij te wonen, wat we erg ontroerend vonden,” zegt Bill Spring, president van de Cleveland Kiwanis Club.

    “Ik vond het inspirerend om onze leden aan te moedigen om te komen. Een aantal leden van onze club zijn vandaag hier. We zijn met zoveel warmte ontvangen, niet alleen door Kiwanis-leiders maar ook door de inwoners van Wenen. Het is een prachtige stad en het is echt een geweldige ervaring.”

    Het weekend vol festiviteiten omvatte een ontvangst in een traditionele Weense wijnbar, diverse rondleidingen door de stad, een kans om de Wiener Sängerknaben en de beroemde Lippizaner paarden in actie te zien, afgerond met een galadiner. 

    Richard Werstler was de vicepresident van de Kiwanis Club in Cleveland Heights, Ohio, in 1963 toen hij in Europa was om onderzoek te doen voor zijn doctoraat op het moment dat de Weense Club werd gegrondvest. Omdat hij een Kiwaniër uit Cleveland was, wist hij al af van het donorschap van de Cleveland Kiwanis Club voor de nieuwe club in Wenen. Dus besloot hij deel te nemen aan de grondvesting.

    De 86-jarige merkt op dat hij "just thrilled" is om terug te zijn in Wenen om de 50e verjaardag te vieren.

    “Ik vind het fantastisch dat Kiwanis zich verspreid heeft over zoveel landen en ik vond het belangrijk om hier te zijn,” zegt hij. “Dit hier is een fascinerend stukje uit de geschiedenis van Kiwanis.”
blog comments powered by Disqus